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«Si va a haber guerra de clases en este país, ya es hora de que la clase obrera gane esa guerra».

Esas fueron las palabras de Bernie Sanders en la campaña de agosto pasado cuando se propuso ganar la presidencia. Si hubiera dicho en 2015 que este tipo de política ganaría dos veces millones de votos en una elección nacional en América, nadie le habría creído.

Antes de que Bernie Sanders el socialismo en América no estaba sólo en los márgenes, había sido casi eliminado. El radicalismo de izquierda de principios del siglo XX – desde la militancia sindical y el auge de la IWW hasta las campañas de Eugene Debs, Woody Guthrie, Paul Robeson y el Frente Popular durante la Segunda Guerra Mundial – fue ampliamente desviado de la vida americana por las purgas de Joseph McCarthy en los años 40 y 50. Para cuando el Movimiento de Derechos Civiles llegó, socialistas como Bayard Rustin, e incluso el propio Martin Luther King Jr, se vieron obligados a ocultar sus colores.

Bernie Sanders hizo posible decir que eras un rojo de nuevo en América. Desde el comienzo de su primera campaña presidencial en 2015, llevó con orgullo la etiqueta de «socialista democrático», habló abiertamente sobre el capitalismo y prescindió de los tópicos liberales sobre las clases medias para referirse directamente a los trabajadores como el electorado de su campaña. En los próximos días y semanas habrá muchos intentos de decir que esta fue la razón por la que perdió, que debería haber moderado o usado una terminología más cómoda. Pero la verdad es que esta determinación de romper con décadas de ortodoxia política en América hizo de Bernie Sanders una figura histórica cuyo nombre será recordado mucho después de que esta campaña termine.

Aunque esto se pasa por alto a menudo, Bernie Sanders siempre fue uno de nosotros. Muchos de los jóvenes activistas que se politizaron junto a él en los tumultos de los años 60 cayeron en el liberalismo convencional. Bernie no lo hizo. Se unió a la Liga Socialista de Jóvenes, el ala juvenil del sucesor del Partido Socialista de Eugene Debs, y se involucró en las luchas anticapitalistas. Había crecido en un Brooklyn que todavía tenía conexiones con un pasado más radical, particularmente para los hijos de inmigrantes judíos; a una época en la que los fanáticos del Yiddish provocaban revueltas en las esquinas y los judíos socialistas como Meyer London eran elegidos para el Congreso. Ya en los años 30, el Partido Laborista Americano, apoyado por los trabajadores judíos de la confección, disfrutaba de un considerable poder político en la ciudad.

Pero fue en Vermont donde Bernie Sanders iba a hacer suya la política socialista. A principios de los 70, se unió a la Unión de la Libertad de tendencia socialista y gradualmente se convirtió en una figura política a nivel estatal. El programa del partido no se calentó por el liberalismo. Representaba un impuesto del 100 por ciento a los más ricos de América. «Estoy a favor de la propiedad pública de los servicios públicos, los bancos y las grandes industrias», dijo al Burlington Free Press mientras hacía campaña en las elecciones para gobernador en 1976 – comentarios por los que fue atacado durante esta campaña presidencial, pero que nunca renunció.

Aunque Bernie Sanders abandonó la Liberty Union para seguir un camino independiente que le llevaría en última instancia a convertirse en alcalde de Burlington, nunca abandonó su política socialista. En 1979 realizó un documental sobre la vida de Eugene Debs, el último socialista en ganar el apoyo popular masivo en una elección presidencial. En el decenio de 1980, además de convertirse en un alcalde extremadamente popular, Sanders donó un tiempo considerable para oponerse a la guerra ilegal de los contras en Nicaragua, a los escuadrones de la muerte apoyados por los Estados Unidos en El Salvador y al genocidio en Guatemala.

Una vez más, fue atacado por esto durante las recientes campañas presidenciales. Y una vez más, se negó a ceder, diciendo al New York Times:

«Hice lo que pude para detener la política exterior americana, que durante años estuvo derrocando gobiernos en América Latina e instalando regímenes títeres».

Bernie Sanders no era, en otras palabras, una figura de la corriente principal de la política americana que se radicalizó o fue empujado a la izquierda por las circunstancias. No pasó sus primeros años, como Elizabeth Warren, como un joven republicano. No provenía de una rica dinastía liberal como Franklin Delano Roosevelt. Tampoco adoptó simplemente un discurso populista folclórico fuera del cálculo electoral como John Edwards en 2008.

Bernie Sanders ha sido un rebelde de toda la vida contra el capitalismo, alguien que pasó décadas dedicado a la labor minuciosa de construir una carrera política que mejorara la vida de los trabajadores y al mismo tiempo representara una amenaza para un sistema que los explotaba. En sus campañas presidenciales, podría haber elegido un camino más fácil hacia la presidencia, uno que no planteara cuestiones sistémicas fundamentales o que defendiera a la clase trabajadora estadounidense contra la máquina corporativa millonaria que dirige el Partido Demócrata. En su lugar, eligió abrir un espacio para el socialismo.

Sus críticos dirán que Bernie Sanders fue derrotado dos veces en las primarias demócratas. Eso es cierto. Después de más de una generación en la que el sindicato fue derrotado y la izquierda quedó al margen, Bernie Sanders fue incapaz de construir un movimiento que pudiera derrotar a la clase dominante más poderosa del mundo. Pero estuvo cerca. Después de las primarias de Nevada, brevemente pareció que podría ganar la nominación – hasta que las fuerzas combinadas de la política, los negocios y los medios de comunicación de la élite liberal cerraron la puerta de un portazo.

Lo que los políticos nunca entenderán de Bernie Sanders es que, a lo largo de su carrera, ha visto la política como algo más que la lucha de premios. Entendió que el verdadero poder político vino a través de la organización de la clase trabajadora y la construcción de un movimiento. Por eso ha pasado los últimos cinco años construyendo no sólo una campaña, sino una revolución política. Y esa revolución tiene muchos legados, desde la elección de figuras como Alexandria Ocasio-Cortez, Ilhan Omar y Rashida Tlaib hasta el crecimiento de los Socialistas Democráticos de América en la mayor organización socialista de los Estados Unidos desde el decenio de 1930; y desde la adopción generalizada de leyes sobre el salario mínimo de 15 dólares y el crecimiento de los movimientos Medicare para todos y el Nuevo Trato Verde hasta el envalentonamiento de los sindicatos de izquierda como el National Nurses United y el American Postal Workers Union.

Pero el legado más importante de la revolución política de Bernie Sanders ha sido hacer del socialismo una fuerza en la política estadounidense una vez más. La mayoría de los jóvenes partidarios de Bernie tendrían que volver a los días de los bisabuelos por última vez que alguien pudiera decir eso. Es un logro verdaderamente extraordinario. Ahora, la mayoría de los jóvenes en América – ¡América! – prefieren el socialismo al capitalismo. Gracias, Bernie Sanders. Por todo.

Via Jacobin Magazine

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