Portal de la Izquierda en Movimiento Portal de la Izquierda en Movimiento Portal de la Izquierda en Movimiento

¡ES NECESARIO UNA RESPUESTA DE EMERGENCIA APOYADA EN EL PUEBLO!

La irracionalidad capitalista frente al coronavirus

La crisis sanitaria generada por el nuevo coronavirus suscita una preocupación creciente entre los pueblos de todos los continentes y ya modifica profundamente las relaciones políticas y económicas a escala mundial. La epidemia que se inició en la provincia china de Hubei ha causado la muerte de más de 2.800 personas en ese país y se ha convertido rápidamente en una pandemia, que afecta actualmente a 51 países con un saldo de más de 83.000 infectados y casi 3.000 muertes en todo el mundo. Los casos recientemente diagnosticados en la ciudad de São Paulo ponen a Brasil en este mapa cuyos números seguramente aumentarán mucho en las próximas semanas.

La propagación de este nuevo tipo de coronavirus revela las características irracionales del capitalismo neoliberal y hace aún más explícitos los elementos de la crisis contemporánea de este modo de producción. El crecimiento de la xenofobia, el bloqueo de la información, la incapacidad de respuesta de los sistemas de salud privados y el mayor empobrecimiento de la clase obrera son algunos de los reflejos que provoca la pandemia que avanza.

Una posición socialista sobre el tema requiere enfrentar las raíces de este problema, buscando soluciones a partir de la identificación de las verdaderas causas de este gran problema que aparentemente estamos empezando a enfrentar. Un análisis sobrio y concreto es una tarea colectiva, huyendo del alarmismo pero afirmando la radicalidad política como la única salida popular a la pandemia.

La contaminación crece

Los coronavirus son una familia viral conocida desde el decenio de 1960 cuyas infecciones causan enfermedades respiratorias que suelen ser leves y moderadas, pero pueden desarrollar afecciones graves e incluso provocar la muerte. En 2002 y 2003, la epidemia mundial de SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) fue causada por un tipo de coronavirus y causó más de 800 muertes antes de que fuera controlada y, al igual que el MERS (Síndrome Respiratorio del Medio Oriente) en 2012, representó un caso emblemático de enfermedad causada por este tipo de virus.

Covid-19, o 2019 Enfermedad del Virus de la Corona, es la designación de la infección actual que se extiende por todo el planeta. Su mortalidad media es cercana al 2% de los casos, considerada relativamente baja en comparación con enfermedades como el propio SARS – (alrededor de un 10% de mortalidad) o el MERS (que oscila entre el 20% y el 40% dependiendo del lugar). Sin embargo, esta menor letalidad no significa que la situación sea menos grave, y es también un elemento que impulsa la propagación del contagio precisamente porque las personas contaminadas tienden a mantener sus actividades y, por lo tanto, terminan propagando el virus más que en los casos de enfermedades con mayor letalidad.

Comparado con una gripe común, el Covid-19 tiene una letalidad unas 40 veces mayor, llegando al 8% en pacientes de más de 70 años y casi el 15% en los de más de 80 años. Además, se considera que la enfermedad es preocupante también porque está causada por un nuevo virus para el que todavía no hay inmunización ni vacuna, lo que conlleva el riesgo de contagio para prácticamente toda la población mundial. Es muy difícil predecir la evolución de la pandemia, que ya llega a zonas con alta densidad de población y escasa atención sanitaria, lo que puede aumentar esta tasa de letalidad según la región.

El nuevo coronavirus también ha llegado a Corea del Sur, con más de 2.000 casos, y a Italia, con 650 pacientes. Irán tiene actualmente más de 140 casos y Japón más de 180 en tierra, además del drama de los 705 infectados a bordo del transatlántico Diamond Princess anclado en el puerto de Yokohama. En los Estados Unidos ya hay más de 60 pacientes confirmados, incluido el preocupante caso de un residente rural infectado que no había viajado ni tenía viajeros de zonas críticas. Cada día los países están identificando nuevos casos de Covid-19 y en los últimos 7 días se han descubierto casos en 20 nuevos países.

El impacto en la economía mundial es enorme. La recesión económica de China ya es mayor que la de la crisis de 2008 y el cierre de plantas industriales chinas afecta directamente a la actividad económica a escala mundial. La interrupción de la producción y la parálisis del comercio afecta a otros países afectados por el virus y repercute en las cadenas de suministro mundiales, derribando las bolsas de valores de varias regiones y afectando directamente a las empresas de los sectores del transporte, la tecnología, la electrónica, la automoción e incluso la alimentación.

La irracionalidad capitalista frente a la pandemia

La pandemia se está extendiendo en un mundo de flujos comerciales cada vez más globalizados, y muchas de las acciones para combatirla ponen de manifiesto tanto la irracionalidad del capitalismo contemporáneo como el bajo valor de la vida humana en este modo de producción. Al hacer de la especulación financiera una actividad mucho más rentable que la propia fabricación de mercancías, el capitalismo financiero pierde importancia el cuidado de la fuerza de trabajo humana disponible y entonces antepone la preocupación por los índices del mercado a las preocupaciones de la salud pública, desarrollando así las condiciones para que las epidemias se extiendan cada vez con mayor fuerza.

Hay una contradicción en esta situación. El avance de la pandemia causada por el nuevo coronavirus requiere respuestas que sólo pueden dar los sistemas públicos de atención universal -y no la industria farmacéutica o los servicios de salud privados- simplemente porque no es un problema que pueda ser resuelto por la iniciativa privada. Ante el riesgo de contagio, los costosos planes de salud son mucho menos eficaces contra la propagación de la enfermedad que las iniciativas de los poderes públicos, desestimando rápidamente toda la falsa narrativa de eficiencia propagada por los defensores de la privatización de la salud.

Este no es un problema nuevo, y no por casualidad en muchas partes del mundo la salud siempre ha sido uno de los temas que genera mayor preocupación en los sondeos de opinión, superando temas como la economía, el transporte y la violencia. La mercantilización de los servicios de salud reduce cada vez más la calidad de vida de la población en su conjunto, en un proceso de desecho que va desde la atención básica esencial hasta las intervenciones especializadas, y contribuye al empeoramiento de los indicadores, como las enfermedades erradicadas (como el sarampión) que ahora vuelven a los registros médicos.

La valorización del área de salud colectiva, que investiga e interviene sobre los determinantes de la producción social de las enfermedades, es esencial para organizar políticas que respondan a los desafíos que plantean las epidemias. Y este enfoque sólo tiene sentido si se vincula a políticas públicas de gran escala que aborden las causas de los problemas de salud colectiva, que van desde cuestiones de salud básica hasta la dinámica de la atención integral de los que ya están enfermos.

Además, el desarrollo tecnológico en el campo de la medicina es también mucho más eficaz si se produce a partir de mecanismos públicos, como lo demuestra la gran producción científica de las universidades públicas de varios países. Las investigaciones producidas y compartidas socialmente, sin las restricciones de las patentes de la industria farmacéutica, son necesariamente más eficientes para resolver los desafíos que plantean las nuevas enfermedades y epidemias. En este sentido, la valorización de los institutos públicos, universidades y centros de investigación es una parte esencial de una política que busca soluciones concretas a crisis sanitarias como la que afrontamos hoy en día.

Otro aspecto de la irracionalidad capitalista frente a la pandemia se desarrolla en la esfera del trabajo. La precariedad de las relaciones laborales y de los derechos laborales tiene un efecto muy negativo en los esfuerzos por controlar este tipo de enfermedades, ya que las redes de seguridad social de la clase obrera se están vaciando, lo que hace que las personas infectadas o sospechosas se vean obligadas a mantener su rutina de trabajo para asegurar su subsistencia. Incluso si la orientación formal de los gobiernos es que los trabajadores enfermos permanezcan en sus casas, la ausencia de un sistema de licencias remuneradas para gran parte del mercado laboral significa que los síntomas son ignorados o encubiertos por necesidad.

Este problema surge incluso entre las categorías con relaciones laborales más fuertes. ¿Quién es responsable de pagar los días que los trabajadores se quedan en casa? Este dilema al que se enfrentan hoy en día las administraciones públicas y privadas resume bien los límites que este sistema pone al mantenimiento de la vida humana, y todas las numerosas propuestas para resolver la cuestión resultan ineficaces. La reorganización para el trabajo desde el hogar, los cambios en los hábitos de higiene en el lugar de trabajo y los planes de contingencia que cubren menos días de descanso remunerado que el período de incubación del virus son ejemplos del alcance, a menudo irrisorio, de las medidas adoptadas por la iniciativa privada o el gobierno en el marco de la política neoliberal.

Este complejo escenario se combina también con una crisis ambiental generalizada, expresada hoy principalmente por la cuestión climática, y profundiza esta sensación de creciente degradación de la vida humana, que conduce a situaciones generalizadas de desesperación y malestar muy superiores a las causadas por el peligro del nuevo virus en sí. Los discursos falaces de los gobiernos, inversores y empresarios de todo el mundo parecen ignorar estos aspectos centrales del problema, adoptando los planes de contingencia que cubren menos días de descanso remunerado que el período de incubación del virus son ejemplos del alcance, a menudo irrisorio, de las medidas adoptadas por la iniciativa privada o el gobierno en el marco de la política neoliberal.

Los Estados Unidos y el gobierno Trump

Las medidas del gobierno Trump ante la amenaza del nuevo coronavirus reflejan bien la irracionalidad capitalista discutida anteriormente. Más preocupado por los resultados del mercado de valores que por la salud pública, Trump ya está siendo atacado incluso por congresistas de su propio partido por manipular información y minimizar el peligro de la pandemia.

Para no registrar una explosión de casos que afectaría fuertemente a los indicadores económicos, el gobierno de Trump simplemente no está realizando las pruebas necesarias para identificar el coronavirus en los perfiles de riesgo, como en los casos de pacientes con sospecha de neumonía. Cuando habla de eliminar los riesgos de contaminación en el país y, al mismo tiempo, no toma medidas básicas de diagnóstico y prevención, Trump y su equipo terminan produciendo un terreno muy peligroso para la propagación del virus en el país, que hoy en día va en la dirección opuesta a las mínimas medidas tomadas por varios otros países.

Como respuesta a la crisis sanitaria, la extrema derecha está recurriendo a posiciones anticientíficas y reforzando la lógica xenófoba contra los extranjeros, ya sean turistas, inmigrantes o refugiados. En enero, la administración de los Estados Unidos inició la prohibición de los ciudadanos chinos y los extranjeros que habían visitado el país, una medida totalmente ineficaz dada la forma en que se transmitió el virus y la imposibilidad de identificar su propagación en la inmensa red de conexiones de transporte mundiales. En las últimas semanas se han producido varios casos de orientales que han sido objeto de prohibición en hoteles y otros establecimientos comerciales del país -justificados por la política gubernamental-, manteniendo al mismo tiempo la libre circulación de italianos y otras nacionalidades occidentales cuyos países también se han visto bastante afectados, lo que pone de relieve el carácter perjudicial de la medida.

La falta de un sistema de salud universal en el país se muestra como un talón de Aquiles de la mayor potencia mundial, capaz de bombardear objetivos en cualquier lugar del planeta pero incapaz de responder a una grave amenaza para la salud de su población.

En los últimos días, el nombramiento del Vicepresidente Mike Pence como responsable de coordinar los esfuerzos contra el coronavirus en los EE.UU. ha representado otra escena patética para la administración Trump. Sin ninguna autoridad reconocida sobre cuestiones de salud, se reconoce el desafecto de Pence, Trump y su nombramiento demuestra una vez más el desprecio del presidente por el tema. Cuando era gobernador del estado de Indiana, Pence se negó a tomar medidas ante una gran ola de muertes por el uso de opiáceos en su estado y declaró que la solución del problema estaría «en manos de Dios», en una acción que simboliza bien el carácter de sus posturas.

Es imposible no comparar la reacción del gobierno de los Estados Unidos con la del gobierno chino, que se ocupa del problema desde su epicentro. En esta cuestión, el capitalismo de Estado chino está en mejores condiciones que los estadounidenses para tratar las cuestiones de salud colectiva e, incluso en el marco de un régimen burocrático y autoritario, ha tenido iniciativas mucho más eficaces para controlar la enfermedad en su territorio que los Estados Unidos u otros países en los que los sistemas de salud están totalmente en manos de las grandes empresas.

Pero lo políticamente importante de esta situación no es hacer una comparación con el capitalismo de estado chino sino ver que una gran parte de la población americana está apoyando una solución radical para este problema. En efecto, la campaña de Bernie Sanders del 2016, el triunfo posterior de Ocasio Cortez, y la actual explosión de Sanders, (primero en las internas demócratas) está basada en dar una respuesta concreta a la salud de los americanos con su propuesta de Medicare por All. Esta demanda tiene el profundo significado de la socialización de la medicina transformando su servicio gratuito y público. Para ello Bernie Sanders coloca la necesidad de la tasación de los grandes capitalistas y significa dar un golpe mortal a las corporaciones de laboratorios que controlan la producción medicinal utilizándola para sus ganancias y que están destruyendo la salud de la población mayoritaria de los EEUU. No por casualidad, la salud es también la principal preocupación de la mayoría de los estadounidenses y la propuesta de Bernie Sanders gana cada vez más fuerza entre los trabajadores estadounidenses.

Se necesita una respuesta popular

La recepción de la propuesta de Sanders sirve mucho como un objetivo motivador para que los trabajadores luchen contra las demandas de los gobiernos controlados por los actores del mercado y que asuman la responsabilidad del problema en sus manos. Para ello es necesario fortalecer las organizaciones de base, las instituciones de investigación y las categorías de trabajadores de la salud para democratizar las decisiones sobre la cuestión y buscar las mejores soluciones concretas. La contradicción entre los intereses de las grandes corporaciones y las medidas necesarias para controlar la pandemia hacen urgente un programa de emergencia para la crisis sanitaria que ponga la vida humana por encima de las necesidades de los capitalistas, en defensa de un enfoque universal y público del nuevo coronavirus.

Debido a las proporciones de la pandemia, esta respuesta debe articularse internacionalmente y basarse en principios claros de solidaridad entre los diversos pueblos, oponiéndose a los llamamientos racistas y xenófobos que suelen resonar ante el pánico a la contaminación. Para ello, el derecho a la información y la existencia de mecanismos populares democráticos para combatir la pandemia son esenciales, alcanzando principalmente la definición de los recursos asignados a los sistemas e iniciativas de salud pública colectiva.

Es esencial que las políticas gubernamentales frente a la pandemia estén directamente relacionadas con las necesidades reales indicadas por académicos y especialistas, médicos, sanitaristas y otros profesionales de la salud, y no por tecnócratas del mercado financiero preocupados por los índices macroeconómicos y las normas de rentabilidad. Para hacer frente a este desafío, es necesario revisar los mecanismos de límites máximos de gasto público para las áreas sociales aplicados por las políticas neoliberales en los últimos decenios, así como el concepto generalizado de reducir la ahora tan necesaria maquinaria pública.

La creación de fondos controlados por investigadores y trabajadores de la salud es necesaria para la investigación científica y la producción de medicamentos y vacunas, así como para las intervenciones necesarias entre la población, la adquisición de equipo médico y otras necesidades impuestas por la situación. Se deben romper las patentes necesarias para combatir la enfermedad, así como cualquier otro tipo de propiedad que vaya en contra de la lucha para poner fin a esta pandemia.

Todo el problema debe abordarse desde la autoorganización, desde el método de difusión de las noticias, que debe ser realizado por los organismos de trabajadores de la salud – médicos, científicos y sindicales – hasta las formas en que se establecen los mecanismos de prevención y lucha contra la enfermedad. Los trabajadores que estén enfermos o se sospeche que estén infectados deben ser pagados en su totalidad durante sus días de aislamiento, independientemente del tipo de relación laboral. De igual modo, los desempleados y los que están desempleados en la misma condición deben tener derecho a la pensión que les permita ganarse la vida durante el período.

Las cuarentenas y otras iniciativas ya adoptadas para controlar la pandemia son esenciales, pero deben combinarse con otras medidas políticas, sociales y económicas tan importantes como las ya existentes.

La reproducción irracional del capitalismo alrededor de la Tierra pone a la especie humana en crisis cada vez más profundas y exige respuestas cada vez más concretas e internacionalistas a los nuevos desafíos. El tema del clima nos ha estado advirtiendo sobre esto desde hace tiempo y la pandemia causada por el nuevo coronavirus lo está haciendo de nuevo ahora. Y estos problemas sólo pueden ser resueltos a escala internacional, basándose en los intereses de la mayoría de los pueblos de los distintos continentes.

Un programa de emergencia contra el nuevo coronavirus requiere sistemas de salud públicos y universales, controlados por los usuarios y dirigidos por médicos y otros trabajadores de la salud. Los capitalistas manipulan la crisis para mantener sus beneficios, ¡debemos responder para defender nuestras vidas!

Una nueva página para apoyar y construir nuevas alternativas en Latinoamérica y en el mundo, defendiendo el poder de los trabajadores y el pueblo contra el 1% de ricos y privilegiados, y una sociedad sin explotación.

Secretaría de redacción

  • Pedro Fuentes
  • Bernardo Corrêa
  • Charles Rosa
  • Clara Baeder