Dan la Botz

Jabari Brisport, un miembro de los Socialistas Democráticos de América (DSA), hizo una demostración extraordinariamente fuerte en su primer intento por el Consejo de la Ciudad de Nueva York. Corriendo tanto en el Partido Verde como en las líneas socialistas en Crown Heights, Distrito 35 de Brooklyn, donde creció, Jabari ganó casi el 30 por ciento de los votos, recibiendo 8.619 votos. Fue derrotado por la demócrata Laurie Cumbo, quien obtuvo el 68 por ciento de los votos, mientras que la republicana Christine Parker obtuvo apenas el 4 por ciento.

Jabari se postuló como socialista en un distrito diverso con una población mixta de afroamericanos, afro-caribeños, judíos ortodoxos y jasídicos, recién llegados blancos de la clase media alta y jóvenes hipsters. El distrito tiene una población de 124,170, más grande que muchas ciudades. La elección de 2017 fue una de las más bajas en años. Solo alrededor del 22 por ciento de los 5.053.842 votantes registrados en la ciudad de Nueva York emitieron su voto en las elecciones.

Jabari llevaba su política en la manga. Como le dijo a un reportero de la revista New York,  “Quiero ganar porque no estoy viendo los resultados. Escucho que la gente habla de ser progresista, pero no es suficiente ser progresivo. Tienes que ser revolucionario, tienes que ser socialista, tienes que querer cambiar la sociedad, y eso significa estar a la ofensiva “.

Brisport se basó principalmente en la oposición a un plan para convertir un edificio de arsenal de propiedad pública que abarca una manzana entera en viviendas de lujo, argumentando que debería usarse para viviendas de bajos ingresos e instalaciones para la comunidad. Pidió la conversión de la propiedad a un fideicomiso de tierras de la comunidad. Él tomó la posición de Crown Heights Tenants Union, que se había opuesto al acuerdo. Su oponente Cumbo había apoyado el acuerdo de arsenal hasta que el público se volvió en contra de él, como se manifiesta en la propagación de los signos de “Kill the Deal” en el hogar local y las ventanas de la tienda. Mientras Cumbo, bajo presión, más tarde salió en contra del acuerdo de arsenal, muchos dudaron de su sinceridad y no tenían confianza en su compromiso real de resistirlo.

Poco antes de las elecciones , Jabari fue arrestado después de que él y otros activistas de la vivienda interrumpieron una reunión de la Comisión de Planificación de la Ciudad que votó 11-1 a favor del plan para convertir la propiedad pública en una urbanización privada de apartamentos de lujo.

Si bien la vivienda era el gran problema, Jabari también defendió la educación pública contra las escuelas autónomas, apoyó Black Lives Matter y pidió una reforma de la justicia penal, además de defender la justicia climática.

Después de las elecciones, Jabari escribió a sus seguidores: “Acabamos de hacer algo que el establishment político nunca hubiera pensado posible. Nuestra campaña obtuvo más de 8000 votos, casi el 30 por ciento. ¡Mil de los votaron específicamente en la línea de votación socialista! Todos deberíamos sentirnos orgullosos. Acabamos de enviar al Ayuntamiento un mensaje claro: el socialismo está aumentando en la ciudad de Nueva York “.

El papel de DSA

DSA, que tiene más de 1,000 miembros en Brooklyn, movilizó a sus miembros para apoyar la campaña de Brisport. Jabari ganó las elecciones primarias del Partido Verde, mientras que DSA circuló peticiones y ganó suficientes firmas para poner una línea socialista en la boleta.

DSA tenía su propia operación, independiente del Partido Verde, en la que sus miembros ayudaban a producir literatura de campaña, visitaban los barrios y se movilizaban para obtener el voto. Los miembros de DSA se acercaron a los residentes locales diciendo: “Soy miembro de los Socialistas Democráticos de América y apoyo a Jabari Brisport …”

Jabari’s fue una de las dos campañas apoyadas por Brooklyn DSA en los últimos meses. En las primarias del Partido Demócrata, DSA había apoyado al reverendo Khader El-Yateem, un ministro luterano-estadounidense y organizador de la comunidad. Nacido en Belén, Palestina en 1962, El-Yateem emigró a los Estados Unidos en 1992 y se estableció en Bay Ridge, Brooklyn en 1995. Si bien se ocupó principalmente de cuestiones de la comunidad local, El-Yateem también adoptó posiciones controvertidas sobre cuestiones políticas más amplias, tales como su apoyo vocal para el Movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones contra Israel, conocido como BDS.

En las primarias demócratas del Distrito 43, El-Yateem, también miembro de DSA, recibió el 31 por ciento de los votos, mientras que Justin Brannan ganó con alrededor del 39 por ciento, otros candidatos dividieron el resto.

Durante muchos años DSA trabajó principalmente dentro del Partido Demócrata y apoyó a sus candidatos y no esperaba ni pedía candidatos para presentarse como socialistas. Hay un nuevo enfoque de la política de DSA, dispuesto a apoyar tanto a los candidatos progresistas del Partido Demócrata, especialmente si se presentan como socialistas abiertos, pero también como candidatos independientes, Partido Verde o socialistas. La carrera también demuestra el deseo de DSA de vincular la política con la construcción de movimientos sociales, como la lucha por una vivienda digna y contra la islamofobia.

El enfoque político de DSA los ha puesto en desacuerdo tanto con algunos Demócratas progresistas como con el Partido de las Familias Trabajadoras . El PMA no apoyó ni a El-Yateem en la primaria ni a Brisport en las elecciones generales. Veremos más candidaturas respaldadas por DSA en la ciudad de Nueva York y otras áreas del país.