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Pensamentos iniciais sobre a desistência de Bernie

Muito triste, mas também empolgado, sabendo que o próximo capítulo de nossas vidas será ainda mais importante e mais desafiador do que tudo o que já vivi antes. Aqui estão alguns pensamentos iniciais e privados de sono sobre a desistência de Bernie e algumas lições que aprendemos ao longo da campanha.

1. As duas campanhas presidenciais de Bernie transformaram a política neste país. Penso que a palavra certa que as pessoas estão a usar é “catálise”: Bernie não criou as condições que irritam as pessoas, nem criou sozinho os movimentos das pessoas que responderam a essas condições. Mas as campanhas do Bernie catalisaram uma reação muito maior, mais unificada, mais clara e mais eficaz do que teria acontecido da mesma forma, tal como uma pequena quantidade de um produto químico adicionado a uma mistura catalisa uma reação violenta envolvendo dois outros produtos químicos que, pacificamente, estavam lado a lado até esse ponto.

2. Assumindo que toda a infra-estrutura da sua campanha desaparece até amanhã de manhã (o que espero que não aconteça), ainda temos enormes avanços a fazer na organização e consciência da esquerda e da classe trabalhadora antes de 2020 ou antes de 2016. O estudo dos escritores socialistas nas próximas semanas deveria ser exatamente como esse resíduo se apresenta e qual o potencial para lutas futuras. Mas há algumas coisas que são claras. Direta ou indiretamente, em pequenos ou grandes meios, as campanhas do Bernie ajudaram a inspirar as greves iniciadas em 2018, que nos levaram do menor número registado de trabalhadores em grandes greves em 2017 (25.000 trabalhadores) ao maior número em quase 40 anos (485.000 em 2018 e 425.000 em 2019). Enquanto havia uma energia incrível entre os jovens ativistas, por vezes em grande número, na Occupy Wall Street, na Black Lives Matter e nos protestos ambientais, o número de jovens que participaram diretamente em marchas, escolas greves e mais subiram a partir de 2017. Não só estes jovens ativistas sabem agora organizar-se e agir por si próprios, como os seus pares apoiam Bernie e a sua agenda por vezes em 70% ou mais e vão se tornar o núcleo da nossa cultura política durante as próximas décadas.

Agora, não só a maioria dos americanos apoia o Medicare for All e o salário mínimo de 15 dólares, como milhões de trabalhadores comuns têm experiência direta ou observada em greves e ações diretas. Penso que podemos estar optimistas quanto ao facto de, a partir destas lutas e das duas campanhas de Bernie, para não falar da horrivelmente clara barbaridade da crise do coronavírus nos EUA, estar a crescer um novo sentido de consciência de classe numa grande parte da classe trabalhadora norte-americana.

3. Bernie perdeu porque a sua campanha e os movimentos que apoiam as suas reivindicações ainda não são, pura e simplesmente, suficientemente grandes. Nenhuma quantidade de mensagens perfeitas, tácticas, ser simpático ou rude para Elizabeth Warren poderia ter compensado o facto de os nossos opositores: os bilionários e as empresas, os políticos e partidos e meios de comunicação social que possuem, e as muitas organizações e instituições que lhes são leais – são enormes e têm recursos extremamente bons, e as nossas instituições, organizações e candidatos são relativamente poucos, pequenos, desorganizados e pobres.

Bati de porta em porta e contactei centenas de pessoas pelo Bernie durante o último ano por telefone e o maior desafio da minha experiência não foi o facto de as pessoas serem constitucionalmente ou ideologicamente contra o Bernie e/ou as suas ideias, mas o facto de saberem muito pouco sobre elas e sobre a maioria das pessoas. Os conhecimentos provêm dos principais meios de comunicação social das empresas ou dos anúncios anti-Bernie. Muitas conversas foram assim:

Eu: Quais são os temas que mais lhe interessam nesta eleição?
Eles: saúde e dívida estudantil.
Eu: Conhece Bernie Sanders e os seus planos para o Medicare for All e para a redução da dívida dos estudantes?
Eles: Não é ele que quer tirar-nos o nosso seguro de saúde com o seu plano de preços exagerados?

E depois explicaria o que o Medicare for All realmente significa, e que o Bernie quer pagar todas as dívidas dos estudantes, e não me lembro de uma única pessoa depois de uma conversa que depois não apoiou o Medicare for All e que ia votar a favor do Bernie ou que o ia considerar fortemente. O problema é que há milhões de eleitores, e apenas algumas pessoas se voluntariam para chamar os eleitores.

Se tivéssemos 5 milhões de banqueiros telefônicos e sondadores todos os dias durante doze meses, poderíamos provavelmente falar com todos os eleitores e depois, mesmo que não ganhássemos todas as eleições, todos os eleitores saberiam pelo menos o que é o Medicare for All e o que Bernie realmente representa antes de votarem contra ele.

4. Um problema conexo: a participação. Um facto surpreendente e pouco discutido na política norte-americana é que menos de 30% dos adultos elegíveis participam no processo primário, cerca de metade para a primária democrática e metade para a primária republicana. O coronavírus irá provavelmente dizimar completamente os números de participação de qualquer Estado após a segunda Super-Terça-feira de 10 de Março. Mas para os Estados que votaram em 10 de Março ou antes, como sempre, a afluência às urnas é deprimente: cerca de 25% para as primárias republicana e democrática (os números estão aqui: http://www.electproject.org/home/voter-turnout/voter-turnout-data, com análise das mudanças desde 2008-2016 aqui: https://fivethirtyeight.com/features/historic-turnout-in-2020-not-so-far/)

Podemos fazer mais análises sobre quem votou a taxas mais ou menos elevadas e onde, mas obviamente que os padrões de participação nas eleições gerais permanecem nas primárias, excepto que são mais exagerados. Os ricos votam em número relativamente elevado, os pobres, os jovens, as pessoas de cor, os imigrantes, ou seja, os grupos de eleitores democratas que apoiaram Bernie Sanders, os mais votados, muito abaixo da percentagem média de toda a população. Mapeei a participação como % de eleitores registados por recinto (muito superior a % de todos os eleitores elegíveis, que não sei como chegar por recinto) nas primárias de 2016 da Baía Oriental, anexadas como imagem aqui . Se conhecer a zona da baía, pode ver claramente o padrão: em Oakland/Piedmont, os ricos montes brancos votaram em grande número, os apartamentos votaram muito menos. Quanto mais se vai para os vários bairros populares do condado de South Alameda (San Leandro, Hayward), mais baixa é a afluência às urnas.

Em suma, as pessoas que não só têm uma parte desproporcionada mas potencialmente decisiva do voto nas primárias democráticas são ricas, brancas e/ou idosas. Em combinação com os problemas de informação acima discutidos, em que muitas pessoas não ricas/brancas/antigas estão convencidas a votar contra Bernie com base em falsas narrativas mediáticas ou na criação do Dem, não é de admirar que Bernie tenha perdido e, na verdade, é chocante que ele tenha feito muito bem. Por que razão a participação da classe trabalhadora é tão baixa, e como podemos mudar isso, são, portanto, problemas centrais para qualquer estratégia de esquerda que trate da candidatura viável.

5. Uma condição que dificulta a organização da classe trabalhadora é que esta seja muito desorganizada, fragmentada e isolada. A maioria das pessoas não está sindicalizada e há menos pessoas envolvidas em comunidades religiosas ou outros grupos de afinidade ou em grandes redes do que nunca. Isto significa que quando estamos a conquistar pessoas para a nossa causa, tem de ser sobretudo por uns e dois, em vez de conquistarmos grupos inteiros (sindicatos, igrejas ou associações de bairro) de uma só vez. E na prática, isto significa que a maioria dos mais de cem milhões de trabalhadores americanos e respectivas famílias permanecem largamente atomizados e desligados de qualquer política, quanto mais do nosso movimento político particular.

A campanha do Bernie enfrentou a desorganização da classe trabalhadora como uma condição preexistente, e fez todo o possível para superá-la para obter o maior número possível de votos, incluindo ajudar as pessoas comuns a se auto-organizarem através de uma organização excitante baseada no distrito e distribuída (estudantes, membros de sindicatos, muçulmanos para o Bernie, etc.), organizando programas. No entanto, se quisermos ganhar algo próximo da maioria dos trabalhadores deste país para a nossa causa no futuro, temos de esperar que, de uma forma ou de outra, a classe trabalhadora se torne muito mais organizada, seja em redes supostamente apolíticas como as comunidades religiosas, seja em sindicatos ou em organizações/partidos políticos baseados na filiação.

6. A este respeito: as duas campanhas do Bernie não teriam sido tão substanciais sem o poder das redes sociais. É a única forma de quebrar a atomização e atingir milhões de pessoas a um custo relativamente baixo todos os dias (em vez de ter de entregar literatura física ao mesmo número de pessoas) sem depender dos meios convencionais. Também se baseou efetivamente no poder das redes sociais auto-ativadas e de sites como o Red Red Redit. O papel que as redes sociais desempenharam nas campanhas de Bernie em 2016 e 2020 merece muito mais estudo para as estratégias e táticas da esquerda.

7. Bernie era de fato independente da criação do Partido Democrata, e os nossos movimentos devem manter essa independência no futuro. Alguns socialistas criticaram Bernie e até se abstiveram de apoiar a sua campanha de princípios, mas, diria eu, pela razão errada, porque ele concorreu nas primárias do Partido Democrata, em vez de, como Nader antes dele, ser um candidato independente ou verde. No entanto, penso que a angariação de fundos independente de Bernie e a sua total intransigência em relação a todas e cada uma das questões e políticas, os seus meios de comunicação, dados e infra-estruturas organizacionais independentes e a sua imagem de marca como socialista democrático independente, e não como democrata, significa que Bernie foi capaz de alcançar uma grande independência em relação a grande parte do establishment democrático e dos seus patrocinadores corporativos.

É isto que lhe permite resistir à atração do centro que, penso eu, sufocou Warren e fez cair a sua campanha. E politizou e até radicalizou centenas de milhares ou milhões de apoiantes de Bernie com base em exigências ambiciosas em vez de um compromisso “pragmático” (mas autodestrutivo), a identidade de “classe trabalhadora” em oposição à dos democratas, e a estratégia participativa “Não sou eu”, em oposição ao estilo de gestão de Warren, de cima para baixo, liderado pelo analfabetismo, para não falar da maioria dos democratas. Estas ideias e as verdadeiras relações, organizações e competências que se desenvolveram a partir da campanha são conquistas da independência de Bernie nas suas duas campanhas presidenciais, para não falar das suas décadas no Congresso.

E conseguiu tudo isto enquanto muitos sindicatos e outras organizações “progressistas” praticaram uma estratégia mais ou menos sincrônica de subordinação “transacional” ou “pragmática” à criação do Partido Democrático e aos bilionários que servem. Isto significa que há sindicatos que doam milhões de dólares e prometem milhões de votos a Hillary Clinton ou Joe Biden (e gerações dos seus antecessores), enquanto empresas e bilionários doam milhares de milhões de dólares durante o mesmo período para garantir uma participação maioritária, por assim dizer, no Partido Democrata.

Não surpreendentemente, a “transação” é, na verdade, uma forma: desde os bolsos dos sindicalistas até às campanhas dos Democratas, sem nada de substancial em troca, e nada mais do que pragmático. Assim, também não é surpreendente que a densidade sindical global nos EUA, a porcentagem de sindicalistas que votam nos Democratas (por oposição ao Partido Republicano) e a porcentagem de sindicalistas que votam neles, tenha diminuído terrivelmente durante mais de 50 anos.

Estes são os frutos da dependência do establishment do Partido Democrata e a razão pela qual os marxistas defendem uma estratégia de independência política, baseada na análise de que empregadores e trabalhadores têm interesses opostos e mutuamente exclusivos e de que os interesses dos trabalhadores só podem ser promovidos pelos próprios trabalhadores.

8. Dito isto, a campanha do Bernie não foi suficientemente independente. Quero pensar mais sobre isto e ver o que os outros dizem sobre o assunto, mas os camaradas tiveram razão em chamar a atenção para o absurdo de Bernie fazer frente ao establishment político comprado pelos bilionários e depois dizer coisas como “Joe Biden é um homem muito bom e meu querido amigo” em todos os debates. Joe Biden representa todas as coisas horríveis que os piores elementos do Partido Democrata fizeram durante mais de 40 anos, tais como a posição racista contra os autocarros, a promoção do encarceramento em massa racista, o ataque à credibilidade de Anita Hill, o apoio veemente à guerra no Iraque, a venda dos nossos cuidados de saúde à indústria seguradora (também conhecida como ACA) e a ajuda à indústria financeira a lixar os proprietários de casas e estudantes endividados.

9. Mais substancialmente, Bernie não deveria ter abandonado o seu compromisso vitalício com um Partido dos Trabalhadores Independentes. Para Bernie alcançar milhões de pessoas da forma como o fez, foi um movimento brilhante participar nas primárias do Partido Democrata por razões estruturais ou processuais: o establishment político e mediático deve colocá-lo no palco com os principais candidatos, cobri-lo como candidato (o mínimo possível) e lutar com as suas ideias e o seu movimento. Um candidato do Partido Verde é essencialmente um espetáculo secundário que a maioria das pessoas ignora; um candidato líder do Partido Democrata não pode ser ignorado e, em 2016 e 2020, Bernie utilizou-o com grande eficácia.

Dito isto, não há razão para que não tenha podido aproveitar a abertura da estrutura primária, ao mesmo tempo que explica retoricamente porque é que a classe trabalhadora vai finalmente precisar do seu próprio partido, mesmo que isso “em última análise” só aconteça após oito anos de uma Presidência Sanders. Agora, o pior que receio é que Bernie volte a comprometer-se a apoiar Biden contra Trump, como prometeu fazer e fez com Clinton em 2016, sem oferecer qualquer alternativa substancial a curto ou longo prazo ao Partido Democrata. Isto é especialmente desanimador, uma vez que Bernie certamente não poderá voltar a candidatar-se à presidência, e nenhum outro candidato de esquerda sério, com o seu historial de décadas e os seus extraordinários talentos políticos, poderá candidatar-se novamente à presidência durante pelo menos uma década.

10. Bernie disse hoje que se retirou porque não tem como ganhar a nomeação através dos delegados, e porque uma campanha perdida distrai a resposta ao coronavírus. Penso que se trata de uma má explicação. O seu aparelho de campanha, embora tenha ficado claro que não pode vencer, já se tornou o melhor instrumento de que dispomos para combater o trumpismo e o neoliberalismo e, por conseguinte, o melhor instrumento que organizamos para um resgate ganancioso e centrado no trabalhador. Em primeiro lugar, isto deve-se à enorme base ideológica e organizacional da campanha de Bernie e aos movimentos que o apoiam que criaram o Medicare for All e contra a austeridade e as privatizações.

Em segundo lugar, Bernie continuou a utilizar a sua plataforma para agitar as exigências em torno do coronavírus, enquanto lutava ativamente por legislação e alterações no Congresso, tais como os subsídios de desemprego que ganhou através de uma dura luta no terreno. É pouco provável que tivesse tido tanto sucesso se não tivesse tido um movimento tão grande e uma organização política tão bem financiada (a sua campanha presidencial) para o apoiar.

E em terceiro lugar, falando da sua organização de campanha, é a única organização política de classe trabalhadora a nível nacional, financiada por milhões de dólares de milhões de doadores de trabalhadores, com centenas de empregados e pelo menos dezenas de milhares de ativistas, totalmente independente do establishment do Partido Democrático e dos seus enforcamentos. Além da campanha Bernie 2020, nenhuma outra organização pode reunir estes ativistas, sindicatos de esquerda, destacados líderes de esquerda como a AOC e Nina Turner, organizações ativistas como o Movimento Sunrise e uma longa lista de patrocinadores famosos como o Cardi B e Rob Delaney. E Bernie tem utilizado esta infra-estrutura maciça para apoiar diretamente a organização do local de trabalho durante a crise da COVID (por exemplo, na Amazônia) e outros ativismos do movimento. Esta organização é a coisa mais próxima que a classe trabalhadora teve do seu próprio partido de massas nacional em pelo menos várias gerações.

Si la decepcionante Our Revolution es un indicio de qué esperar en términos de organización después de que se desmantela su organización de campaña, nos quedaremos sin esta increíble organización. Y al mantener su campaña en marcha, todavía obliga al establecimiento político a tener en cuenta sus ideas, ya que aún no habría respaldado a Biden (y por lo tanto, había regalado todas sus fichas como líder de izquierda). (Por supuesto, esta influencia se ha reducido desde el distanciamiento social y un nuevo «apagón de Bernie» comenzó en los medios de comunicación, pero aún es mucho más de lo que temo que haya retirado una vez).

Sem a continuação da campanha do Bernie, o nosso lado ficará ainda mais fraco à medida que lutamos contra triliões de salvamentos de empresas, enquanto milhares de pessoas pobres morrem todos os dias e milhões ficam sem emprego.

12. Para continuarmos a organizar e a lutar com a escala e profundidade necessárias, precisamos que Bernie transforme a sua campanha que agora termina numa organização política nacional permanente. Os socialistas, apoiantes do Bernie, sindicatos de esquerda e outras organizações e figuras proeminentes que apoiaram o Bernie devem pedir ao Bernie que o faça o mais rapidamente possível, antes que ele entregue todas as suas fichas de negociação e desmantele para sempre esta incrível e histórica infra-estrutura. Se o próprio Bernie não o fizer, então as organizações e líderes que compreendem o movimento mais amplo, incluindo a DSA, devem reunir-se e iniciar rapidamente discussões sobre a melhor forma de recriar partes importantes da campanha do Bernie, incluindo as redes de sindicalistas e estudantes universitários, o incrível aparelho de comunicação social (Hear the Bern, a equipa de vídeo e redes sociais), e as operações de angariação de fundos.

 

 

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