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La pandemia y la crisis del petróleo podrían hacer que la segunda primavera árabe regrese con venganza

A medida que el mundo se enfrenta a una crisis económica mundial exacerbada por la pandemia actual, ¿qué lecciones puede aprender Estados Unidos de quienes están fuera de nuestras fronteras?

En esta entrevista, Gilbert Achcar discute con Ashley Smith cómo la guerra de precios de los países exportadores de petróleo del Medio Oriente ha impactado al mundo, las acciones revolucionarias en curso que podrían resultar en una «Segunda Primavera Árabe» y cómo la izquierda de Estados Unidos debe revivir el verdadero significado de internacionalismo. La siguiente transcripción ha sido ligeramente editada por su extensión y claridad.

Ashley Smith: ¿Cuál será el impacto de la pandemia y la recesión global en Medio Oriente y África del Norte?

Gilbert Achcar: Hay un tipo de impacto que la región compartirá con el resto del mundo. Esa es, por supuesto, la gran crisis económica que se está desarrollando y que ya está mucho más allá de todo lo que el mundo ha visto desde la Gran Depresión de la década de 1930.

Pero hay algo específico en la región, y es el petróleo y el gas natural. La región depende básicamente económicamente de estos recursos. Su precio se ha derrumbado hasta el punto de ir por debajo de cero en los EE. UU. Por un corto tiempo; los vendedores de petróleo pagaron a los compradores para que tomaran su petróleo, porque no les quedaba espacio para almacenarlo.

Los líderes en Arabia Saudita ayudaron a crear este desastre cuando lanzaron su llamada guerra del precio del petróleo a principios de marzo justo cuando se produjo la crisis del coronavirus. La combinación de su sobreproducción y la contracción de la demanda en medio de la pandemia y la recesión produjeron este enorme exceso de petróleo y el consiguiente colapso de su precio.

La región de Medio Oriente y África del Norte está en una coyuntura revolucionaria debido al neoliberalismo global, la naturaleza absolutista específica de muchos de los estados de la región y su dependencia económica del petróleo.

Por supuesto, el precio eventualmente se recuperará del nivel abismal que alcanzó, pero seguirá siendo bajo porque la demanda está deprimida como resultado del cierre de la economía durante la pandemia. Esto tendrá un impacto económico devastador en todos los países de la región.

Esto es cierto no solo para los países exportadores de petróleo sino también para otros países de la región. También dependen de los ingresos del petróleo en forma de donaciones e inversiones en sus economías de los países ricos en petróleo.

Pero el impacto no será el mismo en todos. Los países ricos en petróleo con pequeñas poblaciones o altos ingresos per cápita como Arabia Saudita implementarán algunas medidas de austeridad, pero tienen enormes recursos financieros para aprovechar.

Los países exportadores de petróleo con grandes poblaciones como Irán, Irak y Argelia enfrentarán problemas mucho mayores. Sus economías son mucho más débiles, tienen reservas financieras mucho más pequeñas y se verán obligados a adoptar medidas severas de austeridad, lo que enfurecerá aún más a las poblaciones que han organizado revueltas masivas durante el último año.

Todos los demás países de la región que dependen de los productores de petróleo se verán afectados por crisis agudas. Serán privados de repente del dinero del Golfo, lo que ha ayudado a economías como Egipto a mantenerse a flote, aumentando así la austeridad y la pobreza. Entonces, toda la región enfrenta una crisis social y económica aún más profunda que en la última década.

AS: ¿Cuál ha sido el impacto de la pandemia en la región hasta ahora?

GA: No ha sido tan apocalíptico como muchos temían, al menos hasta ahora. Algunos países ricos como los Emiratos Árabes Unidos y Qatar tienen los medios para hacer frente a la pandemia. Cuidan a algunos sectores de la población, pero no a otros, especialmente a los trabajadores manuales migrantes.

Estos migrantes ya viven en condiciones terribles y podrían ser devastados por la pandemia si el virus estalla entre ellos. Pero el resto de la población estará más aislada, ya que disfrutará de condiciones similares a las de los países del Norte Global, si no mejor.

Por el contrario, si el virus se propaga a países como Egipto o Iraq, sin mencionar a Yemen, donde las condiciones para la mayoría de la población son muy malas, podría tener un impacto terrible. Irán ya ha sido severamente golpeado y Turquía está en turno.

AS: ¿Qué harán la pandemia y el colapso de los precios del petróleo al equilibrio geopolítico de poder en la región?

GA: Los países del Golfo ricos en petróleo como Arabia Saudita tienen enormes reservas financieras. Por lo tanto, no sufrirán demasiado revés en su influencia regional. Por el contrario, Irán y su influencia se verán gravemente afectados. Ya está sufriendo las sanciones de Estados Unidos, y estas han agravado enormemente las consecuencias de la pandemia y el colapso de los precios del petróleo.
Sobre esta cuestión de una alternativa progresiva, Sudán está dando el ejemplo para el resto de la región. Ha logrado los avances más avanzados entre los 10 países que han sufrido grandes levantamientos.

La guerra petrolera saudita ha golpeado la economía de Irán, que era la intención de Riad para comenzar. La combinación de todo esto en Irán es catastrófica. Su capacidad para consolidar su influencia regional en sus puestos de avanzada en Irak, Siria y Líbano se verá severamente restringida.

Detrás de Arabia Saudita se encuentra Estados Unidos, y su capacidad combinada para dar forma geopolítica a la región es mucho mayor que Irán y sus amigos poco entusiastas, Rusia y China, que son mucho menos capaces de influir en los eventos.

Pero todas las grandes potencias y potencias regionales se enfrentan a grandes problemas planteados por la crisis. Y, si la lucha regresa a medida que la pandemia disminuye, la iniciativa podría ser tomada nuevamente por las fuerzas populares.

AS: Discutamos el estado de la lucha desde abajo. Hemos sido testigos en el último año de una nueva ola de revueltas que muchos llaman una «Segunda Primavera Árabe». ¿Cuál es el estado de la lucha ahora?

GA: El año pasado fuimos testigos de una ola global de resistencia desde América Latina al Medio Oriente y África del Norte a Hong Kong. Todas estas luchas se han congelado en su lugar por la pandemia.

En Hong Kong, el gobierno y Beijing detrás de ellos han aprovechado esta situación para tomar medidas enérgicas contra el movimiento. En el Medio Oriente y África del Norte, la historia es la misma. En Argelia, las manifestaciones masivas semanales se han detenido y se han producido arrestos. En Sudán, Líbano e Irak, la lucha también se ha detenido.

La pandemia ha permitido a los estados imponer bloqueos, no por razones médicas, sino políticas. Estaban contentos de hacerlo, a diferencia de Donald Trump en los Estados Unidos o Jair Bolsonaro en Brasil, no porque se preocupen más por la salud de las personas sino porque aprovecharon la oportunidad para poner fin a las protestas sociales.

Una vez que termine la pandemia, deberíamos esperar una reanudación de la lucha en una escala aún mayor debido al empeoramiento de la crisis social. Ya ahora, ha comenzado una reanudación del movimiento tanto en Líbano como en Irak. La gente en el Líbano se ha visto obligada a hacerlo por el colapso de la economía. Ya no pueden pagar sus necesidades básicas como la comida.

AS: Sudán ha sido uno de los países clave en el último año de la revuelta. ¿Cómo es la situación allí hoy?

GA: Está en un estado de cambio como lo ha estado desde julio pasado, cuando el movimiento llegó a un acuerdo sobre un acuerdo de transición con los militares. Este acuerdo creó lo que yo describiría como una dualidad de poder entre el movimiento popular y el ejército, ambos coexistiendo dentro del mismo estado. Pero esta es solo una etapa tensa y provisional; necesariamente terminará con la victoria de uno de los dos bandos, el ejército o el movimiento.

Los militares han intentado aprovechar la lucha congelada para bloquear la implementación de algunas concesiones clave que tuvieron que hacer. Por supuesto, pueden intentar algo como un golpe de estado. Pero el movimiento popular desafiaría cualquier intento de este tipo, devolviendo al país a una confrontación abierta entre las masas y los militares.

¿Cuáles son las raíces de las persistentes oleadas de lucha en la región? ¿Cuál es parte del patrón general de revuelta global que hemos presenciado y qué es particular de la economía política del Medio Oriente y África del Norte?

El neoliberalismo ha tenido un impacto común en todo el mundo, pero también hay especificidades regionales y nacionales. A nivel mundial, el impulso neoliberal hacia la privatización, la desregulación y la internacionalización ha aumentado las desigualdades sociales y desmantelado las redes de seguridad social. Todo esto ha provocado una resistencia desigual pero mundial.

El internacionalismo nunca ha estado de pie con un imperialismo contra otro; siempre se trataba de solidaridad entre los oprimidos y las clases trabajadoras a través de las fronteras.

Pero, como he argumentado desde la Primavera Árabe en 2011, la región de Medio Oriente y África del Norte se encuentra en una coyuntura específica, distinta y revolucionaria debido a la interacción entre el neoliberalismo global, la naturaleza absolutista específica de muchos de los estados de la región y sus países. dependencia económica del petróleo.

Esta combinación ha producido un bloqueo estructural en el desarrollo económico. Los regímenes niegan la libertad a su gente, dependen de las rentas del petróleo y el gas, y el dinero privado se vierte no en el desarrollo económico sino en inversiones especulativas.

Todo esto ha hecho que el impacto del neoliberalismo sea mucho más severo que en otras partes del mundo. Por ejemplo, la región ha tenido durante muchos años la tasa más alta de desempleo juvenil en el mundo. Las vías para cambiar esta situación a través de elecciones democráticas están excluidas.

No puede votar a un gobierno fuera de la oficina, cambiar el equipo administrativo y alterar la política como podría hacerlo en Europa o los EE. UU. Es por eso que los levantamientos fueron mucho más allá de las protestas en países como Chile, España o Grecia.

El Medio Oriente y África del Norte ha entrado en un proceso revolucionario a largo plazo. A falta de una transformación radical de toda la estructura social, económica y política, el área permanecerá en una profunda crisis.

AS: Hemos pasado por dos oleadas de revueltas en la región. ¿Cuál es el balance hasta ahora? ¿Y cuáles son las lecciones del proceso revolucionario?

GA: En este período, 10 países de la región han sufrido grandes levantamientos. Seis en 2011, cuatro más en 2019: casi la mitad de los países de la región han experimentado revueltas masivas y sostenidas.

Esa es una onda de choque revolucionaria a nivel regional, comparable a lo que Europa presenció al final de la Primera Guerra Mundial. Esta escala del proceso demuestra que estas revueltas no son la resistencia habitual al neoliberalismo.

El movimiento ha madurado políticamente desde la primera ola de levantamientos hasta la segunda. Esto es típico de procesos revolucionarios a largo plazo como todos los demás que hemos visto en la historia. Pasan por una curva de aprendizaje: tanto las clases dominantes como el movimiento popular aprenden.

En la Primavera Árabe en 2011, las fuerzas fundamentalistas islámicas fueron jugadores clave. Formaron una parte importante de la oposición a las dictaduras y cuando comenzaron los levantamientos, se subieron al carro y trataron de secuestrar las revueltas por sus objetivos reaccionarios.

Desafortunadamente, tuvieron éxito en varios países, marginando a las fuerzas progresistas que no estaban lo suficientemente organizadas e independientes como para proporcionar una alternativa política. Como resultado, fuimos testigos de un choque entre dos polos contrarrevolucionarios: los viejos regímenes, por un lado, y los fundamentalistas islámicos, por otro lado.

En algunos países, esto tomó formas trágicas y sangrientas: guerras civiles. A nivel regional, la fase revolucionaria inicial se transformó en una fase contrarrevolucionaria a partir de 2013. Desde entonces, los antiguos regímenes lograron restaurar su poder en la región de Siria y Egipto, y en parte en Túnez.

AS: ¿Cómo resurgió el movimiento? ¿Cómo difiere la nueva ola de revueltas de la primera?

GA: El movimiento nunca desapareció por completo. A pesar del retroceso en 2013, el proceso revolucionario continuó con ocasionales explosiones sociales en toda la región, desde Marruecos hasta Túnez, Sudán, Irak y Jordania. Luego, a partir de diciembre de 2018 en Sudán, comenzó una nueva ola de levantamientos y se extendió a Argelia, Irak y Líbano. Los medios lo llamaron la Segunda Primavera Árabe.

En esta nueva fase, las fuerzas fundamentalistas islámicas que fueron tan prominentes en la primera fase no jugaron ningún papel en absoluto. En Sudán, originalmente estaban alineados con la dictadura. En Irak y Líbano, las fuerzas fundamentalistas alineadas con Irán fueron en realidad un objetivo principal de los levantamientos.

En Argelia, parte de los fundamentalistas colaboraron con el régimen, y el movimiento no les permitió desempeñar ningún papel. Lamentablemente, sin embargo, ninguna fuerza progresista pudo intervenir para proporcionar un camino a nivel nacional.

Sobre esta cuestión de una alternativa progresiva, Sudán está dando el ejemplo para el resto de la región. Ha logrado los avances más avanzados entre los 10 países que han sufrido grandes levantamientos.

AS: ¿Qué han hecho las fuerzas progresistas en Sudán que se destaque?

GA: Han construido un movimiento organizado que opera en varios niveles. En la base, hay organizaciones de base en cada vecindario. Estos involucran a miles de jóvenes en su mayoría jóvenes que, en su mayor parte, no están afiliados a los partidos políticos, pero se han radicalizado a través de la revolución de la que constituyen la fuerza impulsora. Son su conciencia crítica, razón por la cual están interesados ​​en preservar su autonomía local y rechazar el centralismo.

Estos comités delegaron el derecho de representar el movimiento popular a una coalición de asociaciones profesionales que se formó bajo tierra antes del levantamiento, compuesto por médicos, abogados, periodistas, maestros y profesores.

La Asociación de Profesionales del Sudán ha desempeñado el papel de coordinar y centralizar las luchas a nivel nacional. Ha entrado en una coalición con partidos políticos para formar un frente unido de la oposición a la dictadura, forzándolo a un acuerdo de transición de poder compartido. Esa es la situación actual de doble poder que describí antes.

Así, Sudán muestra el tipo de organización que se necesita para que un movimiento popular progresivo obtenga grandes ganancias. Eso no significa que el movimiento haya logrado una victoria final; permanece un tenso enfrentamiento entre el movimiento y la dictadura.

AS: Finalmente, ¿cuáles son las lecciones fundamentales para la izquierda de la región? ¿Y cuál debería ser la postura de la izquierda internacional en relación con estas luchas?

GA: Hay dos tipos de lecciones. Primero, hay lecciones generales de la región para todos los movimientos progresistas. El ejemplo de Sudán de construir un polo de lucha popular progresista de base es útil para todos en todo el mundo. ¡Imagínense si el movimiento nacido alrededor del senador Bernie Sanders pudiera tomar la forma que hemos visto en Sudán con comités de base comunitarios activos en todo el país!

La segunda gran lección es sobre el internacionalismo. La Primavera Árabe enfrentó a la izquierda internacional con la prueba de si resistiría a los regímenes o al movimiento popular en países cuyos regímenes estaban en malos términos con Washington. Este fue un desafío para algunas secciones de la izquierda que están acostumbradas al pensamiento binario a través de la lente imperialista / antiimperialista solo.

Los levantamientos desafiaron este marco. Han ocurrido tanto contra regímenes respaldados por Estados Unidos, como Egipto, Túnez o Bahrein, como contra otros que se oponen a Estados Unidos, como Libia o Siria, siendo este último respaldado por Rusia, otra potencia imperialista.

Demasiadas personas que supuestamente estaban en la izquierda en los EE. UU. Apoyaron al régimen sirio porque se opone al gobierno de los EE. UU. Y se negaron a extender la solidaridad con la revolución siria, incluso en su fase popular inicial. Siguieron defendiendo al régimen a pesar de todas las atrocidades que cometió. Irónicamente, lo hicieron en nombre del antiimperialismo, cuando el régimen sirio fue respaldado por otra potencia imperialista, Rusia, que se involucró profundamente en las masacres en Siria.

Esto no guarda relación con el internacionalismo, que es sobre todo solidaridad con los explotados y oprimidos. La izquierda siempre debe apoyar a los oprimidos y explotados que luchan por la democracia y la justicia social, independientemente de si el estado al que se enfrentan se opone o no a Washington.

El internacionalismo nunca ha estado de pie con un imperialismo contra otro; siempre se trataba de solidaridad entre los oprimidos y las clases trabajadoras a través de las fronteras. Debemos revivir este profundo significado del internacionalismo.

06 de Mayo de 2020

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