Portal de la Izquierda en Movimiento Portal de la Izquierda en Movimiento Portal de la Izquierda en Movimiento

En el Líbano, una pandemia de hambre

Hace dos semanas, parecía que cada conversación en el Líbano era sobre mantenerse a salvo del virus. Las bulliciosas calles de Beirut eran tranquilas; todos llevaban máscaras y guantes y miraban a cualquiera que tosiera en público. El olor a desinfectante para manos llenaba los ascensores.

De vuelta de mis compras, desinfecté todo lo que compré y puse mis bolsas de plástico en el balcón durante una semana antes de reutilizarlas. La semana pasada regresé de la tienda y casi me olvido de lavarme las manos cuando saqué la cuenta del supermercado y le señalé los precios exorbitantes a mi esposo. Tachamos cosas que ya no podíamos pagar regularmente, como el queso.

Somos los afortunados. En septiembre, aproximadamente un tercio de la población del Líbano vivía por debajo del umbral de pobreza. Hoy, está más cerca de la mitad de la población. Líbano ha estado en un bloqueo para detener el brote de coronavirus desde mediados de marzo, cuando el gobierno cerró las fronteras y las empresas «no esenciales».

El gobierno libanés ha sido elogiado por su rápida respuesta a la pandemia, pero la crisis también fue un regalo para los políticos.

Los libaneses habían estado protestando contra sus élites políticas desde octubre y se habían negado a abandonar los sitios de protesta. Iniciado por un impuesto propuesto sobre las llamadas telefónicas de WhatsApp anunciadas el 17 de octubre, una de las muchas medidas de austeridad propuestas para compensar la asombrosa deuda de 86 mil millones de dólares del Líbano, las protestas se dirigieron al gobierno por décadas de corrupción , poder compartido sectario y quiebras bancarias. sistema.

Los bancos del Líbano prestaron el dinero de los depositantes al gobierno y ya no tienen la liquidez en dólares para igualar los números en las cuentas bancarias de las personas. Para noviembre, los bancos pusieron límites estrictos a los retiros, algunos permitieron solo $ 100 por mes. Estos límites de retiro funcionaron como controles de capital no oficiales .

La lira libanesa, que durante mucho tiempo había sido intercambiada a 1.507 liras por dólar a través de una hazaña de » ingeniería financiera » por Riad Salameh, el gobernador del Banco Central, comenzó a perder valor.

Los manifestantes, aunque disminuyeron en número, continuaron manifestando en todo el país, en marchas semanales, en asambleas fuera de las sucursales bancarias, fuera de las casas de los políticos y los ministerios del gobierno.

Cuando el país se cerró el 23 de marzo, se reportaron 60 casos de coronavirus. Los pronósticos pronosticaron al menos 400 muertes para fines de junio con un distanciamiento social extremo. Los manifestantes abandonaron las calles y regresaron a casa. El gobierno aprovechó rápidamente la oportunidad de desmantelar las carpas de los manifestantes.

Los bancos eligieron abrir con cita previa a los dueños de negocios y negaron el acceso a pequeños depositantes , que ni siquiera podían retirar sus insignificantes asignaciones en dólares. La ausencia de dólares del mercado, combinada con el lanzamiento de una serie de circulares por el Banco Central, cada una de las cuales decretaba diferentes tipos de cambio, contribuyó a la extrema inestabilidad de la lira y a una demanda frenética de dólares.

Después del cierre, la lira entró en caída libre. Muchos perdieron sus ingresos por el encierro, otros por la devaluación. Los precios aumentaron casi por día. El gobierno prometió 400,000 liras de ayuda a las familias necesitadas, pero se peleó por distribuir la ayuda por tanto tiempo que para cuando hubo un acuerdo, se había devaluado a menos de $ 100. Y la ayuda aún no se ha distribuido.

El 25 de abril, la lira alcanzó un mínimo histórico: alrededor de 4,000 a 4,200 liras por dólar, una devaluación de más del 60 por ciento. La ira que se había acumulado explotó una vez más en las calles, con las mayores movilizaciones en Trípoli, la ciudad más pobre del Líbano.

Los manifestantes en varias ciudades, incluidos Trípoli y Beirut, rompieron el toque de queda nocturno, bloquearon las carreteras y prendieron fuego a los bancos para permitir que los grandes depositantes saquen miles de millones del país mientras los más pobres ya no pueden permitirse las lentejas.

La nueva ola de protestas tiene un borde de desesperación que no estaba allí antes. El ejército ha respondido con una violencia impactante, usando gases lacrimógenos, balas de goma y balas vivas para aplastar a los manifestantes.

En la noche del 27 de abril, el ejército mató a Fawaz al-Samman, un hombre de 26 años, e hirió a decenas de personas durante las protestas en Trípoli. El Sr. al-Samman, mecánico de motocicletas, había estado luchando para mantener a su esposa e hija después de que sus ingresos se vieron afectados por la crisis.

Al día siguiente, en un intento por calmar la ira popular, el ejército lanzó un video que muestra a los soldados distribuyendo ayuda a la gente, intercalando escenas de manifestantes enojados y terminando con el lema: «¿Es así como se paga un favor?» El video causó gran indignación y fue retirado horas después.

Los manifestantes que han sido arrestados han hablado de ser torturados bajo custodia , golpeados brutalmente y electrocutados por unidades de inteligencia del ejército. Contra estos horrores y la desesperación cotidiana de no poder permitirse las cosas más simples, la amenaza del virus, a pesar de 741 casos y 25 muertes en el Líbano hasta ahora, se ha desvanecido en la abstracción.

Para preocuparse por ser golpeado por una enfermedad, debe tener la sensación de un futuro que podría robarle. Y el futuro en el Líbano parece increíblemente sombrío.

Después de las luchas internas habituales, la semana pasada el gobierno anunció su » plan de rescate » económico , que consiste en solicitar un préstamo al Fondo Monetario Internacional. Si el FMI aprueba la solicitud, tendremos que lidiar con medidas de austeridad que solo aumentarán la pobreza. Pero eso es si el estado libanés notoriamente corrupto puede incluso cumplir con las reformas mínimas que requiere el FMI.

El cierre está programado para el 24 de mayo, y los restaurantes y bares reabrirán gradualmente. ¿Cuántos libaneses pueden permitirse el lujo de ir?

Hanan Bazzi, mi suegra, quien recientemente se retiró después de trabajar durante décadas como contadora, perdió la mayor parte de su pensión debido a la crisis financiera. «Al menos el coronavirus nos ha entrenado para cocinar con lo que sea que tengas», dijo. “Cómo quedarse en casa y ahorrar dinero en salidas. Incluso después de que el virus desaparezca, aún tendremos que seguir viviendo las vidas más pequeñas que nos enseñó a vivir».

Una nueva página para apoyar y construir nuevas alternativas en Latinoamérica y en el mundo, defendiendo el poder de los trabajadores y el pueblo contra el 1% de ricos y privilegiados, y una sociedad sin explotación.

Secretaría de redacción

  • Pedro Fuentes
  • Bernardo Corrêa
  • Charles Rosa
  • Clara Baeder