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Brooklyn, Segunda-Feira, 1º de Junho

“Pessoas em movimento”! O refrão se estendeu desde o comício improvisado nos degraus ao ar livre ao lado da Applebees na Fulton St. no Brooklyn. E durante as 7 horas seguintes, as pessoas estavam em movimento, participando de uma marcha maciça, em um ponto chegando a quase 10.000 pessoas (de acordo com o scanner da polícia), caminhando por cerca de 15 milhas através de Bed-Stuy, Crown Heights, Clinton Hill, Prospect Heights, e o centro do Brooklyn. Eu estava em um contingente de camaradas da DSA, e encontramos muitos outros membros da DSA ao longo da noite.

Algumas coisas se destacaram na noite passada no Brooklyn: grande, bem organizado (pelo menos no começo), toneladas de apoio comunitário, nenhuma destruição visível de propriedade, e uma presença policial bem distante. Saí por volta das 23h20, após o toque de recolher das 23h, sem nenhuma violência policial.

Os trabalhos da tarde foram bem orquestrados pelo Movimento 12 de Dezembro, um grupo de poder negro de Nova York, que conduziu os discursos, comícios e marchas diurnas. Havia dezenas de pessoas do 12 de Dezembro no palco, vestindo camisas “X” e acenando bandeiras pan-africanas de três listras. Havia também várias bandeiras haitianas perto do palco. Os discursos, embora difíceis de ouvir para todas as mais de 1000 pessoas que se reuniram em Bed-Stuy às 17h, falaram de solidariedade, de ação, das muitas maneiras pelas quais não podíamos confiar em nossos oficiais eleitos. Eles lideraram os gritos”Diga os nomes dele e dela: George Floyd/Breonna Taylor”, “Não mais sangue negro nestas ruas”, e “Retirem o financiamento da polícia”. Havia policiais lá, mas a grande maioria dos policiais presentes era negra, não usava equipamento de motim, e muitos estavam vestido em camisetas polo azul brilhante da “NYPD Community Affairs”.

A próxima parte da marcha foi realmente incrível – marchamos circularmente vários quilômetros através de Crown Heights e Bed-Stuy, a maioria em ruas residenciais. Em quase todos os prédios, as pessoas estavam nos seus degraus ou inclinadas pelas janelas, batendo panelas e panelas, torcendo e batendo palmas, levantando os punhos e gravando vídeos nos celulares. Estes apoiadores representavam uma seção transversal multirracial e multi-geracional, embora a maioria dos apoiadores visíveis fossem negros. À medida que fomos nos aprofundando em Crown Heights, pegamos alguns apoiadores que decidiram participar da marcha de suas casas. Eu suspeito que este foi um movimento intencional dos organizadores da marcha para mostrar ao bairro que estes eram protestos vigorosos, mas não algo que eles precisavam temer, e para levantar apoio e atividade para os protestos dentro da parte leste destes bairros predominantemente negros e da classe trabalhadora (embora em processo rápido de gentrificação).

Houve um breve impasse na 77ª esquadra da NYPD, na Utica Ave., ao qual voltaríamos para um impasse muito mais tenso, várias horas depois. A marcha deu a volta ao nosso ponto de partida, depois seguimos para o centro da cidade. Parecia que estávamos indo para o Barclays Center, e havia uma mudançapalpável no ar, como se as pessoas assumissem que o Barclays seria uma área conflito com a agressão policial. Entretanto, quando chegamos ao Barclays, a praça já estava meio engarrafada com manifestantes (talvez de um contingente diferente) e meio bloqueada por policiais em marcha, então viramos na Flatbush Ave. e seguimos em direção à Grand Army Plaza. Neste ponto a marcha havia inchado de tamanho, e quando nos aproximamos da Grand Army meia hora depois, um camarada ouvindo o scanner da polícia disse que a polícia estimava 10.000 se aproximando da praça.

A hora seguinte foi uma longa marcha pelo Eastern Parkway, pelo meio de Crown Heights, cheia de cantos imensos, corações tristes e zangados, e pernas cansadas. Ao passarmos pela sede mundial do movimento Chabad Lubovitch do judaísmo hassídico, pensei nos motins de Crown Heights de 1991, que foram provocados por um incidente em que judeus ortodoxos seguidores de Lubovitch estava dirigindo um carro que atingiu e matou uma jovem criança negra. Porém, desta vez, os Hasidim ficaram em sua maioria distantes, com alguns Hasidim mais jovens fazendo seu caminho até a marcha para conversar conosco e mostrar seu apoio. Quando me aproximei de um jovem Hasidim dirigindo um carro perto da marcha para pedir que ele desacelerasse, ele acenou, disse “precisamos fazer justiça”, e levantou o punho em solidariedade enquanto ele parava o carro.

Quando voltamos a subir a Utica Ave., começando nossa segunda etapa completa, paramos fora da 77ª delegacia novamente. Esta foi a parte mais intensa da noite, pois cercamos completamente o prédio, e havia dezenas de policiais em cada entrada. Minha única contribuição para a marcha foi iniciar um canto de “desista do seu emprego”, dirigido à delegacia, que decolou como um incêndio na multidão, que gritava enquanto ficava a cerca de 3 metros de uma fila de policiais de choque. Foi gratificante ver vários policiais mudando de botas enquanto ouviam o nosso canto. Neste ponto, a multidão havia diminuído um pouco, mas também tínhamos conquistado novos adeptos, principalmente os negros mais jovens que haviam se juntado à marcha, à medida que a marcha avançava pelo bairro deles, ao largo da Utica Ave.

Após cerca de 20 minutos de confronto na 77º Comissaria , membros do Movimento 12 de dezembro, embora não mais “oficialmente” liderando a marcha, nos levaram para longe da estação e de volta na direção geral do nosso ponto de partida original em Fulton. Encontramos outro contingente, e apesar do toque de recolher das 23h, ainda havia vários milhares de caminhantes que haviam tomado conta da Atlantic Ave. Cantos de “Como se soletra racista? N-Y-P-D”, “Diga o nome dele”, “Vidas Negras Importam”, e “Foda-se o toque de recolher” deram aos caminhantes o sustento para continuar andando.

Com a aproximação das 23h, as pessoas começaram a ficar um pouco mais nervosas, com os cantos “Foda-se o toque de recolher” ficando um pouco mais altos e mais tensos. Muitos de nós tínhamos visto atualizações de outras cidades, ou estivemos em confrontos de noites anteriores, e estávamos esperando para ver o que a polícia iria fazer.

Mas às 23h era estranhamente anticlimático. Como a hora passava sem confronto, continuávamos a marchar, embora pudéssemos ouvir algumas sirenes da polícia. Mas então, um “ônibus de oração” cristão de uma igreja caribenha negra parou ao nosso lado e baixou a velocidade. O tínhamos visto no início da noite, mas desta vez, o trailer estava mantendo nosso ritmo, tocando música de adoração lenta e projetando a voz do homem no caminhão, chamando-nos para “orar por paz e amor esta noite”. O orador do ônibus estava muito alto, e após cerca de cinco minutos de sua presença a maior parte dos cânticos havia parado. Vários caminhantes ao meu redor comentaram que a música amplificada mas suave em tom tinha amortecido um pouco a militância da multidão.

Nós marchamos para além do nosso ponto de encontro original pela terceira vez naquele dia, e eu (assim como um pedaço significativo dos caminhantes) comecei a dissipar por volta das 11:20 quando tínhamos alcançado o local de partida da marcha mais uma vez. Uma grande coluna se separou e continuou marchando para a noite – o ônibus de oração havia ido embora – cantando “Vidas Negras Importam”.

(R. é militante do DSA New York e do caucus Bread & Roses do DSA)

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