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¿Por qué deberíamos prestar más atención a la lucha de las mujeres en Argelia?

En este año, el continente africano fue sacudido por movilizaciones extremadamente masivas en Sudán y Argelia, llevando a la deposición de presidentes desde hace décadas en el poder. En ambos casos, las protestas de cientos de miles tenían presencia marcadamente femenina, hecho que, a pesar de la ya parca cobertura sobre lo que ocurre en África, fue aún menos noticiado.

Además de la evidente necesidad de conectarnos a los pueblos en lucha por independencia real, participación política e igualdad sustantiva, ¿por qué deberíamos prestar más atención a la lucha de las mujeres en Argelia?

La movilización de las mujeres en el país más extenso del continente africano no es rayo en cielo azul: ellas siempre estuvieron a la vanguardia de los procesos más agudos de movilización social. Sin embargo, llega a nosotros la caricatura (islamofóbica) de mujeres subordinadas, una visión no sólo colonizada, sino también el discurso sobre las mujeres por parte de aquellos que consiguieron sofocar las voces públicas de las mujeres al secuestrar la heroica lucha de argelinas y argelinos por autodeterminación .

Conocer un poco sobre la historia de esas mujeres ayuda a entender que la ofensiva sobre los cuerpos femeninos y el intento de silenciamiento de sus voces es indisociable de políticas autoritarias y colonalistas. O, dicho de otra forma: la lucha de las mujeres para ocupar el espacio público y por el derecho de decidir sobre sus cuerpos es un poderoso vector para el derrocamiento de regímenes autoritarios y colonialistas (lo que también vale para nosotros en Brasil).

La guerra por la independencia

Argelia, país de la región del Magreb, norte de África, tiene en la base de su población nativa el pueblo bereber, y se identifica culturalmente en su mayoría como árabe. En los primeros años del siglo XX, después de grandes batallas, los franceses lograron establecerse en el país, principalmente por la ocupación de las tierras, tierras más privilegiadas, a través del asentamiento de colonos.

Como en toda guerra, la colonización se hizo por medio de un amplio uso de la fuerza y la violencia: no se trata sólo del saqueo y del pillaje de tierras, de los asesinatos, de la estigmatización, de la tortura sistemática; para dominar el territorio el ejército francés hacía un amplio uso de las violaciones como arma de guerra. Si los argelinos eran considerados ciudadanos de segunda categoría, que ni siquiera podían votar hasta 1947, las mujeres eran aún más despreciadas. Los colonos franceses impusieron gran resistencia a la extensión de derechos políticos a los argelinos nativos, pasando a organizar grupos de extrema derecha. Por su parte, el Frente de Liberación Nacional (FLN) se organizó por medio de acciones de guerrilla por la independencia.

Según la historiadora Claire Mauss-Copeaux:

 

En sus inicios, la FLN, el Frente Nacional de Liberación, estaba compuesta enteramente de hombres, naturalmente machistas. Ninguna mujer entre los fundadores, ninguna mujer entre sus miembros. Nadie imaginó entonces que las mujeres pudieran unirse al Frente.

Son las duras condiciones de la lucha armada, la clandestinidad y la supervivencia que obligan a los guerrilleros a refugiarse en las familias, en la ciudad o en el campo. En ese contexto, son las mujeres que los alimentan, los esconden, cuidan de ellos. Son ellas las que cargan sus correspondencias, sus armas.

Denunciadas o calumniadas, obligadas a esconderse o simplemente voluntarias, algunas se juntan a ellos. En la guerrilla [maquis], la especialización de las tareas entre los hombres y las pocas mujeres que están allí es explicada por la falta de armas. Los guerrilleros no siempre tenían un arma personal. Difícil, en estas condiciones, si no imposible para un guerrero, un hombre, un verdadero, confiar un arma a una mujer.

Si incluso en las tareas más «masculinizadas» (bien entendido, aquellas en que hay más poder en juego, como en el manejo de armas), era posible encontrar mujeres en todos los frentes de batalla. Las guerrilleras eran especialmente visadas por la represión: fueron cerca de 11 mil combatientes mujeres víctimas de la represión colonial, de acuerdo con la investigadora Emilie Goudalii.

La lucha de los «maquisardes» (las guerrilleras, también conocidas por el término árabe «moudjahidate») fue importante para el desarrollo de la independencia argelina, en particular las experiencias llevadas a cabo por las mujeres dentro de la organización, con la exigencia de un programa para la nueva sociedad que reconociera posiciones igualitarias. También fueron responsables de iniciativas como cursos dirigidos a la alfabetización femenina, formación política, relaciones con las argelinas inmigrantes en Francia e incluso con intelectuales famosos (Sartre, Jeanson, Simone de Beauvoir, Helen Cuenat, André Masson y Jacques Lacan).

La ascensión de la FLN al poder, frustró las esperanzas de mujeres que esperaban mayor igualdad. Incluso la memoria de la Guerra por la Independencia fue moldeada conforme a los intereses de la nueva burocracia, bien al sabor del estalinismo. Si los nuevos estudios conducidos por mujeres tienen como mérito el recuento de la historia de las mujeres guerrilleras en el interior de la FLN, todavía hay poco material que registra los movimientos espontáneos que ocurrieron durante el mismo período, que la historiografía oficial busca reunir sobre la tutela del régimen hoy agonizante de la FLN. Es lo que podemos ver del relato de Fatiha A., de un barrio popular de Argel:

«Fue a través de la boca a boca en el barrio Clos Salembier que oí hablar de las protestas y fue aquí que inicié la revolución. El 10 de diciembre, dormimos fuera. Había mujeres desde el principio. También llevaban comida y medicinas incluso de Argel. […] Yo protesta por la independencia y la vida. […]. Nosotros teníamos amigos franceses, pero vivíamos con musulmanes. Ellos – los franceses – tenían todo. […]. Creo en el poder de la independencia para una existencia mejor. «

«Mi padre, nacido en el Kasbah, estaba involucrado en la política. Mis padres nos contaron sobre sus experiencias y mi padre se mantuvo informado por la radio. Nuestra casa era un depósito de armas. Los vecinos también permiten que sus hijos protestaran. ¡Incluso aquellos que no hicieron la revolución salieron el 11 de diciembre de 1960!» iv

Las ideas por independencia no eran exclusividad de las mujeres y hombres que tomaban la decisión de partir por la lucha armada. Por el contrario, forma parte del simbolismo cargado con orgullo por el pueblo argelino, y especialmente por las mujeres argelinas, que veían en la promesa por la independencia la posibilidad de una vida más autónoma. La historiadora Ouarda Ouanassa Tenghour destaca que el nacionalismo, tras la toma del poder, mandó a la gente de vuelta a casa, en especial a las mujeres. Las promesas frustradas de mayor libertad e igualdad para las mujeres fueron irrumpir nuevamente algunas décadas más tarde.

La olla de presión de los años 1980: levantes juveniles y lucha contra el Código de la Familia

El papel de vanguardia de las mujeres argelinas fue especialmente sensible en los años 1980. Ellas estaban al frente de varias revueltas populares del período. Las luchas por reconocimiento de la cultura bereber en Cabaña llevaron a grandes movilizaciones juveniles llamadas Primavera Berbere en 1980, con grandes levantamientos en que presos políticos fueron torturados, llevando a ocupaciones de universidades que resonaron hasta el año siguiente.

En 1982 es el turno de estudiantes de la escuela secundaria tomar las calles: las condiciones de vida, especialmente la vivienda y la salud precarias en los barrios populares, que llevaron a la muerte de una niña por meningitis, generaron protestas con ocupaciones de escuelas y fortísima represión. Una gran huelga fue convocada en el país, con las consignas «barkaouna miel villa’t ebniouna Batimat» y «miel barkaouna honda’t dirounna troliet» [«villas no son suficientes, construyen nuestra vivienda social» y «Llega de Honda (símbolo de vehículo de la clase rica, nota), queremos autobuses de transporte público «vi.

Otras luchas en los años siguientes, en defensa de condiciones de vida digna irrumpir, en un momento de fuerte desempleo. En Argel, el estopim fueron los recurrentes episodios de falta de agua, fuertemente reprimidos por el régimen. A partir de 1984 clanes defensores del proyecto islámico para el Estado argelino imponen la aprobación del Código de la Familia (apodado «Código de la Infamia»), un retroceso para las mujeres argelinas, colocándolas explícitamente como ciudadanas de segunda categoría dependientes de sus padres, maridos o hermanos. El texto, basado en la Sharia institucionalizó la inferioridad de la mujer en medidas como: la obligación de toda mujer tener un tutor hasta casarse; obediencia de la mujer a su esposo; reconocimiento de la poligamia; la autorización parental exclusiva del padre, negada a la madre; imposibilidad de matrimonio entre musulmanes y no musulmanes; desigualdad en la herencia para mujeres y hombres [vii].

Así, en los años 1980 se conectan dos tipos principales de luchas en que las mujeres se destacan: la lucha por mejores condiciones de vida, típicamente luchas ligadas a la reproducción de la fuerza de trabajo, se unen a luchas por derechos políticos iguales, suprimidos legalmente Código de la Familia. Sobreviven en los intersticios de la historia no oficial luchas parcamente documentadas, pero que componen el orgullo por la tradición combativa de la lucha anticolonial de la década de 1960, así como de las «primaveras juveniles» (primero la berberra en los años 1980, y después que culmina en la llamada Primavera Negra en 1998, un nuevo levantamiento bereber que llevó a una masacre de cientos de personas).

Las luchas de 2019: la independencia de las mujeres es parte de la independencia de Argelia

Las movilizaciones masivas tomaron las calles de todo el país en 2019 contra el régimen de Bouteflika y la cúpula militar, instaurado tras la guerra civil de los años 1990. La indignación con un presidente en el poder desde hace 20 años intentando su quinto mandato llevó a protestas todos los viernes de las afueras desde febrero. Una de estas movilizaciones se dio justamente el 8 de marzo, cuando, protestando contra el régimen de Bouteflika, las mujeres argelinas también salieron a las calles en defensa de la histórica pauta de revocación del Código de la Familia.

Lo que podría ser un impulso aún mayor para ampliar la lucha, incorporando las insatisfacciones de las mujeres con el régimen de Bouteflika, que mantuvo sustancialmente inalterado el Código Familiar, se convirtió en un conflicto dentro del movimiento. En muchas ciudades, mujeres relataron acusaciones de estar «dividiendo el movimiento», interrupciones de sus discursos e incluso agresiones de aquellos de quienes esperaban reciprocidad en el apoyo a las pautas.

Hay un paralelo entre los intentos de cambios «hasta medio camino» del sistema en relación al cuerpo de las mujeres. Bouteflika y la Junta Militar buscan entregar los anillos para mantener los dedos, es decir, con el fin de mantener el régimen, trataron de derribar a Bouteflika y hablan en una transición negociada para evitar cambios más profundos en la sociedad. En respuesta a esto, incluso sobre violenta represión, cientos de miles fueron las calles el 12 de abril demandando a una Constituyente, un cambio radical.

Ningún cambio radical es posible manteniendo la mitad de la población en la condición de semi-ciudadana. Las mujeres tampoco están dispuestas a quedarse en medio del camino por su liberación. Por esta razón están en la línea de frente contra los autócratas de la FLN y de la cúpula militar- son las más afectadas por el deterioro de las condiciones de vida, la crisis, el desempleo, y denuncian que el cambio del sistema sin su emancipación no es independencia de verdad. No es posible liberarse del yugo colonial colonizando a su propio pueblo, a sus propias mujeres.

Hay una larga tradición de resistencia y lucha de las mujeres argelinas que sostiene su decidida toma de las calles. Es nuestro papel, como feministas, como internacionalistas, apoyar y difundir sus luchas.

i http://www.4acg.org/Femmes-en-guerre-d-Algerie-les-oubliees-de-l-histoire
ii https://information.tv5monde.com/terriennes/viols-voiles-corps-de-femmes-dans-la-guerre-d-algerie-3406
iiihttps://www.cairn.info/revue-d-histoire-moderne-et-contemporaine-2012-4-page-164.htm#no512
ivhttps://information.tv5monde.com/terriennes/manifestations-du-11-decembre-1960-les-femmes-oubliees-de-la-lutte-anti-coloniale-en
vhttps://www.middleeasteye.net/opinions/anniversaire-des-printemps-berb-res-en-alg-rie-retour-sur-des-r-volutions-inachev-es
vihttps://algeria-watch.org/?p=19268
viihttp://africultures.com/evenements/?no=3045&utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=440

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