08/11/2017; Zaid Jilani, Ryan Grim – The Intercept  

Un abogado de derechos civiles que tiene especial placer en procesar a la policía es el nuevo promotor de Filadelfia. Un socialista democrático arrasó un Republicano en ejercicio en Virginia. Una mujer negra que procesó a un policía blanco por disparar a un adolescente negro fue reelegida como procuradora. Tres meses después de los eventos de Charlottesville, un vicegobernador negro fue elegido en Virginia. Una mujer trans dedicada a combatir problemas de tránsito desbancó un tradicional reaccionario que se preocupaba por los baños. Un reformador de la justicia penal dio a los Demócratas la mayoría en el Senado estadual de Washington. En Virginia, una bolsa mojada de aserrín derrotó a un lobista conocido por las declaraciones racistas, con una impresionante diferencia de nueve puntos. Los votantes de Maine ampliaron el sistema Medicaid. Posiciones desde hace tiempo detenidas por Republicanos en Georgia cambiaron de lado en una elección especial que ocurre en caso de vacante del cargo. Nueva Jersey, cansada de Chris Christie, eligió a un Demócrata por amplia mayoría.

El Partido Demócrata, frente a lo que parecía a los expertos una diferencia insuperable de 32 vacantes, está a punto de volver a la Cámara de Virginia, un resultado que ahora depende de los recuentos.

En las elecciones especiales celebradas desde noviembre de 2016, los Demócratas tuvieron victorias abrumadoras en las encuestas, pero los Republicanos despreciaron de cada silla que cambió de lado, considerando todas como eventos aislados, y no, evidencias de un patrón. Será mucho más difícil borrar lo que sucedió este martes.

Un ejemplo son las dos elecciones especiales que se produjeron en el estado de Georgia, uno de los llamados “estados rojos” (tradicionalmente reductos del Partido Republicano). Dos asientos en la Cámara estaban disponibles, ambos dejados vagos por Republicanos, y ambos fueron ocupados por Demócratas. Deborah González, uno de esos Demócratas, captó 55 mil dólares en donaciones para su campaña; su oponente no logró derrotarla, incluso teniendo captado cerca de 200 mil.

Hace un año, Bernie Sanders comenzó una campaña insurgente que ayudó a popularizar el socialismo democrático y el populismo entre los progresistas de Estados Unidos. El martes, candidatos populistas vencieron en lugares inesperados – de Manassas, Virginia a Knoxville, Tennessee.

En Virginia, el candidato apoyado por los Socialistas Democráticos de América (PSA), Lee Carter, derrotó a uno de los líderes del Partido Republicano en la Cámara estatal, Jackson Miller. Patrick Wilson, reportero del diario Richmond Times-Dispatch, destacó que el Partido Demócrata estadual dio poco apoyo a Carter. Sin embargo, salió vencedor. Varios aliados del Partido Demócrata se unieron en torno a Carter, incluyendo facciones como la Planned Parenthood, organización de planificación familiar que apoyó a Hillary Clinton en las elecciones presidenciales.

 

Los candidatos del DSA lograron mandatos en todos el país, venciendo por el Partido Demócrata o como candidaturas independientes. La socialista Seema Singh Pereza conquistó una vacante en la Cámara de Concejales de Knoxville. En Pittsburgh, un doble de candidatos apoyados por el DSA ganó, incluido Mik Pappas, un candidato independiente que derrotó a un Demócrata que estuvo en el cargo hace 24 años para convertirse en el 31º juez federal de primera instancia. Pappas concurrió con una plataforma pesada de reforma del sistema penal y se centró en la justicia restaurativa en lugar de las medidas punitivas.

En Somerville, Massachusetts, JT Scott y Ben Ewen-Campen, miembros del DSA, desbancaron a los concejales en ejercicio de varios mandatos e ingresaron al ayuntamiento. Charles Decker, miembro del DSA, integrará la Cámara de New Haven, Connecticut.

 

En Filadelfia, el fiscal Larry Kresner -que fue apoyado por el DSA – pronto tomará posesión, prometiendo reformar radicalmente el sistema de justicia penal de la ciudad.

 

Los populistas tuvieron algunas bajas. En Ohio, un referendo por el control de precios de los medicamentos sufrió una enorme derrota movida por la oposición de la industria farmacéutica, que tuvo gastos del orden de 60 millones de dólares en esa empresa. Una lista de candidatos apoyados por Our Revolution fue derrotada en las elecciones locales en Columbus.

En la elección para alcalde en Atlanta, el populista Vincent Fort fue derrotado por un pequeño margen por la conservadora Mary Norwood y la Demócrata Keisha Lance-Bottoms, que tiene buenas relaciones con el empresariado y es la sucesora elegida por el actual alcalde, y que ir al segundo, turno. Aunque Fort no ganó la carrera electoral, su campaña fue exitosa al presionar a la Cámara de Atlanta a aumentar los salarios de los funcionarios de la ciudad a 15 dólares por hora, y despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de marihuana.

 

En la elección para alcalde y concejales de Minneapolis, Ray Dehn, progresista y reformador del sistema penal, y Ginger Jentzen, candidata del partido Alternativa Socialista (Socialist Alternative), tuvieron buenos resultados como primera preferencia, pero por el sistema de voto preferencial adoptado en la ciudad los resultados sólo deben estar disponibles cerca del fin de semana, lo que abre la posibilidad de que el Partido Demócrata mantenga su control.

En Seattle, el socialista Jon Grant fue derrotado en la elección para el concejal, incluso habiendo construido una campaña fuerte, con financiación pública y organizada con la ayuda de los sin techo; además, el candidato más favorable al empresariado fue elegido alcalde. En Brooklyn, el socialista Jabari Brisport, del Partido Verde, hizo la disputa fuerte, pero no logró derrotar al miembro del Partido Demócrata en ejercicio; Brisport, sin embargo, recibió más votos que cualquier otro candidato de terceros partidos a competir en la ciudad.