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Haz huelga por tu salud y seguridad

NEW YORK CITY, 18.03.2020 – Estamos en medio de la peor crisis de salud pública de nuestras vidas. A muchos de nosotros probablemente nos gustaría acurrucarnos y confiar en algún cuerpo de expertos en algún lugar para manejar la respuesta adecuada al coronavirus .

Pero la verdad es que, como en tiempos más normales, en un momento de pandemia, los trabajadores deben luchar para obtener una respuesta justa. Que es exactamente lo que hicieron recientemente educadores, estudiantes y padres en la ciudad de Nueva York, lo que demuestra que una clase trabajadora organizada puede estar a la altura de las circunstancias.

Con tantas industrias no esenciales que permanecen abiertas y tantos trabajadores enfrentados a condiciones inseguras, no hay tiempo que perder. Los educadores se defendieron y ganaron en Nueva York, salvando innumerables vidas. Los trabajadores de todas partes pueden hacer lo mismo.

Mientras que los distritos, ciudades y estados de todo el país cerraron la semana pasada escuelas, negocios y áreas públicas para tratar de contener la propagación de la pandemia de coronavirus, la ciudad de Nueva York y el alcalde Bill de Blasio no hicieron lo mismo. Esto significó que las aproximadamente 1,400 escuelas públicas de Nueva York permanecerían abiertas, con más de un millón de estudiantes y casi 100,000 educadores en riesgo de contraer y propagar el virus a sus familias, amigos y vecinos.

Las escuelas públicas de Nueva York y los trabajadores que las atienden mantienen la ciudad en funcionamiento. Dada nuestra débil red de seguridad social, los trabajadores escolares tienen la tarea de proporcionar los servicios de toda una red de seguridad social: alimentos, atención médica, asesoramiento sobre salud mental y cuidado de niños para los niños de la clase trabajadora. De Blasio reconoció el papel crucial de las escuelas públicas y los educadores de la ciudad de Nueva York en su justificación inicial para mantener abiertas las escuelas: ¿quién, preguntó el alcalde, cuidaría a los hijos de los trabajadores de la salud mientras están en primera línea luchando contra esta pandemia?

Pero dada la clara amenaza que representaba la inacción para millones de estudiantes, el personal y sus familias, los educadores de toda la ciudad comenzaron a tomar el asunto en sus propias manos. El jueves pasado, en el campus de Grace Dodge en el Bronx , un miembro del personal dio positivo por Covid-19, pero aún así se le dijo al personal que se presentara a la escuela al día siguiente. La prueba administrada al educador por el Hospital Montefiore no fue reconocida oficialmente por el Departamento de Salud y, por lo tanto, la escuela no tenía la obligación legal de cerrar.

Educadores, estudiantes y padres se pusieron en acción para protegerse unos a otros. El personal se organizó colectivamente para llamar a todos el viernes, mientras que los estudiantes se organizaron simultáneamente en las redes sociales y siguieron su ejemplo.

Del mismo modo, en la Escuela Secundaria Stuyvesant en Manhattan, los educadores comenzaron a hablar sobre tomar medidas el miércoles por la tarde; el jueves por la mañana, los educadores de todo el edificio estaban discutiendo una enfermedad masiva. La maestra de estudios sociales y delegada sindical Ellen Schweitzer señaló que «cuando los maestros hablaron entre sí, se dieron cuenta de la gravedad de la situación y del poder que necesitaban para ejercer en ausencia del liderazgo del alcalde».

Schweitzer dijo que tan pronto como los educadores comenzaron a plantear la posibilidad de tomar medidas en sus departamentos, se volvieron más seguros. Los educadores y los miembros del sindicato se comunicaron en correos electrónicos, reuniones y cuando se registraron inicialmente el jueves por la mañana. Para el viernes, hubo un movimiento en toda la escuela con apoyo de estudiantes y padres para una enfermedad.

Mientras que los educadores organizaron acciones y respuestas en sus escuelas separadas, activistas sindicales de base en el Movimiento de Educadores de Clasificación y Archivo (MORE), un grupo de justicia social dentro del sindicato de educadores de Nueva York, la Federación Unida de Maestros (UFT), buscó consolidar el sentimiento generalizado en la organización de toda la ciudad.

A medida que los educadores de Grace Dodge Campus y Stuyvesant comenzaron a compartir sus historias con compañeros de trabajo y amigos, MÁS activistas intervinieron para proporcionar una plataforma para compartir estas historias y consejos a educadores y escuelas que querían actuar. Lo que comenzó en un puñado de escuelas rápidamente se convirtió en una campaña coordinada a través de los municipios hacia una enfermedad de gatos monteses en toda la ciudad.

Sabiendo que tomaría medidas colectivas para trasladar al Alcalde y la Ciudad, MORE solicitó una convocatoria de organización en toda la ciudad el sábado pasado, en la que se unieron más de 400 educadores de escuelas de Nueva York en preparación para la enfermedad. Además, una red creciente de «Educadores para Bernie», que se había formado en los últimos meses, se unió rápidamente, difundiendo la noticia de la acción en escuelas adicionales en toda la ciudad de Nueva York.

En cuestión de horas, la noticia se volvió viral, con maestros y educadores haciendo planes específicos para sus escuelas y medios de comunicación que cubren el movimiento por la ciudad y el país. Algunos educadores temían que tomar este tipo de acción laboral violaría la Ley Taylor del estado que prohíbe la huelga de los trabajadores del sector público, pero los organizadores y líderes de los educadores sostuvieron que la amenaza de salud y seguridad para sus compañeros de trabajo y estudiantes hizo que la acción fuera legal y moralmente justificada.

El liderazgo de UFT tomó la pista de que los educadores estaban listos para tomar medidas para cerrar el distrito escolar más grande del país y comenzaron a hacer demandas más agresivas al alcalde. Como señala la declaración de MORE sobre la enfermedad de este domingo pasado: «El viernes por la noche, el presidente (de la UFT) Mulgrew había dicho que él y el alcalde ‘acordaron respetuosamente estar en desacuerdo’ sobre el cierre. El sábado denunció la irresponsabilidad del alcalde y el domingo amenazó con demandar al DOE por condiciones de trabajo inseguras «.

Los miembros del sindicato y los educadores activistas vieron una crisis en desarrollo y rápidamente se unieron para liderar el sindicato. El liderazgo sindical, el Consejo de la Ciudad y el gobernador del estado de Nueva York finalmente llamaron a la ciudad de Nueva York para cerrar sus escuelas. Pero la perspectiva de acciones masivas por parte de educadores, como enfermos y paro de trabajo masivo, seguramente forzó la mano del alcalde.

El pasado fin de semana no se trató de una típica acción laboral o lucha sindical: los educadores ahora son parte de una movilización general para mantener intacto el sistema escolar de Nueva York y proporcionar servicios a un millón de jóvenes en medio de una pandemia y crisis económica.

Activistas enfermos y MÁS sabían que simplemente cerrar las escuelas no sería una opción. Dado que las escuelas públicas sirven como una red principal de seguridad social para los neoyorquinos de clase trabajadora, la Ciudad necesitaría elaborar planes de contingencia.

«Nuestra sociedad depende de la escuela», me dijo Rosie Frascella, maestra de inglés y estudios sociales y líder del capítulo de UFT en International HS en Prospect Heights. «Brindamos servicios de alimentos, salud mental y física, conocimiento y comunidad a nuestros estudiantes».

Es por eso que los educadores se organizaron en torno a las demandas de que la ciudad proporcione alimentos, refugio y servicios a los estudiantes y las familias que serían los más afectados por la crisis. El sindicato de atención médica 1199SEIU se unió en solidaridad, pidiendo que las escuelas de la ciudad cierren y exigiendo una política de cuidado infantil que permita a los trabajadores de atención médica de primera línea permanecer en sus puestos.

La batalla se ganó este fin de semana en Nueva York, pero la victoria es agridulce, ya que la ciudad, el país y el mundo caen en una crisis más profunda. Los educadores de toda la ciudad están informando a las escuelas esta semana para prepararse para el «aprendizaje virtual» en el futuro previsible. Incluso en el Campus de Grace Dodge, donde la prueba positiva de Covid-19 condujo a la cuarentena de varios miembros del personal que potencialmente entraron en contacto con el virus, se les pidió al personal que se presentaran para el servicio el martes por la noche.

Es posible que no podamos detener completamente esta pandemia en este momento, pero una clase trabajadora organizada tiene el poder de garantizar dos cosas. Primero, que se toman medidas para contener la propagación del virus, especialmente cuando estos pasos contradicen el impulso de ganancias del capital . Y segundo, para asegurarnos de que todos en nuestra sociedad reciban los recursos que necesitan para salir adelante y prepararse para lo que viene después, lo que con toda probabilidad será una crisis adicional . Solo una intervención masiva y un estado de bienestar robusto podrán proporcionar esto en la escala necesaria.

Los trabajadores de la educación salvaron innumerables vidas en la ciudad de Nueva York este fin de semana, y serán los trabajadores los que continúen salvando vidas en todo el país y el mundo a medida que avanza la crisis. No tenemos el lujo de dejar de organizarnos en medio de esta pandemia.

Vía Jacobin Magazine

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