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FÁBRICA LG VISHAKAPATNAM HA SIDO UN DESASTRE ANUNCIADO: LAS AUTORIDADES AMBIENTALES Y REGLAMENTARIAS SON COMPLEMENTOS EN DESASTRES COMO ESTE  

Declaración pública sobre la fuga de gas de la fábrica de polímeros LG Vishakapatnam del 7 de mayo de 2020 por la Coalición por la Justicia Ambiental en la India.

La fuga matutina de un gas mortal de la planta LG Polymers ubicada al oeste de Vishakapatnam, en Andhra Pradesh, el 7 de mayo, recuerda alarmantemente la desastrosa fuga de gas Bhopal de la planta Union Carbide / Dow Chemical la noche del 2. – 3 de diciembre de 1984. Las imágenes de video y los informes sobre el terreno revelan que miles de personas han sido terriblemente afectadas en su sueño y esto ha resultado en la muerte de al menos una docena de personas. Debido a la valiente intervención de la juventud local, la policía local y el personal de la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres, que actuaron con urgencia y con un enorme riesgo para sus vidas, cientos de personas fueron salvadas de las peores consecuencias.

El jefe de policía de Andhra Pradesh, Damodar Goutam Sawang (IPS), parece haberse apresurado a defender a la compañía, sin críticas y muy rápidamente, «siguiendo estrictamente todos los protocolos», cuando no había manera de saber si lo hicieron, Pocas horas después del accidente. El Ministro Principal Jagan Mohan Reddy también declaró que la compañía tiene una «reputación», lo que justifica la compañía a distancia. Esto fue cuando la compañía admitió en una declaración jurada que había expandido sus operaciones sin el debido consentimiento de las autoridades reguladoras estatales y centrales.

Horas antes del incidente de LG, al menos 7 trabajadores se enfermaron después de estar expuestos al humo dañino en la fábrica de papel Shakti en Raigarh, Chattisgarh. Al menos 8 trabajadores resultaron gravemente heridos y quemados al final del día cuando explotó una caldera en Neyveli Lignite Corporation en Tamil Nadu. Estos tres incidentes con pocas horas de diferencia, en diferentes partes de la India, son indicativos de los peligros latentes para la apertura de la producción industrial, varias semanas después de que se vieron obligados a cerrar repentinamente los sistemas debido a un bloqueo impuesto en toda India y sin ningún tipo de Planificación anticipada o posibilidad de preparación.

En una situación donde la revisión y aplicación de las salvaguardas ambientales, de salud, de riesgos y sociales por parte de las agencias reguladoras son descuidadas, estos incidentes exponen una vez más los casos de complicidad criminal entre agencias reguladoras, autoridades ambientales, agencias de liberación de tierras y organismos corporativos involucrados en tales desastres. Tales sistemas corruptos exponen repetidamente a los trabajadores y al público a riesgos totalmente inaceptables debido a accidentes industriales y la liberación de materiales tóxicos, a menudo con consecuencias irreversibles. Si no se adoptan medidas correctivas de inmediato, tal instancia puede repetirse, y más regularmente, a medida que la producción industrial y la generación de energía se reabran después del bloqueo.

Un desastre inminente debido al cumplimiento filosófico de la empresa con la legislación

La calidad de la solicitud de autorización ambiental para la expansión de las instalaciones de LG India Pvt. Ltd. en Vizag presentada por el Sr. P Chandramohan Rao, Director de Operaciones, es indicativa de la falta de cumplimiento de la empresa con los estándares legales de seguridad pública y ambiental. En respuesta a una pregunta sobre si los productos químicos peligrosos utilizados en la planta afectarían a la población local, la solicitud afirma que «No hay receptores sensibles presentes en las inmediaciones del sitio». El proyecto no debería tener un impacto significativo en los grupos vulnerables de personas ”(Ítem 3.4). El Sr. Rao afirma además que “todos los materiales peligrosos se almacenarán en tambores MS, en un cobertizo cubierto y no se espera contaminación del suelo. La misma filosofía se seguirá para la expansión después de la expansión ”. (Punto 7.1, énfasis agregado). Claramente, los empleados y expertos de MoEF & CC y APPCB revisaron periódicamente la aplicación y obviamente no encontraron nada malo en una empresa que se basa en la «filosofía» con respecto a las funciones críticas de seguridad.

Se esperaba que este «accidente» ocurriera y es el resultado directo de una violación muy grave del protocolo de seguridad en el manejo de productos químicos tóxicos y peligrosos. Como se informa ahora, LG abrió la planta para la producción sin la fuerza suficiente de personal técnicamente calificado y de soporte presente, que son críticos en el manejo de todos y cada uno de los requisitos. Las ganancias y los ahorros en costos parecen haber ganado claramente prioridad sobre la seguridad pública y el cumplimiento ambiental. Esto es claramente insostenible.

Lo que también se hizo evidente es que la compañía no estaba preparada para enfrentar la emergencia una vez que ocurrió el accidente. Las cuentas preliminares revelan que LG no había instituido ninguno de los mecanismos esenciales de acuerdo con las Reglas para planificar, preparar y responder a emergencias (accidentes químicos, 1996) y las Reglas de gestión de residuos peligrosos (Reglas de gestión de residuos peligrosos 2016). Esto es claramente evidente por el hecho de que los jóvenes locales y la policía fueron los primeros en responder a la emergencia.

Agencias reguladoras estatales y centrales cómplices de este desastre

Los registros revelan que LG Polímeros estaba operando la planta alegando ser una industria «esencial», aunque todo lo que produce son tabletas de poliestireno utilizadas en la fabricación de plástico, como los juguetes para niños. Según lo declarado por el Sr. EAS Sarma IAS (Retirado), quien se retiró como Secretario de Energía para India, la compañía posiblemente se benefició de la complicidad de la Junta de Control de Contaminación de Andhra Pradesh (APPCB) y las autoridades de planificación del uso de la tierra, que obtuvo la aprobación para que el proyecto Categoría Roja continúe operando en una región densamente poblada de Vishakapatnam, en violación flagrante de todas las normas y estándares aplicables. La compañía posiblemente expandió la producción y, sin duda, solicitó la liberación posterior al hecho del Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático (MoEFCC). Esta solicitud debería haber sido rechazada en la instancia de presentación y la demanda presentada contra esta empresa deshonesta.

No es necesario declarar que los empleados y especialistas involucrados en la aprobación de la planta de LG, ya sean de la Junta de Planificación del Estado de AP, el Departamento de Industria, APPCB, MoEF & CC y otras autoridades reguladoras y de aprobación, son cómplices de actos criminales ilegales. en este desastre Si bien los propietarios y gerentes deben ser responsables de este delito, los empleados y expertos que eran conscientes del incumplimiento de las normas por parte de la empresa también deben ser responsables de este crimen atroz. Los empleados son particularmente culpables de permitir que esta industria de la Categoría Roja continúe operando en un vecindario densamente poblado en una gran metrópoli, cuando esto estaba absolutamente prohibido. Lo peor es que aprobaron la reapertura de esta fábrica durante el cierre (aunque es una industria no esencial) y sin revisar si existían salvaguardas.

En una conferencia de prensa celebrada conjuntamente por el Ministerio del Interior de la Unión, el Ministerio de Salud de la Unión y la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres, pocas horas después del desastre en la planta de LG, se confirmó la fuga de estireno. Pero las agencias aún no han compartido los resultados de las pruebas para confirmar si solo se filtraron los vapores de estireno o si hubo más emisiones mortales [1]. Además, tampoco está claro si se recolectaron muestras con suficiente control de calidad dentro y alrededor de la zona de impacto para garantizar que se puedan tomar las acciones legales apropiadas contra la empresa.

Teniendo en cuenta lo anterior, exigimos

Para instalaciones de LG:

1. Toda la planta y la región afectada deben ser aseguradas inmediatamente y retiradas del control de los propietarios. La instalación debe ser monitoreada y administrada, y se deben tomar medidas para cerrarla de inmediato. Todos los trabajadores empleados en la instalación deben ser absorbidos por otras operaciones de la compañía.

2. Todos los afectados deben recibir la mejor atención y tratamiento para la recuperación total, sin costo alguno para las víctimas, independientemente de la duración de su tratamiento y recuperación, guiados por el Principio de Equidad Intergeneracional, ya que los productos químicos filtrados son conocidos por ser cancerígeno y neurotóxico, y puede haber consecuencias intergeneracionales. El costo involucrado en el cuidado de las víctimas debe recuperarse de LG India Pvt. Ltd. de acuerdo con el principio de quien contamina paga.

3. Esperamos que se hayan realizado pruebas de prolactina y orina en suero a cualquier persona expuesta al gas tóxico para determinar el grado de exposición y el grado de daño causado.

4. El paquete de compensación anunciado para las víctimas del desastre por el primer ministro de Andhra Pradesh es bienvenido. Pero esto debe considerarse simplemente ex gratia y la compensación apropiada debe determinarse mediante una revisión judicial.

5. Todas las familias afectadas por el desastre deben recibir una compensación financiera inmediata, sin demora. Según lo requerido por los sindicatos, al menos un miembro de la familia del difunto y aquellos con lesiones críticas deben tener un trabajo permanente a costa de LG India Pvt. Ltd.

6. Todos los vecindarios y aldeas afectadas deben revisarse exhaustivamente en busca de daños, y las víctimas deben ser rehabilitadas. El Grupo de Gestión LocalCrisis, si no está constituido, debe organizarse de inmediato de conformidad con las Reglas de Accidentes Químicos (Planificación, preparación y respuesta ante emergencias de 1996), para guiar este proceso. Debería iniciarse una investigación adecuada de la razón por la cual dichos Grupos no se organizaron de antemano, y deberían tomarse medidas contra tal incumplimiento de las obligaciones obligatorias.

7. Un equipo altamente competente de expertos de la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres, la Junta Central de Control de la Contaminación, el Instituto Indio de Investigación de Toxicología, el Instituto Nacional de Investigación en Salud Ambiental y expertos no gubernamentales en Toxicología y Salud Pública, con la mitad de los miembros que no pertenecen No se debe establecer una agencia gubernamental para investigar a fondo este incidente y producir un informe para el público en general (sin secreto) dentro de dos semanas. Este Comité también puede encargarse de instruir precauciones esenciales para la reapertura de operaciones industriales en el estado. Este Comité debe estar presidido por un juez retirado de la Corte Superior y debe seguir el debido proceso, de acuerdo con el Principio de Consentimiento Libre, Previo e Informado, para que la confianza del público en sus conclusiones esté directamente relacionada con la transparencia y la equidad con la que conduce sus procesos, tenga la seguridad. En consecuencia, el Comité de Alto Poder instituido por el Gobierno de Andhra Pradesh para investigar el incidente, y que está poblado por los oficiales que son cómplices de este desastre, debe ser extinguido de inmediato.

8. Dos estaciones para el monitoreo continuo de la calidad del aire ambiente deben estar trabajando dentro del área de la planta LG, de acuerdo con las condiciones de liberación. El comité mencionado debe investigar si estas estaciones estaban funcionando y se debe asegurar toda la documentación para ellas. El comité también debe verificar que se hayan recolectado muestras de aire fresco y no contaminado para analizar, sin ninguna duda, la naturaleza de los químicos que escaparon a la zona de impacto. Asimismo, se deben recolectar y analizar muestras de suelo y agua de múltiples ubicaciones para establecer la naturaleza y la causa de la contaminación y el daño.

9. El Tribunal Superior de Honor de Andhra Pradesh se enteró de este «accidente» en su motocicleta. El Gobierno de Andhra Pradesh debe presentar una declaración jurada ante el Tribunal rezando para que el caso sea tratado de acuerdo con la decisión del Tribunal Supremo de Hon’ble en caso de una fuga de gas Oleum [2], donde en esos 2 casos se consideró El principio de responsabilidad absoluta es necesario. También debe presentarse una declaración jurada similar al Banco Central del Honrable Tribunal Verde Nacional, que también se dio cuenta del desastre, pero simplemente bajo el Principio de responsabilidad estricta.

10. El Director Gerente de LG India Pvt. Ltd. y los directores de la compañía deben ser arrestados de inmediato por este horrible crimen. No se les debe permitir escapar, como sucedió en el crimen de gas Bhopal.

11. Todos y cada uno de los empleados y especialistas del MoEFCC, el Departamento de Industrias, la Autoridad de Planificación Territorial y la APPCB que manejaron las solicitudes de autorización y liberación de LG, deben ser declarados culpables de omisión y comisión al llevar a cabo la debida diligencia, y acción civil necesaria iniciada contra ellos, de acuerdo con la ley.

12. La compañía que realizó el EIA para LG India Pvt. Ltd., así como el auditor que extendió la certificación ISO, deben ser puestos en una lista negra de inmediato.

Acción necesaria en toda India antes de reabrir la producción industrial:

13. El Gobierno de la India debe detener de inmediato cualquier medida en curso para acomodar las industrias contaminantes en China y en otros lugares que anunció recientemente como una medida para ayudar a revitalizar la economía post-COVID. Desde Bhopal hasta Vizag, India ha sido escenario de algunos de los desastres industriales más devastadores, y MoEF & CC y el Ministerio de Industria no han mostrado seriedad en el tratamiento de los riesgos y las consecuencias. Este enfoque perezoso debe terminar ahora.

14. Todos los esfuerzos que promueven la dilución de las normas reguladoras ambientales de la India, promovidos agresivamente por el Sr. Prakash Javdekar, al mismo tiempo que el Ministro de Medio Ambiente de la India y también de Industria Pesada, que obviamente involucran conflictos de intereses, deben terminar. El primer ministro, el Sr. Narendra Modi, al menos ahora debe apreciar la importancia crítica de tener un ministro con competencia incuestionable al frente de MoEF & Cc.

15. La situación de Vizag es un indicador claro y actual de la devastación de esta actitud de «primer beneficio – naturaleza y derechos humanos después». El «principio de máxima buena fe» del inversor / industria, dependiente del Comité Subramanian TSR creado por el Primer Ministro Modi, y que promovió las diluciones en la revisión y regulación del impacto ambiental y social, debe ser abandonado de inmediato.

16. Los tres desastres industriales pusieron de manifiesto la insensibilidad de los operadores de procesos peligrosos y su búsqueda de ganancias. Los cómplices de tales ilegalidades son agencias reguladoras incompetentes y formuladores de políticas que han permitido a las industrias violar las reglas y la ley aplicables, incluida, entre otras, la Notificación de evaluación de impacto ambiental. En lugar de visitar a los delincuentes con acciones correctivas estrictas, los recompensan con autorizaciones ex post facto, lo que resulta en desastres. Por lo tanto, todas las solicitudes pendientes de medidas cautelares ex post facto deben rechazarse de inmediato. Cualquiera de estos permisos de concesión será analizado por un comité de especialistas independientes.

17. Revisar todos los Consejos Estatales de Control de la Contaminación, incluidos los ciudadanos y expertos independientes, y reducir el número de miembros de la industria y representantes estatales, para que la agencia pueda desempeñar su papel como un estado de derecho para garantizar que el interés público sea primordial en el su toma de decisiones

18. Todas las áreas industriales deben ser monitoreadas de inmediato por comités locales de monitoreo ambiental que involucren a residentes locales, para que puedan ser verdaderos guardianes de la salud pública, la seguridad y el medio ambiente. Asimismo, se deben establecer Grupos de Manejo de Crisis locales y distritales, que deben supervisar los protocolos de seguridad necesarios en los procesos industriales que involucran productos químicos peligrosos, y especialmente antes de la apertura de la producción después de levantar el bloqueo, según lo requerido por Reglas de Accidentes Químicos (1996 Planificación de Emergencias, Preparación y Respuesta, y Reglas de Gestión de Residuos Peligrosos 2016.

19. Todas las precauciones necesarias para la producción industrial, de acuerdo con la Ley de Fábrica, deben estar vigentes. Las autoridades reguladoras deben garantizar el cumplimiento estricto del cumplimiento esencial en los procesos peligrosos, de conformidad con el Capítulo de IVA de la Ley.

20. Los organismos reguladores, especialmente los Consejos de Control de la Contaminación y los Ministerios del Medio Ambiente, deben verificar de inmediato la existencia y viabilidad de los Planes de emergencia en el sitio y fuera del sitio y su cumplimiento con los estándares requeridos en las Reglas de Accidentes Químicos ( Planificación, preparación y respuesta a emergencias), 1996.

11 de mayo de 2020

Coalición por la Justicia Ambiental en India, apoyada por:

 

Organizaciones

1.All India Forum of Forest Movements
2.Bargi Bandh Visthapit and Prabhavit Sangh
3.Centre for Financial Accountability
4.Centre for Financial Accountability, New Delhi – CFA
5.Chipko-Appiko Movement, Karnataka
6.Chutka Parmanu Virodhi Sangharsh Samiti
7.Citizen Consumer and Civic Action Group, Chennai6
8.Environment Support Group – ESG
9.Focus on the Global South
10.Gamana Mahila Samuha, Bangalore
11.Himdhara Environment Research and Action Collective, Himachal Pradesh
12.Jharkhand Mining Area Coordination Committee
13.Madhya Pradesh Jansangharsh Samanvay Samiti
14.Mahengi Bijali Abhiyan, Madhya Pradesh
15.Mines, Mineral & People
16.NAPM, Madhya Pradesh
17.National Fishworkers Forum
18.People’s Watch
19.SETU Centre for Social Knowledge and Action

Indivíduos

1.Anil T Varghese, Delhi Solidarity Group
2.Aruna Rodrigues, Lead Petitioner in Supreme Court for a moratorium on GMOs
3.Ashish Kothari, Kalpavriksh
4.Ashok Shrimali, SETU Centre for Social Knowledge and Action
5.Bhargavi Rao, ESG/CFA6.Dharmesh Shah
7.Dr. Laifungbam Debabrata Roy, Centre for Organisation Research &Education (CORE), Manipur
8.Gautam Mody, General Secretary, New Trade Union Initiative
9.Harish Vasudevan, Lawyer, High Court of Kerala
10.Himanshu Thakkar, Coordinator, South Asia Network of Dams, Rivers &People (SANDRP)
11.K Ramnarayan, Uttarakhand
12.Leo F. Saldanha, Environment Support Group, Bangalore
13.Madhu Bhushan, Bangalore
14.Malika Virdi, Uttarakhand
15.Mamata Dash
16.Mari Marcel Thekaekara
17.Nandini
18.Narasimha Reddy Dhonti, Hyderabad
19.Niraj Bhatt, Citizen Consumer and Civic Action Group, Chennai
20.Nityanand Jayaraman, Chennai Solidarity Group, Chennai
21.Pandurang Hegde, Chipko-Appiko Movement, Karnataka
22.Prof. Babu Mathew, Centre for Public Policy, National Law School of India University
23.Ravi Rebbapragada, Samata
24.Rohit Prajapati, Environment Activist, Gujarat
25.Sahana, Bangalore26.Shripad Dharmadhikary, Manthan Adhyayan Kendra, Pune
27.Soumya Dutta, South Asian People’s Action on Climate Crisis (SAPACC) & Movement for Advancing Understanding on Sustainability And Mutuality(MAUSAM)7
28.Sudhir Vombatkere, FOcus on the Global South
29.Suprabha Seshan, Conservationist, Ashoka Fellow
30.Tara Murali, Chennai
31.Vandana Shiva, Navdanya, New Delhi
32.Vijayan MJ, Pakistan India People’s Form for Peace & Democracy (IndiaChapter)
33.Vinay K Sreenivasa, Advocate, Bangalore
34.Wilfred D’costa, Indian Social Action Forum -INSAF

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