Ben Beckett (Membro do DSA)

Na esteira da histórica greve dos professores de Virgínia Ocidental, educadores dos estados de Oklahoma, Arizona e Kentucky começaram suas próprias ações massivas, fazendo demandas igualmente ambiciosas de seus governos estatais. Muito é incerto, e a situação em todos os três estados é altamente fluida. Ademais, depois de Virgínia Ocidental, a classe capitalista nesses estados está mais preparada, mostrando maior coesão de classe e outorgando mais rapidamente concessões parciais na esperança de conter o ímpeto dos grevistas.

Dos três estados, Oklahoma tem visto as ações trabalhistas mais significativas até agora, com praticamente todas as escolas públicas do estado fechadas por dez dias devido a paralisações de trabalhadores. Depois de décadas de centenas de milhões em cortes na educação – correspondentes a cortes de impostos para a indústria petrolífera – a legislatura concordou em quase US $ 500 milhões em financiamento escolar e em um aumento de US $ 6 mil para professores. Na quinta-feira, o sindicato de professores do estado, a Associação de Educação de Oklahoma, cancelou a greve. Apesar de alguns esforços dos trabalhadores de base para prolongar a greve, na segunda-feira, quase todas as escolas do estado reabriram.

No Arizona, um estado na fronteira mexicana com uma grande população de língua espanhola, os professores vêm se manifestando há semanas, embora geralmente não no horário de trabalho. O grupo de trabalhadores de base Arizona Educators United parece prestes a desistir, apesar da proposta do governador de aumentar o salário dos professores em até vinte por cento até 2020. O grupo está preocupado que os aumentos salariais provenham do corte de dinheiro para melhorias na escola e rejeitou a ideia de que outros trabalhadores da escola não receberiam um aumento junto com os professores. “Chama-se Arizona Educators United, e não Arizona Teachers United”, disse Derek Harris, principal organizador do grupo, ao site de notícias Tucson.com. Um dos aspectos mais significativos dos movimentos dos trabalhadores da educação em todos os estados tem sido a forte solidariedade entre os professores e a equipe de apoio escolar, que geralmente ganham menos do que os professores.

No Kentucky, houve intermitentes “problemas de saúde” desde o final de março, quando os professores protestaram contra a legislação que cortaria suas pensões financiadas pelo Estado. (Um sick out, geralmente considerado menos agressivo do que uma caminhada completa, é quando os trabalhadores se organizam para levar os adoecidos do trabalho ao protesto). No sábado, a assembléia estadual anulou o veto anterior do governador de aumentar o financiamento escolar no estado. No entanto, não ficou claro se os aumentos de trabalhadores escolares faziam parte do pacote, e os cortes nas pensões continuam em vigor. Com a legislatura estadual agora fora da sessão, não está claro qual será o próximo movimento dos professores.

Para o bem ou para o mal, essas cenas vislumbram o futuro do movimento trabalhista americano, pelo menos para os trabalhadores do setor público. A filiação sindical nos três sindicatos de professores estaduais é baixa, com muitos professores que participaram de greves não pagando taxas ao sindicato. As recentes ações de massa não parecem propícias a promover maior apoio aos sindicatos como instituições. Em todos os três estados, os líderes dos sindicatos estaduais da educação estão ansiosos para aceitar as concessões do governo que conseguirem, reivindicando a vitória o mais rápido possível e instando os professores a voltarem ao trabalho. A liderança também pediu aos membros que “esperem até novembro”, quando terão a chance de eleger políticos ostensivamente mais amigos do trabalho para o cargo. Embora essas chamadas possam ser sinceramente baseadas em restrições legais e crenças de liderança de onde estão os melhores interesses dos trabalhadores, eles demonstram que, pelo menos no setor de educação, os trabalhadores estão dispostos a assumir mais riscos do que seus líderes.

Com um processo no Supremo Tribunal que permitiria que mais trabalhadores americanos parassem de pagar dívidas aos seus sindicatos, poderíamos ver a dinâmica se espalhar: sindicatos como entidades fracas e vazias e organização de trabalhadores de base irregular e periódica com envolvimento oficial mínimo do sindicato, especialmente nos estágios de planejamento. Embora muitos professores tenham manifestado indignação com seus representantes eleitos, muitos também comentaram nas notícias ou postaram na mídia social que estão chateados com seus sindicatos também. Em muitos casos, os professores da Virgínia Ocidental e de Oklahoma viam os líderes sindicais como tentando minar sua luta com tanta frequência quanto apoiá-la. No entanto, embora a frustração dos trabalhadores seja compreensível, a situação também mostra as maneiras pelas quais o dogma ultra-esquerdista sobre a natureza reacionária dos líderes sindicais é, na melhor das hipóteses, simplista demais. Em ambos os estados, mas especialmente em Oklahoma, não houve revoltas significativas da classe trabalhadora em décadas. Tanto os atuais trabalhadores quanto a atual direção sindical são inexperientes com a luta de classes e a ação de massa. Ganhar um aumento de $ 6.000 não é uma vitória completa, mas é uma vitória significativa.

Comparado a Oklahoma, outro fator no sucesso da Virgínia Ocidental foi precisamente a taxa relativamente mais alta de envolvimento dos trabalhadores com as estruturas sindicais formais do que em estados rurais comparáveis. Como Eric Blanc observa na Jacobin, é improvável que a greve na Virgínia Ocidental pudesse ter sido bem sucedida sem uma pequena mas experiente rede de professores radicais: “Muitos desses líderes de base foram reunidos pela primeira vez durante a campanha de Bernie Sanders em 2016. Outros, particularmente na parte sul do estado, como o condado de Mingo, já tinham sido politizados em uma tradição multigeracional de militância desde as Guerras das Minas do início do século XX.”

Esses líderes, que normalmente ocupavam cargos eleitos em seus sindicatos no prédio da escola ou no distrito escolar, eram capazes tanto de motivar os trabalhadores em suas próprias escolas quanto de coordenar em todo o estado. Os outros estados carecem dessas redes, pelo menos no mesmo grau, deixando os professores aprenderem a se organizar na hora. Na melhor das hipóteses, os sindicatos estaduais poderiam promover e cultivar essas redes – e, de fato, se quiserem prosperar, elas precisam fazer isso.

O outro aspecto crítico tem sido o desenvolvimento da solidariedade em toda a classe, pelo menos na questão da educação. Ao amarrar suas demandas por aumentos salariais às demandas por melhorias nas condições escolares para os alunos, os professores acumularam apoio ideológico, material e organizador de enormes porções das classes média e trabalhadora. O que falta aos Estados Unidos é um partido ou organização que possa consolidar essa nova coesão e ampliar a solidariedade de uma base de assunto para uma base de classe completa. Enquanto o Democratic Socialists of America (DSA) começou a tentar unir essas mesmas classes em torno da questão do sistema único de saúde (Medicare for All), o trabalho de reconstrução de uma esquerda que pode unir os trabalhadores com classe, em vez de resolvido, apenas começou.