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Publicado originalmente em The Call

Depois de uma noite de sexta-feira que apresentou manifestações improvisadas nas ruas de Seattle, culminando em pelo menos uma (não-viralizada) ação de um policial atacando um manifestante subjugado, mais dois eventos formalmente organizados foram agendados para sábado.

Ao meio-dia, no início do primeiro protesto, cerca de mil pessoas se reuniram perto do Westlake Center de Seattle; no início do segundo comício, às 15h, vários milhares se reuniram. O evento da tarde começou com uma procissão de tambores liderada por ativistas indígenas, que deu lugar aos cantos de “Black Lives Matter” e “George Floyd”, enquanto os manifestantes se dirigiam para a 5ª Avenida. Lá o grupo foi recebido por uma fila de policiais bloqueando a rua enquanto tentavam virar ao norte; em poucos minutos, a polícia começou a usar granadas de fumaça e irritantes químicos para dispersar a multidão, que devolveu uma salva de garrafas de água e sinais. Esse retorno ocorreu de vez em quando, durante as horas seguintes.

Um carro da polícia vazio estacionado no meio da multidão foi destruído e eventualmente incendiado do lado de fora da loja Nordstrom, a principal loja de Seattle. Outros escombros foram acrescentados ao incêndio; mais tarde, surgiram relatos de que quatro ou cinco carros da polícia na área haviam sido queimados. Durante todo o tempo os cantos recentraram a multidão no propósito da reunião: Os gritos “Black Lives Matter” e “George Floyd” se repetiam uma e outra vez, à medida que a tarde se prolongava.

Instituições corporativas como Nordstrom e Starbucks foram o foco das reportagens no início da noite, pois acabaram com vitrines grafitadas, janelas quebradas e mercadorias desaparecidas. Menos frequentemente mencionados foram os numerosos manifestantes que exigiam tratamento médico, desde olhos inflamados até, em pelo menos um caso que eu conheça, ferimentos graves nas mãos de um projétil policial explosivo. Uma criança também foi atingida diretamente no rosto.

Às 16:45h, enquanto a chuva caía sobre os que estavam lá fora, a prefeita de Seattle Jenny Durkan declarou um toque de recolher em toda a cidade para as 17:00h – uma tímida pretensão de reprimir os manifestantes, que teriam achado quase impossível evacuar a área apertada do centro da cidade de forma tão oportuna, mesmo que eles tivessem estado de alguma forma também assistindo às notícias para ouvir a mensagem do prefeito enquanto protestavam. (O toque de recolher das 17h foi para telefones celulares de toda a cidade por volta das 17h05). O governador Jay Inslee, a pedido do prefeito Durkan, também enviou 200 tropas da Guarda Nacional para apoiar o fechamento. Nesse momento, o protesto já havia se espalhado do centro da cidade para a I-5, a principal rodovia de Seattle, onde a manifestação parou o trânsito.

 

(Escrito por Chuck, militante do DSA Seattle e do caucus Bread & Roses do DSA)

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