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En Huelga – Sin Alquileres

Hoy es el 1 de mayo. También es el día en que se pagan los alquileres. Miles de neoyorquinos, que enfrentan la devastación económica del coronavirus, además de la lucha diaria para pagar la vivienda en una ciudad inaccesible, irán a la huelga en alquiler para exigir ayuda del gobernador Andrew Cuomo.

Los inquilinos en huelga, desde los de Woodside, Queens, organizados por el Bengali Tenants Union, hasta los de Brooklyn Central, organizados por el Crown Heights Tenants Union, son parte de la campaña «Can’t Pay May», el último ejemplo de cómo los activistas de justicia de vivienda se están organizando en asuntos de supervivencia material, a través de la organización comunitaria y la construcción del poder electoral.

La política de vivienda de Nueva York ya ha demostrado la importancia crítica de ambas tácticas políticas. Los activistas obtuvieron protecciones significativas el año pasado, los primeros avances reales en los derechos de los inquilinos en décadas, una victoria debido a años de campaña y una afluencia de legisladores progresistas de propiedad progresiva en 2018.

Un gran número de inquilinos de Nueva York, si bien es difícil obtener datos confiables, no pagaron alquiler en abril, y no es sorprendente, dados los niveles casi sin precedentes de desempleo y fracaso en las pequeñas empresas.

Con esta huelga de alquileres, la coalición Housing Justice for All, en la que participan activamente los Socialistas Democráticos de América en Nueva York (NYC-DSA), junto con el Consejo Metropolitano de Vivienda, la Comunidad del Noroeste del Bronx, la Coalición del Clero y muchos otros grupos, requiere que Cuomo cancele el contrato de arrendamiento por cuatro meses o por la duración de la crisis de salud pública, lo que sea más largo. La coalición también está exigiendo un congelamiento de la renta durante este período y viviendas permanentes inmediatas para las personas sin hogar.

Algunos inquilinos se están organizando con otros en sus edificios para presionar a sus propios dueños, mientras que más de once mil han firmado un compromiso para retener la renta. Si bien los inquilinos desean que sus propietarios individuales muestren indulgencia, el objetivo principal de la campaña es el gobernador Cuomo, la única persona con poder político para emitir una orden ejecutiva para satisfacer las demandas de la coalición.

Mientras tanto, también esta semana, la senadora socialista estatal Julia Salazar, que representa a Brooklyn North y parte de Queens, presentó la legislación de «Alivio para todos», llamada Ley de Preservación de Viviendas Asequibles en Emergencia por Coronavirus, que ofrece alivio inmediato a inquilinos (residentes y pequeñas empresas) y pequeños propietarios. Salazar también presentó otro proyecto de ley que congelaría los alquileres de los inquilinos en edificios de apartamentos estabilizados durante un año. (Advertencia completa: este autor hizo una encuesta y recaudó dinero para la elección de Salazar).

La diputada de Queens, Alexandria Ocasio-Cortez, otra socialista elegida en 2018, cuyos votantes son algunos de los más afectados por el coronavirus en el país, ha estado llamando la atención nacional sobre la imposibilidad de alquilar, pidiendo al gobierno federal que tome medidas. En todo el país, al menos un tercio de los inquilinos no pudieron pagar el alquiler en abril, y ese número parece destinado a aumentar mucho más. Las huelgas de alquiler también están previstas en otras ciudades, incluida Washington, DC.

¿Cuál es exactamente la ventaja de una huelga de alquiler en este contexto? El reciente giro político contra la especulación inmobiliaria y la nueva tendencia a castigar severamente a los políticos que se encuentran en sus bolsillos con firmeza la convierten en una táctica potencialmente efectiva. El sector inmobiliario ahora está presionando a Cuomo, pidiendo un rescate. Los grandes propietarios saben que los inquilinos no podrán pagar y ya están tratando de prepararse.

La huelga de alquiler, al politizar la caída en los pagos de alquiler, puede alarmar a los propietarios, haciendo que esta solicitud sea más urgente y obligando a Cuomo a confiar públicamente en las demandas de los inquilinos. En el pasado, los políticos simplemente rescataron a los propietarios y dejaron que los inquilinos murieran en las calles. Pero gracias a los recientes éxitos de la izquierda en el cambio de la cultura política, esto puede ser más difícil incluso para un neoliberal como Cuomo. Después de todo, se vio obligado a decepcionar a sus donantes de bienes raíces y apoyar la expansión de los derechos de los inquilinos el año pasado.

Cuomo ya ha declarado una moratoria sobre los desalojos, que según él se ocupa de los inquilinos que no pueden pagar el alquiler. Pero eso solo pospone el problema. Sin cancelar la renta durante ese período, Cuomo está montando la carga total del sistema de vivienda judicial al final del período de moratoria. Además, los inquilinos enfrentarán una deuda abrumadora. Muchos quedarán sin hogar. La falta de vivienda fue una vez un factor importante en la propagación del virus, y si más personas se ven obligadas a vivir en la calle, es probable que la pandemia golpee la ciudad aún más cuando regrese.

Por supuesto, probablemente será imposible saber con certeza cuántas personas participarán conscientemente en la huelga de alquileres mañana, ya que muchas otras personas no han oído hablar de estos esfuerzos políticos, pero simplemente no pueden pagar el alquiler. Los huelguistas organizados actúan no solo en su propio nombre, sino también en nombre de este último grupo, invitando a todos los que no pueden pagar en un acto político.

Hemos llegado a una situación en la que el alquiler es una demanda imposible por parte de la clase propietaria. La clase trabajadora está respondiendo con demandas mucho más razonables por sí misma.

Vía Jacobin Magazine

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