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Pensamientos iniciales sobre la retirada de Bernie

Muy triste pero también entusiasmado al saber que el próximo capítulo de nuestras vidas será aún más importante y más desafiante que cualquier cosa que haya vivido antes. Aquí hay algunos pensamientos iniciales, privados de sueño, sobre la deserción de Bernie y algunas lecciones que hemos aprendido durante la campaña.

1. Las dos campañas presidenciales de Bernie transformaron la política en este país. Creo que la palabra correcta que la gente está usando es «catalizada»: Bernie no creó las condiciones por las cuales la gente está enojada, ni creó por sí solo los movimientos de las personas que respondieron a esas condiciones. Pero las campañas de Bernie catalizaron una reacción mucho más grande, más unificada, más clara y más efectiva de lo que hubiera sucedido de la misma manera, de la misma manera que una pequeña cantidad de un químico agregado a una mezcla cataliza una reacción violenta que involucra a otros dos químicos que estaban junto a el uno al otro pacíficamente hasta ese punto.

2. Suponiendo que toda la infraestructura de su campaña desaparezca para mañana por la mañana (lo cual espero que no suceda), todavía nos quedan enormes avances sobre la organización y conciencia de la izquierda y la clase trabajadora anteriores a 2020 o anteriores a 2016. Exactamente cómo se ve ese residuo y qué potencial hay para futuras luchas debería ser el estudio de los escritores socialistas en las próximas semanas. Pero un par de cosas están claras. Directa o indirectamente, en pequeñas o grandes formas, las campañas de Bernie ayudaron a inspirar huelgas a partir de 2018 que nos llevaron del menor número registrado de trabajadores que participaron en grandes huelgas en 2017 (25,000 trabajadores) al mayor número en casi 40 años (485,000 en 2018 y 425,000 en 2019). Si bien hubo una energía increíble entre los jóvenes activistas, a veces en grandes cantidades, en Occupy Wall Street, Black Lives Matter y protestas ambientales, el número de jóvenes que participaron directamente en marchas, escuelas
huelgas y más se dispararon a partir de 2017. Estos jóvenes activistas no solo ahora saben cómo organizarse y tomar medidas en sus propias manos, sino que sus compañeros apoyan a Bernie y su agenda a veces en un 70% o más y se convertirán en el núcleo de nuestra cultura política para décadas por venir.

Ahora, no solo la mayoría de los estadounidenses apoyan a Medicare para Todos y el salario mínimo de $ 15, sino que millones de trabajadores comunes tienen experiencia directa u observada en huelgas y acciones directas. Creo que podemos ser optimistas de que a partir de estas luchas y las dos campañas de Bernie, sin mencionar la barbarie horriblemente clara de la crisis del coronavirus en los EE. UU., Un nuevo sentido de conciencia de clase está creciendo en una gran parte de la clase trabajadora de los EE. UU.

3. Bernie perdió porque su campaña y los movimientos que respaldan sus demandas simplemente aún no son lo suficientemente grandes. Ninguna cantidad de mensajes perfectos, tácticas, ser amable o grosero con Elizabeth Warren podría haber compensado el hecho de que nuestros oponentes: los multimillonarios y las corporaciones, los políticos y los partidos y los medios de comunicación que poseen, y las muchas organizaciones e instituciones que son leales a ellos – son enormes y tienen recursos extremadamente buenos, y nuestras instituciones, organizaciones y candidatos son relativamente pocos, pequeños, desorganizados y pobres.

Hice un escrutinio y puse en contacto por teléfono a cientos de personas para Bernie durante el último año y el mayor desafío en mi experiencia no fue que las personas estén constitucional o ideológicamente en contra de Bernie y / o sus ideas, sino que saben muy poco sobre ellas y sobre la mayoría de las personas. El conocimiento proviene de los principales medios de comunicación corporativos o anuncios anti-Bernie. Muchas conversaciones fueron así:

Yo: ¿Cuáles son los temas que más te interesan en esta elección?
Ellos: salud y deuda estudiantil.
Yo: ¿Conoces a Bernie Sanders y sus planes para Medicare para Todos y la cancelación de deudas estudiantiles?
Ellos: un poco. ¿No es él el que quiere quitarnos nuestro seguro de salud con su plan demasiado caro?

Y luego explicaría lo que realmente significa Medicare para Todos, y que Bernie quiere cancelar todas las deudas estudiantiles, y no recuerdo a una sola persona después de una conversación que luego no apoyó Medicare para Todos y que iban a votar para Bernie o considerándolo fuertemente. El problema es que hay millones de votantes, y solo unas pocas personas se ofrecen como voluntarios para llamar a los votantes.

Si tuviéramos 5 millones de banqueros telefónicos y encuestadores todos los días durante doce meses, probablemente podríamos hablar con cada votante y luego, incluso si no ganáramos cada elección, cada votante al menos sabría qué es Medicare para Todos y qué es realmente Bernie representa antes de que voten en contra de él.

4. Un problema relacionado: participación. Un hecho sorprendente y poco discutido en la política de Estados Unidos es que menos del 30% de los adultos elegibles participan en el proceso primario, aproximadamente la mitad para las primarias demócratas y la otra mitad para los republicanos. El coronavirus probablemente diezmará por completo los números de participación para cualquier estado después del segundo súper martes del 10 de marzo. Pero para los estados que votaron el 10 de marzo o antes, la participación es, como siempre, deprimentemente baja: alrededor del 25% para las primarias republicanas y demócratas. (Los números están aquí: http://www.electproject.org/home/voter-turnout/voter-turnout-data, with analysis on changes since 2008-2016 here: https://fivethirtyeight.com/features/historic-turnout-in-2020-not-so-far/)

Podemos hacer un mayor análisis de quién votó en tasas más altas o más bajas y dónde, pero obviamente los patrones de participación en las elecciones generales se mantienen en las primarias, excepto que son más exagerados. Los ricos votan en cantidades relativamente grandes, los pobres, los jóvenes, las personas de color, los inmigrantes, es decir, los grupos de votantes demócratas que más apoyaron a Bernie Sanders, votan muy por debajo del porcentaje promedio de toda la población. Hice un mapa de participación como% de votantes registrados por precinto (mucho más alto que como% de todos los votantes elegibles, que no sé cómo llegar por precinto) en las primarias de 2016 en East Bay, adjunto como una imagen aquí . Puede ver el patrón claramente si conoce el Área de la Bahía: en Oakland / Piedmont, las colinas ricas y blancas votaron en gran número, los pisos votaron mucho menos. Cuanto más se adentra en los diversos exurbios de clase trabajadora del sur del condado de Alameda (San Leandro, Hayward), menor es la participación.

En resumen, las personas que no solo tienen una participación desproporcionada sino potencialmente decisiva del voto en las primarias demócratas son ricas, blancas y / o viejas. En combinación con los problemas de información discutidos anteriormente, en los que muchas personas no ricas / blancas / viejas están convencidas de votar en contra de Bernie sobre la base de narrativas falsas de los medios o el establecimiento de Dem, no es sorprendente que Bernie haya perdido y, de hecho, es impactante que él lo hizo muy bien. Por qué la participación de la gente de la clase trabajadora es tan baja, y cómo podemos cambiar eso, por lo tanto, son problemas centrales para cualquier estrategia de Izquierda que se ocupe de postular candidatos viables.

5. Una condición que dificulta la organización de la clase trabajadora es que la clase trabajadora esté muy desorganizada, fragmentada y aislada. La mayoría de las personas no están en sindicatos, y menos personas participan en comunidades religiosas u otros grupos de afinidad o grandes redes que nunca antes. Esto significa que cuando estamos ganando personas para nuestra causa, en su mayoría tiene que ser por unos y dos, en lugar de ganar a grupos enteros (sindicatos, iglesias o asociaciones de vecinos) a la vez. Y en la práctica, esto significa que la mayoría de los más de cien millones de trabajadores estadounidenses y sus familias permanecen mayormente atomizados y desconectados de cualquier política y mucho menos de nuestro movimiento político particular.

La campaña de Bernie enfrentó la desorganización de la clase trabajadora como una condición preexistente, e hizo todo lo posible para superarla para obtener la mayor cantidad de votos posible, incluso ayudando a la gente común a autoorganizarse a través de la emocionante organización distribuida y basada en el distrito electoral (estudiantes, sindicato miembros, musulmanes para Bernie, etc.) organizando programas. Sin embargo, si vamos a ganar algo cercano a la mayoría de los trabajadores en este país para nuestra causa en el futuro, tenemos que esperar que de una forma u otra la clase trabajadora se vuelva mucho más organizada, ya sea en redes supuestamente apolíticas como las religiosas. comunidades o en sindicatos u organizaciones / partidos políticos basados en la membresía.

6. Relacionado con esto: las dos campañas de Bernie no habrían sido tan sustanciales sin el poder de las redes sociales. Es la única forma de atravesar la atomización y llegar a millones de personas a un precio relativamente bajo a diario (en lugar de tener que entregar literatura física a la misma cantidad de personas) sin depender de los medios convencionales. También se basó efectivamente en el poder de las redes sociales autoactivadas en las redes sociales y en sitios como reddit. El papel que jugaron las redes sociales en Bernie 2016 y 2020 merece mucho más estudio para las estrategias y tácticas de la izquierda.

7. Bernie era efectivamente independiente del establecimiento del Partido Demócrata, y nuestros movimientos deben retener esta independencia en el futuro. Algunos socialistas criticaron a Bernie e incluso se abstuvieron de apoyar su campaña a favor de los principios, pero, diría, razón equivocada porque se postuló en las primarias del Partido Demócrata en lugar de, como Nader antes que él, como candidato independiente o verde. Sin embargo, creo que la recaudación de fondos independiente de Bernie y su total intransigencia en todos y cada uno de los temas y políticas, sus medios independientes, datos e infraestructuras organizativas, y su marca como socialista democrático independiente, no como demócrata, significa que ha sido capaz de lograr una gran independencia de gran parte del establecimiento demócrata y sus patrocinadores corporativos.

Esto es lo que le permite resistir el tirón del centro que creo asfixió a Warren y derrumbó su campaña. Y ha politizado e incluso radicalizado a cientos de miles o millones de partidarios de Bernie sobre la base de las ambiciosas demandas en lugar del compromiso «pragmático» (pero autodestructivo), la identidad de la «clase trabajadora» en oposición a la demócrata, y la estrategia participativa y de abajo hacia arriba de «No soy yo», en oposición al estilo gerencial de Warren dirigido por expertos y de arriba hacia abajo, sin mencionar a la mayoría de los demócratas. Estas ideas y las relaciones, organizaciones y habilidades reales que se han desarrollado a partir de la campaña son logros de la independencia de Bernie en sus dos campañas presidenciales, sin mencionar sus décadas en el Congreso.

Y logró todo esto mientras que muchos sindicatos y otras organizaciones «progresistas» han practicado una estrategia más o menos sincrónica de subordinación «transaccional» o «pragmática» al establecimiento del Partido Demócrata y a los multimillonarios a los que sirven. Lo que esto significa es que hay sindicatos que donan millones de dólares y prometen millones de votos a Hillary Clinton o Joe Biden (y generaciones de sus predecesores antes que ellos), mientras que las corporaciones y los multimillonarios donan miles de millones de dólares durante el mismo período para asegurar una participación mayoritaria , por así decirlo, en el Partido Demócrata. No es sorprendente que la «transacción» sea en realidad una sola forma: desde los bolsillos de los miembros del sindicato hasta las campañas de los demócratas, sin nada sustancial a cambio, y nada pero pragmático. Por lo tanto, tampoco es sorprendente que la densidad sindical general de los EE. UU., El% de miembros del sindicato que votan por los demócratas (en oposición al Partido Republicano) y el% de miembros del sindicato que votaron disminuyeron terriblemente durante más de 50 años. Estos son los frutos de la dependencia del establecimiento del Partido Demócrata, y por qué los marxistas abogan por una estrategia de independencia política, basada en el análisis de que los patrones y los trabajadores tienen intereses opuestos y mutuamente excluyentes y los intereses de los trabajadores solo pueden ser promovidos por los propios trabajadores.

8. Dicho esto, la campaña de Bernie no fue lo suficientemente independiente. Quiero pensar más sobre este aspecto y ver lo que otros dicen al respecto, pero los camaradas han estado en lo cierto al señalar lo absurdo que es para Bernie enfrentarse al establecimiento político comprado por multimillonarios y luego decir cosas como «Joe Biden es un muy buen hombre y mi querido amigo ”en cada debate. Joe Biden representa todas las cosas horribles que han hecho los peores elementos que el Partido Demócrata ha hecho durante más de 40 años, como la posición racista contra los autobuses, la promoción del encarcelamiento masivo racista, atacar la credibilidad de Anita Hill, respaldar en voz alta la guerra de Irak, vender nuestra atención médica a la industria de seguros (también conocida como ACA), y ayudando a la industria financiera a fastidiar a los propietarios y estudiantes endeudados.

9. Más sustancialmente, Bernie no debería haber abandonado su compromiso de por vida con un Partido de los trabajadores independientes. Para que Bernie llegara a millones de personas de la manera en que lo hizo, fue un movimiento brillante participar en las primarias del Partido Demócrata por razones estructurales o de procedimiento: el establecimiento político y mediático debe ponerlo en el escenario con los principales candidatos, cubrirlo como un contendiente (tan poco como puedan), y luchar con sus ideas y su movimiento. Un candidato del Partido Verde es esencialmente un espectáculo secundario que la mayoría de la gente ignora; un candidato principal del Partido Demócrata no puede ser ignorado y, en 2016 y 2020, Bernie usó esto con gran efecto.

Dicho esto, no hay ninguna razón por la que no podría haberse aprovechado de la apertura de la estructura primaria al mismo tiempo que explica retóricamente por qué la clase trabajadora finalmente necesitará su propio partido, incluso si eso «en última instancia» no es hasta después de ocho años de un Presidencia de Sanders. Ahora, lo peor que temo es que Bernie volverá a comprometerse a apoyar a Biden contra Trump, como prometió hacer y lo hizo con Clinton en 2016, sin ofrecer ninguna alternativa sustancial a corto o largo plazo al Partido Demócrata. Esto es especialmente desalentador ya que Bernie ciertamente no podrá postularse para presidente nuevamente, y ningún otro candidato de izquierda serio con su historial de décadas y talentos políticos extraordinarios podrá postularse para presidente nuevamente durante al menos una década.

10. Bernie dijo hoy que se retiró porque no tiene camino para ganar la nominación a través de delegados, y porque una campaña perdedora distrae la respuesta del coronavirus. Creo que esta es una explicación pobre. Su aparato de campaña, a pesar de que ha quedado claro que no puede ganar, ya se ha convertido en la mejor herramienta que tenemos para luchar contra el Trumpismo y el neoliberalismo y, por lo tanto, la mejor herramienta que tenemos organizada para un rescate codicioso centrado en los trabajadores. En primer lugar, esto se debe a la enorme cantidad de bases ideológicas y organizativas de la campaña de Bernie y los movimientos que lo apoyan han establecido Medicare para Todos y contra la austeridad y la privatización.

En segundo lugar, Bernie ha seguido utilizando su plataforma para agitar las demandas en torno al coronavirus mientras lucha activamente por la legislación y las enmiendas en el Congreso, como los beneficios de desempleo que ganó a través de una dura lucha en el piso. Es poco probable que hubiera tenido tanto éxito si no hubiera tenido un movimiento tan grande y una organización política bien financiada (su campaña presidencial) que lo respaldara.

Y tercero, hablando de su organización de campaña, es la única organización política de la clase trabajadora a nivel nacional, financiada con millones de dólares por millones de donantes de trabajadores, con cientos de empleados y al menos decenas de miles de activistas, completamente independiente del Partido Demócrata establecimiento y sus perchas. Además de la campaña 2020 de Bernie, no hay otra organización que pueda cohesionar a estos activistas, sindicatos de izquierda, líderes de izquierda prominentes como AOC y Nina Turner, organizaciones activistas como Sunrise Movement y una larga lista de patrocinadores famosos como Cardi B y Rob Delaney. Y Bernie ha estado utilizando esta infraestructura masiva para apoyar directamente la organización del lugar de trabajo durante la crisis COVID (por ejemplo, en Amazon) y otro activismo de movimiento. Esta organización es lo más cercano que la clase trabajadora ha tenido a su propio partido nacional de masas en al menos varias generaciones.

Si la decepcionante Nuestra Revolución es un indicio de qué esperar en términos de organización después de que se desmantela su organización de campaña, nos quedaremos sin esta increíble organización. Y al mantener su campaña en marcha, todavía obliga al establecimiento político a tener en cuenta sus ideas, ya que aún no habría respaldado a Biden (y por lo tanto, había regalado todas sus fichas como líder de izquierda). (Por supuesto, esta influencia se ha reducido desde el distanciamiento social y un nuevo «apagón de Bernie» comenzó en los medios de comunicación, pero aún es mucho más de lo que temo que haya retirado una vez).

Sin la campaña de Bernie continuando como lo ha hecho, nuestro lado será aún más débil a medida que luchemos contra trillones en rescates a corporaciones mientras miles de personas pobres mueren todos los días y millones se quedan sin trabajo.

12. Para continuar organizando y luchando a la escala y profundidad necesarias, necesitamos que Bernie convierta su campaña que ahora termina en una organización política nacional permanente. Los socialistas, los partidarios de Bernie, los sindicatos de izquierda y otras organizaciones y figuras prominentes que apoyaron a Bernie deberían pedirle a Bernie que haga esto lo antes posible, antes de que regale todas sus fichas de negociación y desmantele esta increíble e histórica infraestructura para siempre. Si el propio Bernie no hace esto, entonces las organizaciones y líderes que comprenden el movimiento más amplio, incluido el DSA, deberían unirse y comenzar rápidamente las discusiones sobre cómo, de la mejor manera posible, recrear partes importantes de la campaña de Bernie, incluyendo las redes de sindicalistas y estudiantes universitarios, el increíble aparato de medios (Hear the Bern, el equipo de video y redes sociales) y las operaciones de recaudación de fondos.

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