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Hoje, Chicago homenageou a vida de George Floyd. O dia começou com duas marchas de massas no lado sul de Chicago. O contingente ao qual me juntei teve milhares de motoristas e ciclistas que tocaram seus sinos e buzinaram para que toda a cidade ouvisse.

Enquanto percorríamos o centro da cidade, fomos recebidos com aplausos e apoio dos espectadores e do público. Ficou claro que o público estava conosco.

Ativistas e manifestantes se organizaram organicamente para se protegerem uns aos outros e à caravana, usando suas bicicletas para bloquear os cruzamentos para evitar que o grupo se separasse. As pessoas dançavam nas ruas, as pessoas cantavam de seus carros e bolsos de pessoas publicamente lamentavam a perda de George Floyd.

O grupo de pessoas que acompanhava fez barricadas e fechou nossa panorâmica Lake Shore Drive. Quando a polícia tentou nos cercar, os manifestantes negros e marrons pediram aos manifestantes brancos que se colocassem entre eles e a polícia e usassem seu privilégio como proteção.

A atmosfera ao redor de toda essa ação foi completamente diferente de tudo que eu já vivenciei. O senso de unidade, confiança e respeito um pelo outro era palpável e todos cuidavam um do outro. Também estava muito claro que havia um descontentamento compartilhado com mais do que apenas brutalidade policial. As pessoas faziam discursos sobre racismo sistêmico, capitalismo, encarceramento em massa, deportação de imigrantes, e a lista continua.

Eu testemunhei um grupo de pessoas invadindo um Fifth/Third Bank enquanto cantavam “Os bancos foram socorridos, nós fomos vendidos”. Outros esmagaram filas de carros da polícia, e alguns conseguiram novas bolsas de mão da Macy’s. Ao sair da cidade, vi uma grande nuvem de fumaça a alguns quarteirões de distância. Logo soube que um dos carros da polícia estava pegando fogo.

(Escrito por Joel)

Houve muitos momentos incríveis no protesto de Chicago no sábado à tarde e à noite. Quando um grupo de várias centenas em que eu estava queria atravessar o rio Chicago e protestar do lado de fora da Trump Tower, descobri que 3 das pontes mais próximas da torre haviam sido erguidas, mas não desanimamos e então dei meia milha de volta e caminhei até a ponte aberta mais próxima. O discurso do lado de fora do Water Tower Place, no qual um organizador da BLM proclamou: “Este é o nosso povo! Gente trabalhadora, não importa a cor ou a cidade! Se algo acontecer ao nosso povo em Nebraska ou Califórnia ou Minneapolis, vamos mostrar solidariedade e aparecer para nós – gente trabalhadora”! Andando pela Avenida Michigan cantando Kendrick Lamar – proclamando para a área mais rica da cidade que “vamos ficar bem”.

Infelizmente, todos aqueles momentos, por mais bonitos que fossem, ficaram completamente ofuscado pela minha injusta prisão.

Durante toda a noite, a polícia e os manifestantes estiveram envolvidos em uma espécie de guerra de trincheiras. Ambos os lados entraram em filas e avançaram ou recuaram o melhor que puderam. Eventualmente, por volta das 19h, a polícia decidiu que queria mais grama e queria que nos retirássemos. Meu parceiro e eu estávamos na frente da linha, e ele não estava se movendo rápido o suficiente para eles, então um policial o empurrou para o chão e começou a espancá-lo com um bastão. O instinto entrou em cena e eu me atirei para tentar protegê-lo. Um policial diferente agarrou minha perna e me arrastou fisicamente para fora dele, então não soltou minha perna. Ainda outro policial começou a gritar para eu me levantar, o que obviamente eu não consegui fazer porque uma das minhas pernas estava incapacitada. Ele realmente não queria que eu me levantasse, só queria que eu não cumprisse as ordens dele. Quando dei por mim, um joelho estava nas minhas costas e eu estava sendo algemada. Quando eu estava marchando até o carroção, um policial me perguntou “valeu a pena?” como se eu tivesse feito alguma coisa para merecer ser presa.

Você é separado por sexo no camburão, então conversei com as outras duas mulheres que foram presas (cerca de oito homens estavam na outra seção). Todas nós três tínhamos sido presas tentando proteger outra pessoa. Uma mulher estava protegendo alguém que ela não conhecia. “Eles começaram a bater com um bastão nessa garota e, Deus, eu sei que foi estúpido, mas eu agarrei o bastão para tentar impedi-lo de bater nela. Eu não pensei sobre isso, eu só – eles iam espancá-la até a morte! O que mais eu poderia fazer”?

Fui mantida na cela de detenção por cinco horas, e liberada sem acusações. Eu sou iniciante e sou branca, então tenho mais sorte do que a maioria. Por volta da meia-noite recebi um companheiro de beliche que me contou tudo o que tinha acontecido desde que eu estava presa. A cidade estava queimando, um toque de recolher foi imposto, mas todas as pontes estavam erguidas, tantas pessoas não tinham como voltar para casa, além de tantos rumores. E eu fiquei impressionada com o quão inútil eu era. Eu não me arrependo de ter sido presa em si; eu teria me arrependido de ter chegado em segurança enquanto meu namorado levava muito mais porrada, então eu realmente estou feliz por ter feito algo. Mas de que adianta os quadros serem presos, longe de uma revolta, enquanto o mundo muda ao seu redor? Nós precisamos de todos que temos. A desobediência civil é uma tática importante, mas o martírio não é. Eu fui um pouco mártir hoje à noite.

(Escrito por Sandy)

 

(Joel e Sandy são militantes do DSA Chicago e do caucus Bread & Roses do DSA)

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