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Una ola socialista en Chicago

JACOBIN MAGAZINE (04/04)

Una ola roja se ha estrellado en Chicago.

Después de las elecciones de desempate de la noche anterior, el consejo municipal de cincuenta miembros de Chicago tendrá por lo menos cinco, y probablemente seis, socialistas que se han comprometido a establecer y unirse a un Caucus Socialista. Se unirán a ellos varios otros nuevos concejales liberales de izquierda que ayudarán a hacer del Caucus Progresista del cuerpo uno de sus grupos organizados más grandes.

Estas victorias, en las que organizaciones de la ciudad como United Working Families (UWF) y los Socialistas Demócratas de América de Chicago (CDSA) jugaron un papel clave, marcan un cambio radical en Chicago. Son una rara oportunidad para los sindicatos progresistas, los movimientos sociales radicales y los socialistas resurgentes para exigir que la clase obrera tenga voz en Chicago.

Las raíces de un levantamiento socialista

Estos resultados son producto de fuerzas políticas que se han ido desarrollando durante años. La alianza de los sindicatos progresistas de la ciudad, liderada principalmente por el Chicago Teachers Union, y los grupos comunitarios en los lados sur y oeste de la ciudad, nacieron en su trabajo conjunto en la huelga de maestros de 2012 y la lucha contra Rahm Emanuel en la carrera de la alcaldía de 2015, en que Chuy García logró forzar una segunda vuelta electoral.

El movimiento por la reforma de la justicia penal y contra la violencia policial también ha desempeñado un papel clave, surgiendo en respuesta a los asesinatos de Laquan McDonald, Rekia Boyd y otros negros por policías de Chicago, liderados principalmente por jóvenes activistas de color en grupos como el de Assata. Daughters y BYP100 ya forzaron la salida del comisionado de policía Garry McCarthy y de la abogada del estado, Anita Alvarez, antes de jugar un papel importante en el anuncio sorpresa de Rahm el año pasado de que no se postularía para un tercer mandato. Y el surgimiento del socialismo como una corriente política vital se ha extendido por Chicago, impulsando un rápido crecimiento en la DSA de Chicago e infundiendo una crítica explícita del capitalismo en la discusión política de la ciudad.

Varios escándalos también han obligado a la élite gobernante de Chicago a ponerse de pie.

El papel de Rahm en encubrir el asesinato de Laquan McDonald ayudó a destruir su popularidad y lo llevó a tomar la decisión de no postularse para un tercer mandato. Ed Burke, el concejal más veterano del consejo de la ciudad y uno de los políticos más poderosos de la ciudad, está bajo investigación federal por sobornos que buscó ayuda en los cambios de zonificación, una investigación asistida por otro concejal, Danny Solis, que usa un cable para el FBI para grabar conversaciones con Burke, en un esfuerzo por mitigar sus propias investigaciones de corrupción. La caída de Burke ha dañado a muchos políticos que recibieron donaciones de él, incluidos otros concejales y el candidato a alcalde Toni Preckwinkle, quien perdió por un margen de tres a uno la noche anterior.

El aumento del poder progresista y socialista y los éxitos recibidos por los políticos del establecimiento han resultado en una elección municipal dominada por las prioridades de la izquierda. Los candidatos a la alcaldía y alderman se vieron obligados a hablar sobre una junta escolar representativa electa (la junta escolar de la ciudad está actualmente seleccionada por el alcalde), una comisión de responsabilidad de la policía civil, el control de alquileres y la lucha contra una nueva academia de capacitación policial de $ 95 millones y un subsidio masivo de contribuyentes al exclusivo desarrollo inmobiliario de Lincoln Yards.

Estos fueron temas ganadores para los candidatos progresistas e izquierdistas. Carlos Rosa, el único socialista autoidentificado que se encuentra actualmente en el concejo municipal, construyó su campaña en torno a la lucha contra la Academia de Copias y para el control de alquileres en una sala de rápido aburguesamiento. Se opuso a un oponente respaldado por Rahm y al desarrollador local Mark Fishman, quien se sintió tan amenazado por Rosa que le dio a su oponente decenas de miles de dólares y publicidad gratuita en las ventanas de sus propiedades vacías, e incluso compró el edificio que Rosa albergaba en su casa. La oficina del pupilo y trató de desalojarlo.

A pesar de todo, Rosa ganó una victoria de veinte puntos y un mandato para sus próximos cuatro años en el Concejo Municipal. (Lea la entrevista de Rosa de 2017 con Jacobin aquí).

Donde Rosa ha luchado contra los principales desarrolladores, en el primer barrio vecino, Proco Joe Moreno los ha habilitado desde que el Alcalde Daley lo nombró en el 2010. En su guardia, el barrio ha visto un éxodo de vecindarios latinos de clase obrera histórica como Logan Square. y el parque Humboldt. Fue desafiado por Daniel La Spata, un recién llegado político que había sido miembro de Logan Square Neighborhood Association, una organización que lucha contra los desarrolladores.

En un resultado que sorprendió a casi todos, La Spata aplastó a Moreno en febrero por un margen de dos a uno. (Moreno no se hizo ningún favor con un escándalo de última hora que involucraba que le prestara su auto a su novia y luego informara que el auto fue robado, luego le dijo a un reportero de manera extraña: «Ella es una madre soltera. Estaba tratando de ayudar».)

La Spata, un miembro de la DSA cuya campaña fue apoyada en gran parte por el grupo progresivo Reclaim Chicago, dijo que se unirá a Rosa en un nuevo Caucus Socialista en el Concejo Municipal.

Después de anoche, no estarán solos. En la vigésima sala, donde el concejal en ejercicio enfrenta más de un año en prisión por fraude electrónico, Jeanette Taylor le ganó a Nicole Johnson casi el 20 por ciento. Taylor es una activista de Chicago y de toda la vida, como explicó en una reciente entrevista con Jacobin, después de haber liderado una huelga de hambre de treinta y cuatro días que detuvo el cierre de la Escuela Secundaria Dyett en 2015. Taylor también ha sido central en la lucha por el la próxima Biblioteca Presidencial de Obama se construirá solo si los desarrolladores acuerdan un acuerdo de beneficios para la comunidad.

En el barrio vigésimo quinto, Byron Sigcho-López, un organizador de la comunidad, superó a Alex Acevedo en casi un 10 por ciento. Byron es el director ejecutivo de Pilsen Alliance, que ha liderado las luchas contra los desarrolladores en el vecindario que se está registrando rápidamente, gran parte de la cual fue supervisada por el recientemente desterrado y dependiente empleado Danny Solis. (Lea la entrevista de Jacobin con Sigcho López aquí).

A partir de esta mañana, Rossana Rodríguez encabeza a la actual concejal de la sala treinta y tres, Deb Mell, con sesenta y cuatro votos, y las boletas por correo se contarán en los próximos días. En la votación de la primera ronda, las boletas enviadas por correo favorecieron a Rodríguez. Los estrechos márgenes de la carrera, que en un momento dado anoche tuvieron a los dos candidatos separados por un solo voto, es un tema recurrente en esta sala. La primera ronda vio a Rodríguez liderar a Mell por solo ochenta y tres votos. La campaña de Rodríguez, impulsada por 33rd Ward Working Families, salió de la campaña del último retador de Mell, Tim Meegan, quien estaba a diecisiete votos de forzar una segunda vuelta en 2015.

Mell es un miembro poco impresionante de una dinastía política de Chicago. Su padre es Dick Mell, quien ocupó el asiento durante décadas antes de dárselo a Deb en 2013; su hermana es Patty Blagojevich, esposa del ex gobernador de Illinois, Rod Blagojevich, quien tuvo su inicio en la política electoral cuando Dick lo presentó como representante estatal contra uno de sus rivales políticos.

Rodríguez, por el contrario, comenzó su carrera en la política en Puerto Rico, donde nació. Como explicó en una entrevista con Jacobin, ella creció en una familia que lucha contra el imperialismo estadounidense en la isla. Ella se mantuvo como activista dedicada después de mudarse a Chicago hace diez años, trabajando en la campaña 2015 de Meegan y luchando contra los desalojos y deportaciones en Albany Park.

En la cuadragésima sala, Andre Vásquez derrocó a Pat O’Connor, titular en casi un 8 por ciento. O’Connor tiene una larga historia en el Ayuntamiento; él y Ed Burke son los dos últimos miembros en poder de formar parte del Vrdolyak 29, el bloque de votación que pasó a mediados de los años ochenta oponiéndose viciosamente al primer alcalde negro de la ciudad, Harold Washington.

O’Connor ha continuado siendo una fuerza reaccionaria en la política del consejo en su papel de líder de Rahm, donde ha guiado la agenda del alcalde a través de un cuerpo cada vez menos dispuesto a cumplir su papel histórico como sello de goma; su salida a instancias de un miembro de CDSA y un candidato respaldado por Reclaim Chicago es bienvenido.

Ningún amigo en el quinto piso
Es poco probable que este nuevo bloque de poder socialista tenga un gran aliado en el nuevo alcalde de Chicago. Lori Lightfoot, un pariente desconocido antes de la elección, asumió el cargo en una campaña para denunciar la corrupción y prometer «traer la luz». Pero sus antecedentes y los donantes de su campaña cuentan otra historia.

La experiencia previa de Lightfoot en el servicio al gobierno fue como presidente designado por Rahm de la Fuerza de Tareas de Responsabilidad de la Policía, en cuya posición se resistió a los llamamientos para responsabilizar al asesino de la policía de Rekia Boyd, así como a muchos otros autores de la violencia policial. También se desempeñó como fiscal federal y puso a muchas personas en prisión como parte de la guerra contra las drogas. En la práctica privada, trabajó para Mayer Brown, donde representó los intereses corporativos y, increíblemente, el Partido Republicano.

Si bien había una enorme cantidad de críticas en su oponente Toni Preckwinkle, los antecedentes de Lori son como agente de capital y defensor de la represión policial. Sus partidarios en esta elección sugieren que esto no cambiará una vez que ocupe el ayuntamiento, ya que cuenta con el respaldo de importantes promotores y financieros, así como de figuras como el concejal Nicholas Sposato, quien asistió al programa de Tucker Carlson para atacar a inmigrantes indocumentados.

Si bien es probable que Lightfoot se ponga del lado de los ricos y poderosos, es poco probable que tenga algo que se aproxime al poder que Rahm Emanuel tenía como alcalde. Emanuel y Richard M. Daley antes que él, pudieron ejercer influencia mucho más allá del poder que tiene el papel oficial de alcalde. Esto se debe a sus vastas redes de donantes y aliados políticos, a través de los cuales podrían llenar los cofres de los concejales, o sus retadores, a través de la ciudad a cambio de apoyo en el consejo, un método de control que fue particularmente efectivo en las partes del Lados sur y oeste, que han experimentado una profunda desinversión, a menudo como resultado de políticas impulsadas por los alcaldes.

Lightfoot, sin embargo, tiene pocas de esas relaciones. Su falta de conexión con cualquier fuerza política existente en la ciudad ahora hará que sea difícil para ella gobernar. Ella es la proverbial «nadie que nadie envió».

Lo que esto significará probablemente es que el poder en el gobierno de la ciudad se alejará del alcalde y se dirigirá a un consejo de la ciudad con un gran Grupo Progresista (aunque ese grupo no ha sido un cuerpo consistente y coherentemente «progresista» en los últimos años) y un tamaño considerable Caucus socialista. Con la disminución del poder político de regidores veteranos como Burke y el derrocamiento de figuras como O’Connor, es probable que los progresistas sean uno de los bloques organizados más poderosos en el consejo de la ciudad.

El Grupo Socialista también se verá fortalecido por sus estrechas relaciones con las organizaciones de clase trabajadora en masa. Los seis candidatos recibieron diversos niveles de apoyo de los sindicatos de trabajadores de la educación y la salud, incluidos CTU y SEIU HCII. Rodríguez surgió del Barrio de Familias Trabajadoras 33, que construyó raíces profundas en el vecindario de inmigrantes de clase trabajadora de Albany Park a través de su trabajo en justicia de vivienda y defensa de inmigrantes. Rodríguez también ha sido activa en su apoyo a Albany Park Defense Network, un grupo de derechos de los inmigrantes, que incluye hablar en una conferencia de prensa en defensa de los residentes del vecindario que enfrentan la deportación.

Taylor llegó a la política a través de su activismo en la lucha contra el cierre de escuelas, y todavía está estrechamente relacionada con la CTU y el movimiento más amplio contra la austeridad. Sigcho sale de Pilsen Alliance y La Spata es miembro de LSNA desde hace mucho tiempo, ambas organizaciones clave en la lucha contra la gentrificación y para el control de alquileres.

Todos los miembros del grupo también son miembros de DSA, que tiene campañas activas en Chicago que luchan por el control de alquileres, la atención médica de pagador único y la municipalización y descarbonización del proveedor de energía municipal ComEd.

Estas relaciones entre los funcionarios electos y las organizaciones de masas deberían producir un amplio impulso para las prioridades de la izquierda frente a un alcalde hostil. Estos concejales pueden usar sus plataformas para actuar como organizadores del socialismo y tribunos para la clase trabajadora, defendiendo demandas como una junta escolar elegida y el control de alquileres y conectándolos a una visión política socialista más amplia para un público de toda la ciudad. Las organizaciones de masas podrán profundizar ese apoyo al tiempo que aumentan la presión sobre el gobierno de la ciudad a través de mítines, ocupaciones y huelgas. A su vez, los concejales pueden servir como un polo en el consejo de la ciudad que puede atraer a sus colegas indecisos y vulnerables, lo que resulta en ganancias para la clase trabajadora al tiempo que atrae a miles de personas nuevas a estos movimientos y desarrolla la conciencia de clase en Chicago de una manera que no visto en un siglo.

Si le contó a alguien el día después de las elecciones municipales de 2015 sobre los resultados de la elección de este año, todos, con excepción de unos pocos, lo habrían pensado delirante. La izquierda de Chicago, a través de años de arduo trabajo, tiene una enorme oportunidad. Si la izquierda de la ciudad puede usar su impulso para ganar victorias contra el capital, podría establecerse como una fuerza política real y duradera y un modelo para los izquierdistas en todo el país.

 

 

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