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Vuelan chispas de Virginia Occidental, pero ellas se encenderán?

Ben Beckett (miembro del DSA)

Tras la histórica huelga de docentes de Virginia Occidental, los educadores de los estados de Oklahoma, Arizona y Kentucky han iniciado acciones masivas por su cuenta, haciendo demandas igualmente ambiciosas a sus gobiernos estatales. Mucho es incierto, y la situación en los tres estados es muy fluida. Además, después de Virginia Occidental, la clase capitalista en estos estados está más preparada, mostrando una mayor cohesión de clase y otorgando más rápidamente concesiones parciales con la esperanza de frenar el impulso de los huelguistas.

De los tres estados, Oklahoma ha visto las acciones laborales más importantes hasta ahora, con prácticamente todas las escuelas públicas en el estado cerradas durante diez días debido a las huelgas de los trabajadores. Después de décadas de cientos de millones de recortes en educación -correspondientes a los recortes de impuestos para la industria petrolera- la legislatura acordó casi $ 500 millones en fondos escolares nuevos y un aumento de $ 6,000 por única vez para los maestros. El jueves, el sindicato de maestros del estado, la Asociación de Educación de Oklahoma, canceló la huelga. A pesar de algunos esfuerzos de los trabajadores de base para prolongar la huelga, para el lunes, parecía que casi todas las escuelas en el estado habían reabierto.

En Arizona, un estado en la frontera mexicana con una gran población de habla hispana, los maestros se han estado manifestando durante semanas, aunque generalmente no en horario de trabajo. El grupo de trabajadores de base Arizona Educators United parece estar cerca de convocar una huelga, a pesar de la propuesta del gobernador de aumentar los sueldos de los docentes hasta en un veinte por ciento para 2020. El grupo está preocupado de que los aumentos de sueldo provengan de recortes de dinero para mejoras escolares, y rechazó la idea de que otros trabajadores escolares no obtendrían un aumento junto con los maestros. “Se llama Arizona Educators United, no Arizona Teachers United”, dijo Derek Harris, un organizador líder del grupo, al sitio de noticias de Arizona Tucson.com. Uno de los aspectos más significativos de los movimientos de trabajadores de la educación en todos los estados ha sido la gran solidaridad entre los docentes y el personal de apoyo escolar, que generalmente ganan menos que los docentes.

En Kentucky, ha habido “salidas por enfermedad” intermitentes desde fines de marzo, cuando los maestros protestan contra la legislación que reduciría sus pensiones financiadas por el estado. (Un enfermo, generalmente considerado menos agresivo que una caminata completa, es cuando los trabajadores se coordinan para llamar a los enfermos del trabajo en señal de protesta). El sábado, la legislatura estatal anuló el veto anterior del gobernador para aumentar el financiamiento escolar en el estado. Sin embargo, no estaba claro si los aumentos de los trabajadores escolares formaban parte del paquete, y los recortes a las pensiones siguen vigentes. Con la legislatura estatal ahora fuera de sesión, no está claro cuál será el próximo paso de los maestros.

Para bien o para mal, estas escenas muestran el futuro del movimiento sindical estadounidense, al menos para los trabajadores del sector público. La membresía sindical en los tres sindicatos estatales de maestros es baja, con muchos maestros que han participado en huelgas que no pagan cuotas al sindicato. Las recientes acciones masivas no parecen fomentar un mayor apoyo para los sindicatos como instituciones. En los tres estados, los líderes de los sindicatos estatales de educación han estado ansiosos por tomar todas las concesiones del gobierno que puedan obtener, reclamando la victoria lo más pronto posible e instando a los maestros a regresar al trabajo. El liderazgo también instó a los miembros a “esperar hasta noviembre”.

Cuando tendrán la oportunidad de elegir políticos ostensiblemente más amistosos con el trabajo. Si bien estas llamadas pueden basarse sinceramente en restricciones legales y las creencias del liderazgo sobre dónde radican los mejores intereses de los trabajadores, demuestran que, al menos en el sector educativo, los trabajadores están dispuestos a correr más riesgos que sus líderes.

Con un caso en el Tribunal Supremo que permitiría que incluso más trabajadores estadounidenses dejaran de pagar cuotas a sus sindicatos, podríamos ver la expansión dinámica: sindicatos como entidades débiles y vacías, y organización de trabajadores de base periódica e irregular con mínima participación sindical oficial, especialmente en las etapas de planificación. Si bien muchos maestros han expresado su indignación por sus funcionarios electos, muchos también han comentado en las noticias o publicado en las redes sociales que también están molestos con sus sindicatos. En muchos casos, los maestros de West Virginia y Oklahoma consideraban que los líderes sindicales trataban de socavar su lucha tan a menudo como la apoyaban. Sin embargo, aunque la frustración de los trabajadores es comprensible, la situación también muestra las formas en que el dogma ultraizquierdista sobre la naturaleza reaccionaria de los líderes sindicales se simplifica demasiado, en el mejor de los casos. En ambos estados, pero especialmente en Oklahoma, no ha habido levantamientos significativos de la clase trabajadora en décadas. Tanto los trabajadores actuales como el liderazgo sindical actual carecen de experiencia en lucha de clases y acción masiva. Ganar un aumento de $ 6,000 no es una victoria completa, pero es significativa.

Comparado con Oklahoma, otro factor en el éxito de West Virginia fue precisamente la tasa relativamente más alta de compromiso de los trabajadores con las estructuras sindicales formales que en los estados rurales comparables. Como señala Eric Blanc en Jacobin, es poco probable que la huelga en West Virginia haya tenido éxito sin una red pequeña pero experimentada de maestros radicales: “Muchos de estos líderes de base se unieron por primera vez durante la campaña 2016 de Bernie Sanders. Otros, particularmente en la parte sur del estado, como el condado de Mingo, ya habían sido politizados en una tradición multigeneracional de militancia que se remontaba a las Guerras Minas de principios del siglo XX “.

Estos líderes, que normalmente tenían cargos electivos en sus sindicatos en el edificio de la escuela o el distrito escolar, fueron capaces de motivar a los trabajadores en sus propias escuelas y coordinar en todo el estado. Los otros estados carecen de estas redes, al menos en la misma medida, lo que les permite a los docentes aprender a organizarse sobre la marcha. En el mejor de los casos, los sindicatos estatales podrían fomentar y hacer crecer esas redes, y de hecho, si van a prosperar, deben hacerlo.

El otro aspecto crítico ha sido el desarrollo de la solidaridad de toda la clase, al menos en el tema de la educación. Al vincular sus demandas de aumentos salariales con las demandas de mejoras en las condiciones escolares para los estudiantes, los maestros han obtenido apoyo ideológico, material y organizativo de enormes porciones de la clase trabajadora y la clase media. Lo que le falta a Estados Unidos es un partido u organización que pueda consolidar esta nueva cohesión y ampliar la solidaridad desde una base temática hasta una base de clase de pleno derecho. Mientras que los Socialistas Democráticos de América (DSA) han comenzado a tratar de unir estas mismas clases en torno a la cuestión del cuidado universal de un solo pagador (Medicare para Todos), el trabajo de reconstruir una izquierda que puede unir a los trabajadores en función de la clase, apenas ha comenzado.

 

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