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Austin, Segunda-Feira, 1º de Junho

Ao entrar no Palmer Events Center no final da tarde, percebi que a última vez que minha esposa e eu estivemos aqui foi quando estávamos tentando encontrar estacionamento para o comício de Bernie Sanders no final do último fevereiro. Não víamos muito da cidade há meses, e era estranho revisitar este local em um momento político completamente diferente.

Nós nos reunimos para uma caravana com distanciamento social organizada pela Communities of Color United Austin, ICE Fuera de Austin / ICE Out of Austin, e outros grupos locais. O objetivo da caravana era visitar a casa de Spencer Cronk, administrador da cidade de Austin, e fazer uma exigência direta para que a cidade de Austin se comprometesse com pelo menos US$ 70 milhões dos seus US$ 170 milhões provenientes da Lei de Cuidados para direcionar a assistência às famílias pobres e da classe trabalhadora, particularmente através de iniciativas de habitação e saúde pública.

Esta ação foi conduzida em inglês e espanhol, e forneceu uma maneira para que pessoas que não estavam dispostas ou incapazes de enfrentar a prisão aparecessem e exigissem que nossa cidade se comprometesse com vidas negras, desfinanciando sua força policial inchada e investindo em assistência médica e alívio econômico direto para os moradores pobres e da classe trabalhadora de Austin.

Como muitas cidades americanas, Austin gasta mais fundos da cidade em seu departamento de polícia do que em quaisquer outros serviços públicos que presta. O departamento da Polícia de Austin matou recentemente Mike Ramos em abril, e feriu gravemente um manifestante negro durante manifestações sobre os assassinatos de George Floyd e Breonna Taylor por outros departamentos policiais. Essas ações e um longo histórico de outros abusos deixam evidente que os recursos recebidos não contribuem para a segurança pública.

Ao contrário da maioria das cidades dos Estados Unidos, Austin opera seu próprio departamento de saúde pública, que poderia ter seu orçamento drasticamente aumentado. Se pudéssemos retirar itens do orçamento como balas de borracha e gás lacrimogêneo, nossa cidade poderia continuar a desenvolver as capacidades de seu departamento de saúde e fornecer a ajuda habitacional direta que muitas pessoas em nossa cidade precisam desesperadamente.

(Danya Lagos-Brown é militante do DSA Chicago e do caucus Bread & Roses do DSA)

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