A semelhança fundamental entre os vazamentos de Snowden e Panamá Papers

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Panamá Papers “mostra como uma indústria global de sociedades de advogados, empresas fiduciárias e grandes bancos vendem o segredo financeiro a políticos, estelionatários e traficantes de drogas, bem como a multimilionários, celebridades e estrelas do esporte”, lê-se no Expresso. Ou seja, os documentos expõem como companhias offshore criadas por essa sociedade de advogados para entidades ligadas a 12 antigos e atuais líderes mundiais, desviaram dinheiro e fugiram ao fisco ao colocar dinheiro em 21 dos destinos mundiais onde se podem criar estas offshores que são, na prática, estruturas empresariais que servem de fachada e são, na realidade, usadas para esconder patrimônio e dinheiro. Os documentos, que contém informações sobre 214.488 entidades offshore relacionadas com pessoas em mais de 200 países e territórios, fornecem ainda detalhes de operações financeiras ocultas de mais 128 políticos de todo o mundo e de muitas outras personalidades mundiais, por exemplo atores e jogadores de futebol.


Por Glenn Greenwald (*) para The Intercept

https://theintercept.com/2016/04/04/a-key-similarity-between-snowden-leak-and-panamapapers-scandal-is-whats-been-legalized/

(tradução de Maíra Mendes)

Desde o início da reportagem baseada nos arquivos de documentos vazados por Edward Snowden, os defensores do governo insistiram que nenhum comportamento ilegal foi revelado. Isso sempre foi falso: vários tribunais agora encontraram o programa de espionagem de metadados domésticos que violam a Constituição e outras leis e emitiram decisões semelhantes para outros programas de vigilância em massa; numerosos artigos sobre a NSA [a americana National Security Agency] e o GCHQ [o britânico Government Communications headquarters] documentaram o direcionamento em pessoas e grupos para fins flagrantemente políticos ou legalmente inadmissíveis; e o vazamento revelou que (ainda) oficial mais importante da segurança nacional do presidente Obama (ainda), James Clapper, descaradamente mentiu ao testemunhar perante o Congresso sobre as atividades da NSA – um crime.

Mas a ilegalidade nunca foi o cerne do escândalo desencadeado por essas revelações da NSA. Em vez disso, o que foi mais chocante foi o que havia sido legalizado: a construção secreta do maior sistema de espionagem sem suspeita na história humana. O que era escandaloso não era que a maioria desta espionagem era contra a lei, mas sim que a lei – pelo menos como aplicada e interpretada pelo Departamento de Justiça e os unilaterais “tribunais” secretos do FISA [Foreign Intelligence Surveillance Act] – agora permitiram o governo dos EUA e seus parceiros se envolverem em vigilância em massa de populações inteiras, incluindo a sua própria. Como colocou Jameel Jaffer da ACLU [American Civil Liberties Union] após o Washington Post publicar documentos mostrando analistas da NSA envolvidos em espionagem ilegal: “A perspectiva da “não-conformidade” com a lei é importante, mas não se deixe levar. O escândalo mais profundo é o que é legal, não o que não é. “

Ontem, dezenas de jornais de todo o mundo noticiaram sobre o que eles estão chamando de “Panamá Papers”: um vazamento gigantesco de documentos a partir de um escritório de advocacia com sede no Panamá especializada na criação de empresas offshore de fachada. Os documentos revelam bilhões de dólares sendo canalizados para paraísos fiscais, levando as autoridades governamentais e empresariais em vários países (os EUA foi estranhamente ausente do relatório inicial, embora os jornalistas prometem que isso deve mudar em breve).

Alguns destes documentos, sem dúvida, revelam a criminalidade: sendo ou dinheiro obtido ilegalmente (e por isso estão sendo ocultados) ou ativos que estão sendo escondidos, a fim de criminalmente evadir divisas fiscais. Mas o ponto crucial desta atividade – colocar ativos no exterior, a fim de evitar incorrer em responsabilidade fiscal – foi legalizada. Isso porque as democracias ocidentais, assim como as tiranias evidentes, são normalmente controladas pelos mais ricos da sociedade, e as leis são promulgadas para servir aos seus interesses. Matt Yglesias do Vox publicou em 3 de abril uma boa explicação de vários aspectos deste vazamento e ele deixa este ponto muito claro:

Mesmo que as nações mais ricas e poderosas do mundo se envolvam em esforços cada vez mais complexos e intensivos de cooperação internacional para suavizar as rodas do comércio global, eles têm deliberadamente escolhido permitir que os membros mais ricos da sociedade ocidental protejam seus ativos financeiros de impostos (e em muitos casos acordos de divórcio ou falência), tirando vantagem de empresas de fachada e paraísos fiscais.

Se o Panamá ou as Ilhas Cayman estivessem agindo para minar a integridade do sistema de patentes farmacêuticas do mundo, os Estados Unidos iriam detê-los. Mas a elite política das poderosas nações ocidentais não tem agido para impedir nações caribenhas relativamente pequenas de minar a integridade do sistema de taxas global – em grande parte porque as elites econômicas ocidentais não querem. …

… Mas, apesar de os vários esquemas de lavagem de dinheiro criminosas serem o uso mais sexy possível de empresas de fachada, a sonegação do dia-a-dia é o que realmente paga as contas. Como um gerente de contas bancárias offshore me disse anos atrás, “As pessoas pensam que sigilo bancário como relacionado a terroristas e traficantes de drogas, mas a verdade é que há um monte de pessoas ricas que não querem pagar impostos”. E o sistema persiste porque há um monte de políticos no Ocidente que particularmente não querem forçá-los. …

… fazer a incorporação do seu fundo de investimento em um país sem nenhum imposto sobre renda corporativa, apesar de todos os funcionários e investidores de seu fundo viverem nos Estados Unidos, é perfeitamente legal. É assim que, na maioria dos casos, cria-se uma empresa panamenha para possuir e gerenciar a maioria da fortuna de sua família.

A evasão fiscal é uma característica inevitável de qualquer sistema fiscal, mas a razão para essa modalidade específica de evasão crescer, e crescer sem limites, é que os políticos poderosos em países poderosos têm optado por deixar que isso aconteça. À medida que a economia global tornou-se mais e mais integrada, os países poderosos criaram as “regras do jogo” econômico que os países estrangeiros e corporações multinacionais devem seguir a fim de ganhar acesso ao mercado lucrativo.

Provar que determinado comportamento é “legal” não prova que é ético ou justo. Isso porque os sistemas políticos corrompidos, por definição, muitas vezes protegem e legalizam exatamente o comportamento que é mais injusto. Um jornalismo com vitalidade não trata apenas de expor a violação da lei. Ele também destaca como sistemas políticos e sistemas legais corrompidos podem ser cooptados pelos mais poderosos, a fim de sancionar legalmente um comportamento atroz e destrutivo que serve aos seus interesses, geralmente com pouca ou nenhuma consciência pública do que tem sido feito.

Em tais casos, como Jaffer colocou, “O escândalo mais profundo é o que é legal, não o que não é.” A revelação chave não é a ilegalidade do comportamento específico em questão, mas sim o esclarecimento sobre como funcionam nossos sistemas políticos e benefício de quem eles trabalham. Isso valia para o vazamento de Snowden, e agora vale também para os Panama Papers.

(*)  cofundador do site especializado em reportagens sobre política nacional e externa The Intercept, é vencedor do Prêmio Pulitzer de Jornalismo em 2014 e do Prêmio Esso de 2013

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