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Uma onda socialista em Chicago

Jacobin Magazine –  (05/04)

Uma onda vermelha quebrou em Chicago.

Após as eleições de segundo turno da noite passada, o conselho da cidade de cinquenta membros de Chicago terá pelo menos cinco, e provavelmente seis, socialistas que se comprometeram a estabelecer e participar de um Caucus Socialista. Eles serão acompanhados por vários outros novos vereadores de esquerda que ajudarão a fazer do Progressive Caucus um de seus maiores grupos organizados.

Estas vitórias, nas quais organizações de âmbito mundial como a United Working Families (UWF) e o DSA de Chicago (CDSA) tiveram um papel fundamental, marcaram uma mudança radical em Chicago. Eles são uma rara oportunidade para sindicatos progressistas, movimentos sociais radicais e socialistas ressurgentes exigirem que a classe trabalhadora tenha voz em Chicago.

As raízes de um ascenso socialista

Estes resultados são o produto de forças políticas que se desenvolvem há anos. A aliança dos sindicatos progressistas da cidade, liderada principalmente pelo Sindicato dos Professores de Chicago, e grupos comunitários nos lados sul e oeste da cidade nasceu em seu trabalho conjunto na greve de professores de 2012 e na luta contra Rahm Emanuel na corrida de prefeito de 2015, no qual Chuy Garcia conseguiu forçar um segundo turno.

O movimento pela reforma da justiça criminal e contra a violência policial também desempenhou um papel fundamental, emergindo em resposta aos assassinatos de Laquan McDonald, Rekia Boyd e outros negros por policiais de Chicago, liderados principalmente por jovens ativistas da cor em grupos como o de Assata. Filhas e BYP100, já haviam forçado a saída do comissário de polícia Garry McCarthy e da promotora estadual Anita Alvarez antes de desempenhar um papel importante no anúncio surpresa de Rahm no ano passado, de que ele não concorreria a um terceiro mandato. E o surgimento do socialismo como uma corrente política vital varreu Chicago, impulsionando o rápido crescimento na ASD de Chicago e infundindo uma crítica explícita do capitalismo na discussão política da cidade.

Vários escândalos também forçaram a elite dominante de Chicago a recuar.

O papel de Rahm em encobrir o assassinato de Laquan McDonald ajudou a diminuir sua popularidade e levou à sua decisão de não concorrer a um terceiro mandato. Ed Burke, vereador mais antigo do conselho da cidade e um dos políticos mais poderosos da cidade, está sob investigação federal em propinas para procurar ajuda em mudanças de zoneamento – uma investigação auxiliada por outro vereador, Danny Solis, usando um fio para o FBI para gravar conversas com Burke, em um esforço para mitigar suas próprias investigações de corrupção. A queda de Burke prejudicou muitos políticos que receberam doações dele, incluindo outros vereadores e o candidato a prefeito Toni Preckwinkle, que perdeu uma margem de três para um na noite passada.

O aumento do poder progressista e socialista e os sucessos dos políticos do establishment resultaram em eleições municipais dominadas pelas prioridades da esquerda. Os prefeitos e vereadores foram forçados a falar sobre um conselho escolar representado por eleitores (o conselho escolar da cidade é atualmente escolhido pelo prefeito), uma comissão de policiamento civil, controle de aluguéis e uma nova academia de treinamento de US $ 95 milhões e um subsídio massivo de contribuintes para o desenvolvimento imobiliário exclusivo de Lincoln Yards .

Estas foram questões vencedoras para candidatos progressistas e de esquerda. Carlos Rosa, o único socialista auto-identificado atualmente no conselho da cidade, construiu sua campanha em torno da luta contra a Academia de Polícia e pelo controle do aluguel em uma ala que se tornaria rapidamente gentrificante. Ele teve a oposição de um adversário apoiado por Rahm e do desenvolvedor local Mark Fishman, que se sentiu tão ameaçado por Rosa que deu ao oponente de Rosa dezenas de milhares de dólares e publicidade gratuita nas janelas de suas propriedades desocupadas, e até comprou o edifício onde ficava o escritório de Rosa e tentou despejá-lo.

Apesar de tudo, Rosa conquistou uma vitória de vinte pontos e um mandato para os próximos quatro anos na Câmara Municipal.

Onde Rosa lutou contra grandes incorporadoras, na primeira ala vizinha, Proco Joe Moreno permitiu que o prefeito Daley o nomeasse para a vaga em 2010. Em seu turno, a ala tem visto um êxodo de bairros latinos historicamente da classe trabalhadora, como Logan Square. e Humboldt Park. Ele foi desafiado por Daniel La Spata, um recém-chegado político que havia sido membro da Associação de Moradores de Logan Square, uma organização que luta contra os desenvolvedores.

Em um resultado que chocou quase todos, La Spata derrotou Moreno em fevereiro por uma margem de dois para um. (Moreno não se favoreceu com um escândalo de última hora envolvendo-o emprestando seu carro para sua namorada e depois relatando o carro roubado, e depois contando a repórter: “Ela é uma mãe solteira. Eu estava tentando ajudar.”)

La Spata, um membro da DSA cuja campanha foi amplamente apoiada pelo grupo progressista Reclaim Chicago, disse que vai se juntar a Rosa em um novo Caucus Socialista na Câmara Municipal.

Depois da noite passada, eles não estarão sozinhos. Na vigésima ala, onde o vereador sentado enfrenta mais de um ano de prisão por fraude eletrônica, Jeanette Taylor venceu Nicole Johnson quase 20 por cento. Taylor é uma ativista de longa data de Chicago e uma ativista de longa data, como explicou em uma recente entrevista jacobina, tendo liderado uma greve de fome de trinta e quatro dias que interrompeu o fechamento da Dyett High School em 2015. Taylor também tem sido central na luta pela A futura Biblioteca Presidencial de Obama só será construída se os desenvolvedores concordarem com um acordo de benefícios da comunidade.

Na vigésima quinta ala, Byron Sigcho-Lopez, um organizador comunitário, superou Alex Acevedo em quase 10%. Byron é o diretor executivo da Aliança Pilsen, que liderou lutas contra os desenvolvedores no bairro, que foi rapidamente supervisionado pelo vereador da rede, Danny Solis. (Leia a entrevista de Jacobin com Sigcho Lopez aqui.)

A partir desta manhã, Rossana Rodriguez lidera a 34ª vereadora de divisão, Deb Mell, por 64 votos, com cédulas de correio a serem contadas nos próximos dias. Na votação do primeiro turno, as cédulas de e-mail favoreceram Rodriguez. As margens estreitas da corrida, que em determinado momento da noite passada tiveram os dois candidatos separados por um único voto, são um tema recorrente nesta ala. A primeira rodada viu Rodriguez liderar Mell por apenas 83 votos. A campanha de Rodriguez, conduzida pela 33rd Ward Working Families, saiu da campanha do último desafiante de Mell, Tim Meegan, que tinha dezessete votos de forçar um segundo turno em 2015.

Mell é um membro inexpressivo de uma dinastia política de Chicago. Seu pai é Dick Mell, que ocupou o assento por décadas antes de dar a Deb em 2013; sua irmã é Patty Blagojevich, esposa do ex-governador de Illinois Rod Blagojevich, que teve seu início na política eleitoral quando Dick o candidatou a um representante do Estado contra um de seus rivais políticos.

Rodriguez, ao contrário, conseguiu seu início na política em Porto Rico, onde nasceu. Como ela explicou em uma entrevista com Jacobin, ela cresceu em uma família lutando contra o imperialismo dos EUA na ilha. Ela permaneceu como uma ativista dedicada após se mudar para Chicago, há dez anos, trabalhando na campanha de Meegan em 2015 e lutando contra despejos e deportações em Albany Park.

Na quadragésima ala, Andre Vasquez derrubou a Pat O’Connor em menos de 8 por cento. O’Connor tem uma longa história no Conselho da Cidade; ele e Ed Burke são os dois últimos membros que participaram do Vrdolyak 29, o bloco eleitoral que passou a metade dos anos 80 se opondo ferozmente ao primeiro prefeito negro da cidade, Harold Washington.

O’Connor continuou a ser uma força reacionária na política do conselho em seu papel como líder do plenário de Rahm, onde ele conduziu a agenda do prefeito através de um corpo cada vez menos disposto a servir seu papel histórico como um carimbo de borracha; sua saída a pedido de um membro da CDSA e candidato apoiado pelo Reclaim Chicago é bem-vinda.

Nenhum amigo no quinto andar

É improvável que esse novo bloco de poder socialista tenha muito de um aliado no novo prefeito de Chicago. Lori Lightfoot, um parente desconhecido antes da eleição, assumiu o cargo em uma campanha denunciando a corrupção e prometendo “trazer a luz”. Mas seu passado e seus doadores de campanha contam outra história.

A experiência anterior de Lightfoot no serviço do governo foi como presidente da Força-Tarefa de Responsabilidade da Polícia, nomeada por Rahm, na qual ela resistiu aos apelos para que o assassino policial de Rekia Boyd, bem como muitos outros perpetradores de violência policial, prestassem contas. Ela também atuou como procuradora federal, colocando muitas pessoas na prisão como parte da guerra contra as drogas. Na prática privada, ela trabalhou para Mayer Brown, onde representou os interesses corporativos – e, incrivelmente, o Partido Republicano.

Embora tenha havido uma enorme quantia a criticar em seu oponente Toni Preckwinkle, o histórico de Lori é como um agente de capital e defensor da repressão policial. Seus partidários nesta eleição sugerem que isso não mudará uma vez que ela ocupe a prefeitura, já que ela foi apoiada por grandes desenvolvedores e financiadores, bem como figuras como o vereador Nicholas Sposato, que participou do programa de Tucker Carlson para atacar imigrantes indocumentados.

Embora Lightfoot provavelmente fique do lado dos ricos e poderosos, é improvável que ela tenha algo próximo do poder que Rahm Emanuel teve como prefeito. Emanuel, e Richard M. Daley antes dele, foram capazes de exercer influência muito além do poder que o papel oficial de prefeito possui. Isto é devido a sua vasta rede de doadores e aliados políticos, através dos quais eles poderiam encher os cofres de vereadores, ou seus adversários, pela cidade em troca de apoio em conselho – um método de controle que foi particularmente efetivo nas partes da cidade. Sul e Oeste, que experimentaram um profundo desinvestimento, muitas vezes como resultado de políticas que os prefeitos impuseram.

Lightfoot, no entanto, tem poucos desses relacionamentos. Sua falta de conexão com qualquer força política existente na cidade tornará agora difícil para ela governar. Ela é o proverbial “ninguém ninguém mandou”.

O que isso provavelmente significará é que o poder na prefeitura se distanciará do prefeito e encaminhará para um conselho municipal com uma grande bancada progressista (embora esse grupo não tenha sido um corpo consistente e coerentemente “progressista” nos últimos anos) e um tamanho considerável. Caucus Socialista. Com o declínio do poder político de vereadores veteranos como Burke e a expulsão de figuras como O’Connor, os progressistas provavelmente serão um dos mais poderosos blocos organizados do conselho municipal.

A bancada socialista também será fortalecida por suas estreitas relações com organizações de massa da classe trabalhadora. Todos os seis candidatos receberam níveis variados de apoio de sindicatos de trabalhadores de educação e saúde, incluindo CTU e SEIU HCII. Rodriguez saiu da Working Families 33rd Ward, que construiu raízes profundas no bairro imigrante da classe trabalhadora de Albany Park, através de seu trabalho sobre justiça habitacional e defesa dos imigrantes. Rodriguez também tem estado ativa em seu apoio à Albany Park Defense Network, um grupo de direitos dos imigrantes, inclusive falando em coletiva de imprensa em defesa dos moradores do bairro que enfrentam a deportação.

Taylor chegou à política através de seu ativismo no combate ao fechamento de escolas, e ainda está intimamente ligada à CTU e ao movimento mais amplo contra a austeridade. Sigcho sai da Pilsen Alliance e La Spata é membro de longa data da LSNA, ambas organizações-chave na luta contra a gentrificação e pelo controle de aluguel.

Todos os membros da bancada também são membros da DSA, que tem campanhas ativas em Chicago que lutam pelo controle do aluguel, pela assistência médica paga a um único contribuinte e pela municipalização e descarbonização do provedor municipal de energia ComEd.

Essas relações entre autoridades eleitas e organizações de massa devem produzir um amplo impulso para as prioridades de esquerda diante de um prefeito hostil. Esses vereadores podem usar suas plataformas para atuar como organizadores do socialismo e tribunas para a classe trabalhadora, defendendo demandas como um conselho escolar eleito e alugando o controle e conectando-os a uma visão política socialista mais ampla a um público municipal. As organizações de massa serão capazes de aprofundar esse apoio, aumentando a pressão sobre o governo da cidade através de comícios, ocupações e greves. Por sua vez, os vereadores podem servir como um polo no conselho municipal que pode atrair seus colegas indecisos e vulneráveis, resultando em ganhos da classe trabalhadora, atraindo milhares de novas pessoas para esses movimentos e desenvolvendo consciência de classe em Chicago de uma forma que não aconteceu em um século.

Se você dissesse a alguém no dia após a eleição municipal de 2015 sobre os resultados das eleições deste ano, todos, exceto alguns, teriam pensado que você estava delirando. A esquerda de Chicago, através de anos de trabalho duro, tem uma enorme oportunidade. Se a esquerda da cidade puder usar seu ímpeto para conquistar vitórias contra o capital, poderá se estabelecer como uma força política real e duradoura e um modelo para os esquerdistas em todo o país.

 

 

 

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